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Les maisons sont chauffées à l’eau chaude des mines inondées

Assainissement de l'eau de la mine Dawdon

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L’eau de la mine Dawdon sera utilisée pour chauffer un village-jardin dans le comté de Durham

La combustion du charbon a contribué à la surchauffe de notre planète. Mais les mines de charbon britanniques abandonnées peuvent-elles aider à faire face à la crise climatique?

Un nouveau village-jardin du comté de Durham sera bientôt chauffé à partir d’une source surprenante: il sera chauffé par l’eau d’une mine abandonnée.

Les températures augmentent naturellement, avec la chaleur de la croûte terrestre. L’eau est ensuite pompée hors des puits inondés et utilisée pour chauffer l’ensemble du quartier avec un seul système.

Les 1 500 habitants de South Seaham Garden Village ne devraient pas remarquer que la chaleur des radiateurs provient de la sueur de leur poussière maculée de poussière.

Les travaux géodésiques pour le schéma devraient avoir lieu prochainement.

Si le projet réussit, il contribuera à atteindre l’objectif quasiment zéro carbone du Royaume-Uni d’ici 2050.

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South Seaham Garden Village

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Oeuvre d’art: les travaux géodésiques du projet devraient bientôt avoir lieu

Un potentiel inexploité

Le potentiel est grand car environ un quart des maisons britanniques sont situées sur des champs de charbon.

Bien que certaines mines ne conviennent pas, il espère en fournir à plusieurs avec de l’eau chaude constante.

La Coal Authority, qui gère les fosses inutilisées, pourrait transformer l’idée en profit.

La vente d’eau chaude pourrait couvrir le coût du pompage des mines, ce qui doit être fait de toute façon pour éviter que l’eau sale des mines ne jaillisse à la surface.

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L’eau salée de la mine Dawdon doit être traitée à proximité

Ce serait également une bonne nouvelle pour l’environnement, car le chauffage des maisons, du travail et de l’industrie contribue le plus aux émissions du Royaume-Uni – il produit près de 40% du CO2 britannique.

Le ministre de l’Énergie, Kwasi Kwarteng, a déclaré à BBC News: «Je pense que cela pourrait transformer. Nous avons cet énorme héritage historique en termes de charbon, et la capacité d’utiliser cette empreinte et de la transformer en une source d’énergie verte – c’est incroyablement positif.  »

Responsabilité ou actifs?

Jeremy Crooks de la Coal Authority, responsable des mines fermées, nous a dit: «Les mines sont des actifs qui sont considérés comme une obligation.

Maintenant que les gens sont beaucoup plus conscients des dommages causés au climat, d’autres possibilités se présentent. « 

Il a déclaré que dans les bonnes circonstances, les coûts pourraient être comparés au gaz – qui chauffe 95% des foyers au Royaume-Uni qui disposent du chauffage central.

Le chauffage de l’eau des mines est à faible émission de carbone, mais pas au carbone, car l’eau doit en outre être chauffée par une pompe à chaleur, qui fonctionne comme un réfrigérateur, et vice versa.

L’Autorité du charbon a déclaré que l’électricité pour alimenter les pompes serait obtenue à partir de sources renouvelables lorsque cela est possible.

Problèmes cachés

Il y a d’autres mises en garde, selon Dave Banks, hydrogéologue chez Holymoor Consultancy. Ceux-ci inclus:

  • Géologie incertaine: les mines sont souvent mal cartographiées, et les ingénieurs forant des puits de 300 mètres peuvent devoir atteindre une cible de quatre mètres de large. Ce n’est pas un exploit, dit-il
  • Hydrologie: la quantité d’eau dans les regards peut s’épuiser avec le temps
  • Entretien: L’eau de la mine peut être corrosivement salée. Il peut également contenir de grandes quantités de fer ou de manganèse qui peuvent obstruer les pompes et les échangeurs de chaleur

M. Banks a déclaré qu’un petit plan de chauffage d’essai en Écosse avait été fermé après qu’il était devenu trop coûteux à entretenir.

Il a déclaré que la maintenance pourrait être mieux gérée par un grand projet, comme celui en cours au centre-ville de Gateshead.

Il chauffera les bâtiments du conseil, une nouvelle maison de soins infirmiers et jusqu’à 1 250 nouveaux logements.

  • Les gisements de charbon en Irlande du Nord ne sont pas couverts par la Coal Authority

Des plans sont également en cours à Rugeley, dans le Staffordshire, où l’ancienne centrale au charbon sera convertie en un village de 2300 maisons partiellement chauffées par l’eau provenant de puits inutilisés.

Actuellement, 14 systèmes de chauffage de l’eau de mine sont prévus pour le nord et sept dans le reste de l’Angleterre. Cinq sont prévus pour l’Écosse et quatre pour le Pays de Galles – avec le projet Caerau, Bridgend a fait le plus de progrès.

La technologie pourrait s’avérer importante dans des pays comme la Pologne, qui souffrent d’hivers froids mais possèdent d’abondantes mines de charbon.

Les événements se produisent lorsque des campagnes au Royaume-Uni se plaignent que le gouvernement est prêt à annuler les subventions accordées aux utilisateurs commerciaux de pompes à chaleur pour la séparation thermique des bâtiments des stations d’épuration et des installations industrielles.

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