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Les micronutriments du gaz naturel font ce que l’énergie solaire et la batterie ne peuvent pas faire à elles seules pour la résilience de la Californie, selon le rapport

Plus tôt cette année, la société de services publics Pacific Gas & Electric a dû faire face aux difficultés des groupes environnementaux et solaires et de stockage d’énergie pour déployer des générateurs de gaz naturel pour soutenir les communautés confrontées à des jours d’interruptions de feu. Les groupes ont fait valoir que les entreprises californiennes ne devraient pas ajouter de nouvelles ressources qui émettent du carbone et de la pollution lorsque l’État tente d’atteindre des objectifs ambitieux avec le carbone nucléaire.

PG&E prévoit désormais de s’appuyer sur les moteurs diesel mobiles, au moins pour cette année. Mais comme les régulateurs californiens font face à la meilleure façon de fournir des sauvegardes sur plusieurs jours aux incendies de forêt et aux communautés à gorge noire, le nouveau rapport indique que l’énergie solaire et les batteries ne peuvent pas faire le travail par elles-mêmes.

Le rapport provient de la consultation du Brattle Group et a été parrainé par Enchanted Rock, un développeur de microcross basé au Texas basé sur des générateurs de gaz naturel. Cela suggère que fournir une alimentation de secours de deux à quatre jours pour un micro-réseau de 10 mégawatts à partir de l’énergie solaire et de la batterie ne nécessiterait qu’une capacité de batterie excessive – jusqu’à 350 mégawattheures de batterie pour 10 mégawatts de charge – et jusqu’à 90 hectares de solaire PV pour une charge fiable pendant cette période.

Les producteurs de gaz naturel, d’autre part, peuvent fournir une énergie durable pour les besoins urgents et s’offrir l’adéquation des ressources de l’État et des marchés de l’énergie pour couvrir leurs coûts, selon le rapport. La combinaison de l’énergie solaire et des accumulateurs ou la compensation de leurs émissions en captant du gaz naturel renouvelable (GNR) ou du méthane dans les fermes laitières, les décharges et les plans de traitement des eaux usées peuvent réduire davantage l’impact des gaz à effet de serre.

Stockage de gaz naturel contre diesel contre solaire

Les entreprises de stockage solaire et les défenseurs de l’environnement se sont opposés aux micro-réseaux de combustibles fossiles pour relever les défis de la nature et de l’éclipse en Californie. Sunrun, le plus grand fournisseur d’énergie solaire du pays, a demandé à la California Utilities Commission de prioriser les ressources décarbonées et de créer des projets pilotes pour montrer comment les batteries derrière le compteur peuvent répondre aux besoins de résilience des communautés.

Mais tous les microgames à combustibles fossiles ne sont pas créés égaux; le générateur de gaz naturel est plus propre que les générateurs diesel, qui sont actuellement la seule solution à court terme pour la Californie face aux disparitions de plusieurs jours, a déclaré Thomas McAndrew, PDG d’Enchanted Rock. Il espère que le rapport Brattle informera de l’évolution actuelle de la politique des microgroupes en Californie, déclenchée par la nécessité de protéger les communautés vulnérables en cas d’interruption de la protection contre les incendies.

Les défenseurs de l’environnement et de la communauté se sont opposés aux plans initiaux de PG&E concernant le gaz naturel. « Ce que nous allons voir en 2020, c’est beaucoup de diesel », a déclaré McAndrew.

Les opposants à l’ajout de nouveaux générateurs de gaz naturel soutiennent que l’écoute clandestine d’un réseau croissant d’appareils solaires à la maison et dans les entreprises devrait être une priorité absolue pour les services publics et les régulateurs.

« Nous ne pensons pas que le stockage à lui seul résoudrait tous les problèmes, et il serait peut-être un peu plus cher de le faire vous-même. Mais il existe de nombreuses initiatives que les services publics peuvent prendre pour préparer une réponse ciblée avec les ressources disponibles dans chaque communauté », a déclaré Luis Amezcua, représentant principal de campagne pour le Sierra Club. « Toutes ces ressources doivent être prises en considération avant d’envisager de nouvelles usines permanentes de gaz ou de GNR. »

Le California Self-Generation Incentive Program affecte des centaines de millions de dollars pour encourager les batteries pour les clients et les communautés les plus vulnérables aux incendies et aux chutes.

