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Les astronautes d’Apollo 13 Jim Lovell et Fred Haise en mission depuis 50 ans

13 avril 2020

– Ce n’était pas le scénario pour lequel ils s’étaient entraînés.

Alors que les astronautes sont devenus les cinquième et sixième humains à marcher en un mois, Jim Lovell et Fred Haise ont traversé des mois de préparation approfondie pour accomplir tous les aspects de la mission Apollo 13 de la NASA – y compris quoi faire en cas de problème.

Mais deux jours après leur lancement réussi le 11 avril 1970, le commandant de mission Lovell, le pilote du module lunaire Haise et le pilote du module de commandement Jack Swigert ont été jetés dans une situation d’urgence pour laquelle il n’y avait aucun plan. Il y a cinquante ans aujourd’hui (13 avril), l’équipage d’Apollo 13 « avait un problème ».

«La résolution des problèmes du système que nous avions correspondait à ce que nous devions faire, car chaque mission avait des problèmes à résoudre», a déclaré Haise dans une interview avec colleSPACE. « Mais nous n’avons jamais envisagé une explosion, dans le sens où elle pourrait être travaillée. »

« Normalement, cela se révélerait être une perte de véhicule et d’équipage », a-t-il déclaré.

Et pourtant, c’est exactement ce que Haise, Lovell et Swigert étaient censés gérer, ainsi que les équipes d’ingénieurs de Mission Control. Le réservoir d’oxygène, qui a été inconsciemment endommagé pendant le test pré-vol, a explosé, séparant le module de service qui fournissait les systèmes d’alimentation et de survie essentiels au module de commande d’Apollo 13.

Non seulement l’explosion a exclu toute chance d’atteindre un atterrissage sur la lune, mais elle a également menacé de poser des astronautes dans l’espace. Le fait qu’ils soient rentrés chez eux en lieu sûr est dû autant à l’ingéniosité des équipes qui ont résolu le problème sur le terrain qu’à la chance de l’époque.

« L’explosion s’est produite le 13 avril, juste à temps pour permettre un retour », a déclaré Lovell. « Si l’explosion s’était produite lorsque nous avons démarré notre moteur pour aller sur la lune, au début nous n’aurions jamais eu assez de consommables dans le module lunaire pour faire le tour de la lune et rentrer à la maison. Que l’explosion s’est produite après notre entrée dans la lune en orbite ou, Dieu nous en préserve, quand nous étions sur la surface lunaire, le contrôle de la mission devrait comprendre pourquoi ils ont laissé trois gars sur la lune. « 

Lovell et Haise se sont entretenus avec le collectionneur de SPACE à propos du 50e anniversaire de la mission Apollo 13 (Swigert est décédé d’un cancer en 1982). Les deux ont participé à des entretiens séparés; leurs réponses sont présentées ensemble pour consister en une seule conversation.

collectionSPACE (cS): Après l’explosion elle-même, y a-t-il eu un moment où vous avez senti que vos chances de retourner sur Terre ne semblaient pas bonnes?

James Lovell: Quand j’ai remarqué un voyant rouge indiquant que deux de nos trois piles à combustible venaient de mourir, ce fut un choc pour moi car nous y avons conduit notre voiture électrique pour tout le vol. Nous devions compter sur la puissance de la batterie, ce qui, dans le module de commande, ne nous semblait pas suffisant.

C’était un sentiment, « Sainte vache! Nous avons quelque chose de vraiment mal ici. »

Et je ne sais pas pourquoi je l’ai fait, mais j’ai regardé par la vraie fenêtre et puis j’ai vu du gaz sortir du vaisseau spatial à grande vitesse. Vous pouvez également voir du liège. Ensuite, j’ai regardé les oxygénomètres et l’un a lu zéro et l’autre était en cours. Ensuite, j’ai vraiment senti que nous étions dans une situation très dangereuse.

