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Le solstice d’été 2020 annonce un changement de saison terrestre ce week-end

L’été arrivera dans l’hémisphère nord samedi 20 juin à 17 h 43 min 32 s. EDT (21:33:33 GMT). Le solstice de juin marque également le début de l’hiver pour ceux de l’hémisphère sud.

Ce sera un événement céleste qui recevra probablement beaucoup moins d’attention que le soi-disant «supermon» d’avril, la plus grande pleine lune de l’année. Vous pouvez enfin voir la lune, mais le solstice n’est qu’un calcul. Vous ne pouvez même pas voir le changement de la lumière du jour, qui pour ceux qui vivent dans les latitudes médiévales le 20 juin est presque le même que la veille et a diminué d’une demi-heure seulement le 23 juillet. , l’été n’arrive pas avec des bannières et des fans, et dans certains endroits la chaleur estivale est déjà bien établie depuis début mai.

Au moment du solstice, Le soleil semble briller directement au-dessus de lui pour un point sur le cancer tropical (latitude 23,5 degrés nord) dans le centre de l’océan Pacifique, à 1317 kilomètres (1314 kilomètres) à l’est du nord-est d’Honolulu. À l’exception d’Hawaï, nous ne pouvons jamais voir le soleil directement au-dessus des 49 autres États américains, mais samedi, vers 13 heures. à l’heure locale, le soleil atteindra son point culminant dans le ciel au cours de cette année.

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Parce que le soleil sera décrit par un arc aussi élevé à travers le ciel, la durée de la lumière du jour dans l’hémisphère Nord est maintenant la plus forte, dans la plupart des cas, elle dure plus de 15 heures. Cependant, contrairement à la croyance populaire, le lever de soleil le plus tôt et le dernier coucher de soleil ne coïncident pas avec le solstice d’été. Le lever de soleil le plus tôt s’est effectivement produit le 14 juin, tandis que le coucher de soleil le plus récent n’arrive que le 27 juin. L’aube se lève tôt; le crépuscule est tard.

Les jours les plus chauds sont encore à venir

Comme l’expliquent les livres d’astronomie, le plan de l’équateur terrestre est incliné de 23,5 degrés vers notre orbite autour du Soleil. Au cours de l’année, différentes quantités de lumière solaire ont frappé différentes régions de la planète. Tant l’angle d’incidence du rayonnement que la longueur de la lumière du jour changent considérablement.

L’énergie totale que nous obtenons du soleil est appelée «insolation», et c’était le seul facteur qui régulait nos températures, et en ce moment l’hémisphère Nord connaîtrait la période la plus chaude de l’année. Mais cela ne fonctionne pas de cette façon parce que notre atmosphère dans les régions tempérées reçoit encore plus de chaleur qu’elle ne donne d’espace, une situation qui dure un mois ou plus, selon la latitude.

Si nous devions vérifier les relevés météorologiques à long terme pour, disons, New York Central Park, nous constaterions que l’augmentation la plus chaude des températures moyennes dure du 8 au 9 août; 3,5 à plus de 7 semaines après le solstice.

Cette image infographique montre la planète Terre pendant le solstice de juin et le solstice de décembre, avec des heures de lumière du jour et d’obscurité pour comparaison. (Image crédit: Peter Hermes Furian / Shutterstock)

Et le processus inverse se produit après le solstice d’hiver de décembre. Le chauffage solaire dépend directement de la hauteur du soleil dans le ciel, qui contrôle également son trajet quotidien et le nombre d’heures pendant lesquelles le soleil est au-dessus de l’horizon.

Le 12 avril, le soleil suit le même chemin à travers le ciel qu’au 31 août. Mais en raison du décalage saisonnier, les New Yorkais ont vu quelques pouces de neige (1918) ou une température pouvant atteindre 25 degrés Fahrenheit (moins 4 degrés Celsius) en 1976 le premier jour, et le deuxième jour se sont précipités à plus de 100 degrés F (38 degrés C), comme qui s’est produit en 1953.