Mais les communautés actuellement confrontées à des perturbations de la protection contre les incendies peuvent ne pas être en mesure d’attendre que les régulateurs et les services publics élaborent des plans de résilience communautaire basés sur des ressources locales propres, a déclaré Tim Hade, PDG de Scale Microgrid Solutions, dans une récente interview.

Alors que certaines maisons et petites entreprises peuvent configurer des systèmes de stockage solaire pour alimenter uniquement des charges critiques pendant des jours, « si vous en parlez à un client commercial-industriel », nous vous donnerons un système de stockage solaire et en cas de panne de deux à quatre jours, votre magasin pourra fonctionner quatre heures, « ils vont juste acheter un générateur diesel », a déclaré Hade.

Compter les coûts et les impacts du carbone

Permettre aux générateurs diesel de devenir la technologie de sécurité par défaut pour les pièces sujettes au noir nuit non seulement à la qualité de l’air locale et aux émissions de carbone, mais impose également des coûts échoués à l’État, a déclaré McAndrew d’Enchanted Rock. PG&E prévoit de dépenser environ 173 millions de dollars cette année pour jusqu’à 450 mégawatts d’unités diesel de rechange. Si nous soustrayons les coûts du carburant, les coûts des fabricants eux-mêmes sont d’environ 140 $ par kilowatt par an, en supposant qu’ils peuvent tous être déployés là où ils en ont besoin pour chaque disparition, a-t-il déclaré.

Un rapport de Brattle indique que le coût équivalent des générateurs de gaz naturel alimentés aux combustibles fossiles est aussi bas que 6,80 $ par kilowatt par an. L’utilisation du RNG augmente ce coût à 45 $ le kilowatt-année car son approvisionnement est limité.

Les modèles de rapport du Brattle Group brûlent abondamment les moteurs à gaz naturel comme ceux utilisés par Enchanted Rock, et les émissions de protoxyde d’azote, de particules et de composés organiques volatils sont inférieures à 1% des moteurs diesel de niveau 2. Tout en émettant du dioxyde de carbone, le parc de 500 générateurs un mégawatt fonctionnant environ 275 heures par an pour sauvegarder et gagner de la capacité et de l’énergie, comme le modélise Brattle, émettrait environ 0,002% de l’empreinte carbone totale de PG&E en 2018, soit 0,0003% de la consommation nationale de gaz naturel . Cela pourrait être réduit à zéro si nous ajoutons la capture de biométhane à l’équation, a déclaré McAndrew.

« Ce n’est pas un jeu nul »

L’ajout d’énergie solaire et de batteries pour répondre au moins en partie aux besoins énergétiques des micronutriments pourrait réduire le coût des micronutriments contenant du GNR entre 40 $ et 37 $ le kilowatt-heure, selon la quantité de terres disponibles pour que le solaire PV serve la communauté, a-t-il déclaré.

Enchanted Rock voit également le potentiel pour les producteurs de gaz naturel d’acheter du biométhane piégé et injecté dans des pipelines ailleurs pour améliorer les plans de croissance des énergies renouvelables de la Californie qui sont plus longs. Les producteurs locaux pourraient également aider à équilibrer les énergies renouvelables occasionnelles sur les réseaux de distribution, tout en répondant aux besoins de fiabilité de l’opérateur de réseau public CAISO. L’entreprise basée à Houston a commandé environ 360 mégawatts de systèmes dans des configurations de 1 mégawatt à 20 mégawatts et peut fournir des générateurs mobiles.

« Ce n’est pas un jeu à somme nulle que les gens font », a déclaré McAndrew. « Plus vous pouvez utiliser de gaz naturel ou renouvelable, plus vous pouvez développer le marché et le stockage de l’énergie solaire en général. »