Fred Haise: Avant de vous lancer dans l’une de ces missions, vous supposez que vous ne reviendrez pas.

Je n’avais aucune idée du pourcentage [or] quelles étaient les chances. Il s’agissait de travailler avec un certain nombre de défis et [hoping] que quelqu’un sur le terrain travaillant dans le contrôle de mission trouvera les réponses.

cS: Y a-t-il eu un moment où vous vous êtes senti plus en sécurité dans votre survie?

Haise: Je pense que c’était la première fois que je pensais que nous avions vraiment une chance de le récupérer soit juste après la première utilisation du moteur pour abaisser le module lunaire. Puis nous étions sur un retour libre pour nous rassembler autour de la lune.

Jim Lovell m’a demandé de calculer les consommables, ce que j’ai fait, et j’ai conclu que nous le ferions de force. Je supposais que nous pourrions descendre à 18 ampères – après cela, nous devions appliquer beaucoup plus de puissance cérébrale si nous descendions encore plus bas. Mais même à ce niveau, et même si nous y retournions beaucoup plus longtemps, nous faisions quand même six batteries dans le module lunaire.

[I calculated] nous avons manqué d’eau environ cinq heures avant l’entrée, mais je savais d’après les données d’Apollo 11, où nous avions intentionnellement Neil [Armstrong] et Buzz [Aldrin] Fermez l’eau avant de quitter leur module lunaire en orbite et regardez les systèmes mourir, que le premier système était mort depuis environ huit heures. Nous étions donc probablement bien avec l’eau.

Ce que je n’ai pas énuméré, et qui s’est avéré être le plus critique, c’est l’hydroxyde de lithium [LiOH] cartouches. Cela ne m’est même pas venu à l’esprit.

[cS: The LiOH canisters scrubbed carbon dioxide from the cabin air. The solution, which called for using the command module’s incompatible canisters in the lunar module, famously involved jerry-rigging a way to fit a literal square peg in a round hole using nothing but the spare parts they had aboard the spacecraft.]

cS: Et si Apollo 13 n’avait jamais eu de problème. Avez-vous pensé à vos premiers mots sur la lune?

Haise: Non, je n’ai pas prévu de premiers mots sur la lune. Je ne sais pas si Jim l’était, il serait sorti le premier.

Lovell: Non, c’était 13, pas Apollo 11.

Haise: Je me sentais vraiment jusque-là, nous avons en quelque sorte passé par des choses historiques que vous pourriez faire. J’avais juste hâte de descendre l’échelle et de me mettre au travail.

cS: Ok, histoire à part, qu’en est-il des touches personnelles? Charlie Duke a célèbre laissé une photo de sa famille à Apollo 16, et Gene Cernan a écrit les initiales de sa fille dans le sol lunaire à Apollo 17, des trucs comme ça.

Lovell: Je ne pensais vraiment pas à laisser quelque chose de personnel sur la lune. Je suppose que je devrais.

cS: Qu’en est-il de l’autocollant d’ancre Navy qui ornait le devant de votre LEVAR (Lunar Extravehicular Visor Assembly) qui faisait partie du casque que vous portiez sur la lune? Aucun autre astronaute n’a décoré le leur.

Lovell: Je n’ai pas compris ça. Cela a été fait pour moi par quelqu’un de très gentil, celui qui a préparé nos costumes. Ce n’est que lorsque nous avons commencé à nous entraîner avec elle que j’ai vu qu’elle était là.

cS: Fred, as-tu prévu des activités personnelles?

Haise: Non, mais je le ferais probablement. Dans les jours qui ont suivi l’explosion, quand je suis allé chercher de la nourriture, j’ai trouvé plusieurs photos de famille dans le module lunaire qui y étaient placées. Si je les avais trouvés lors du débarquement, je les aurais probablement retirés et mis sur la lune.

cS: Comme l’histoire s’est démarquée, le plus proche vous êtes venu sur la lune était d’en haut, alors que vous vous emmêliez de l’autre côté avant de retourner sur Terre. Jim était là sur Apollo 8, mais pour toi Fred, c’était ta première vue rapprochée de la lune. La vue par la fenêtre était-elle un soulagement instantané de la situation dans laquelle vous vous trouviez?

Haise: En regardant vers la lune, nous avons pu voir Fra Mauro, notre page où nous avions prévu d’atterrir. Ce n’était pas une émotion irrésistible à l’époque; c’était juste une continuation du sentiment de déception que nous ne pourrions pas faire pendant que nous nous entraînions et partions.

cS: L’explosion s’est produite en raison d’un choc électrique dans l’un des réservoirs d’oxygène, mais elle cache une longue série d’événements qui sont recherchés avant de le démarrer. Aviez-vous une indication à l’époque que quelque chose n’allait pas, que vous ou quelqu’un d’autre l’auriez pu, mais ne vous en étiez pas rendu compte avant que cela ne devienne un problème?

Lovell: À son tour, si vous analysez vraiment le bâtiment et le travail effectué avant le vol, vous pouvez voir où il pourrait y avoir des problèmes.

Les événements qui n’étaient pas censés se produire sur Apollo 13 ont commencé un an ou plus avant le vol, lorsqu’un réservoir d’oxygène est tombé dans l’usine. Il était à l’origine destiné à piloter l’Apollo 10 et, bien sûr, a été testé pour sa capacité à reconstituer l’oxygène liquide dans les piles à combustible et a été parfaitement testé.

Mais ce qu’ils n’ont pas vérifié, c’est la capacité à retirer l’oxygène liquide du réservoir. À l’arrière du réservoir se trouvaient des pipelines et d’autres équipements auxiliaires qui permettraient à l’équipe au sol de retirer l’oxygène liquide après un test de routine, avant d’arrimer l’engin spatial. Et cela a été endommagé.

Par conséquent, l’élimination de l’oxygène liquide n’a pas été possible après notre compte à rebours de test de démonstration deux semaines avant le vol. L’équipe au sol a donc pris la puissance disponible au cap, 65 volts – le vaisseau spatial a utilisé 28 volts – et l’a utilisée pour chauffer le réservoir d’oxygène liquide.

Cela a fonctionné parfaitement, à l’exception de ce qui n’était pas connu: la tension plus élevée a dépassé la conception du thermostat dans le réservoir, ce qui a permis à la température dans le réservoir d’augmenter et d’augmenter. Le réservoir n’a pas explosé, comme vous le pensez, il est donc passé inaperçu et la chaleur a endommagé tout le câblage à l’intérieur du réservoir, le laissant nu.

La veille du lancement, nous avons rempli le réservoir d’oxygène liquide. A ce moment, c’était une bombe qui attendait d’exploser … C’est une histoire incroyable.

cS: Alors avec tout ce qui s’est passé, maintenant en arrière ou en vol, avez-vous souscrit à la triskaidekaphobie, la peur du numéro 13?

Lovell: Avec le recul, quel est le numéro de notre mission? 13. Et à quelle heure avons-nous décollé de la planète? Il était 13h13 GMT. Et quand l’explosion s’est-elle produite? 13 avril. Donc, ce n’est qu’une continuation des mauvaises nouvelles du 13ème siècle.

Haise: Je n’ai jamais été superstitieux, mais j’ai reçu plusieurs lettres indiquant que le numéro de mission est malheureux. J’ai également reçu des lettres de l’Italie dans lesquelles ils soulignaient que dans un autre sens, il y a 13 bonheur en Italie.

Je n’avais aucun sens, et je n’avais rien à voir avec le temps de lancement de toutes les treize autres années que les gens ont essayé de rattacher aux choses comme si elles étaient liées au vol. Je n’ai jamais pensé dans le sens superstitieux que nous aurions un problème à l’âge de 13 ans.

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