Pour une ascension loin au nord, c’est le «milieu de l’été»

Dans les parties nord du monde, le solstice n’est pas considéré comme le début de l’été, mais comme le milieu de l’été. Lorsque, par exemple, vous devriez visiter la Norvège ou la Suède à cette période de l’année, les habitants de la région se réjouissaient de la célébration du Jour d’été, qui, selon une ancienne coutume le 24 juin, jour également associé au nom de Saint Jean le Baptiste. La nuit, des incendies sont allumés dans les montagnes d’autres parties de l’Europe.

Dans le nord de la Scandinavie, au-dessus du cercle polaire arctique, le phénomène du soleil de minuit au moment du solstice est une horloge saisonnière qui semble diviser l’été – sinon toute l’année – en deux parties différentes. Ceci est considéré comme la période annuelle de pic, lorsque le soleil souverain réalise sa plus grande victoire sur les forces des ténèbres. Si vous regardez les choses dans cette perspective, vous vous rendez compte qu’il est difficile de considérer une telle période comme le début d’une saison qui, selon tous les témoignages, a en fait atteint son apogée.

Au nord de 55 degrés de latitude, depuis le début du mois de mai, la lueur du crépuscule s’est poursuivie pendant la nuit; d’abord obscurci, mais maintenant il apparaît assez brillant au soleil. Et cela durera jusqu’en juillet, avant de disparaître définitivement au début d’août; un tel crépuscule subarctique abolit pratiquement la nuit.

Même en dehors du cercle polaire arctique, le soleil passe sous l’horizon pendant seulement 8 ou 9 heures. De Philadelphie, Chicago et Denver, au crépuscule, il ne restait que cinq heures d’obscurité totale.

Maintenant pour quelque chose d’un peu différent

Si le plan de l’équateur terrestre n’était pas incliné de 23,5 degrés, mais était orienté de haut en bas, nous n’aurions pas de saisons. Chaque jour dans le monde durerait 12 heures et chaque jour, le soleil semblerait décrire le même chemin à travers le ciel. Mais grâce à l’inclinaison de l’axe de la Terre, le soleil décrit une trajectoire légèrement différente à travers notre ciel et la durée de la lumière du jour change un peu avec le jour qui passe.

Sur de nombreux globes du monde, vous avez peut-être remarqué dans l’océan Pacifique oriental une apparence inhabituelle ou un graphique en forme de figure huit ou une quille. C’est ce qu’on appelle un analem et son but est de montrer la position du soleil dans le ciel, qui peut être vue à partir d’un emplacement fixe sur Terre en même temps que l’heure solaire, car cette position varie tout au long de l’année.

Pour créer cette photographie complexe du mouvement du soleil dans le ciel en 2011, plus de 30 images ont été prises. Les images montrent ce que les scientifiques appellent analema, le mouvement du soleil dans le ciel au cours de l’année. L’image d’arrière-plan a également été prise séparément sans filtre solaire. (Crédit image: Tamas Ladanyi / astrophoto.hu / twanight.org)

Le « 8 » inférieur semble plus large que le sommet, car le fond (proche de l’heure du solstice d’hiver) de la Terre, se déplaçant sur son orbite elliptique autour du Soleil, est également le plus proche du Soleil sur son orbite. Par conséquent, il se déplace le plus rapidement et semble se déplacer d’un large tour passionnant au bas de la surface de l’analemme. En revanche, lorsque le soleil apparaît à sa position la plus septentrionale dans le ciel (solstice d’été), nous constatons qu’il est près du sommet de «8». Et comme la Terre s’approche de son point le plus éloigné du soleil (appelé « aphélie ») et se déplace le plus lentement sur son orbite début juillet, la boucle supérieure apparaît beaucoup plus petite.

Ainsi, grâce à l’inclinaison axiale de la Terre et à notre orbite elliptique, la position quotidienne du soleil à une heure particulière, dessinée tout au long de l’année, décrit cette figure solitaire dans le ciel.

Et si vous avez déjà regardé le film de 2000 « Castaway », vous avez peut-être remarqué comment Chuck Nolan, joué par Tom Hanks, s’est échoué sur une île isolée, a construit un analemme sur un mur de grotte et l’a utilisé comme calendrier – alors il savait quand les alizés ils changent de direction pour s’échapper. Robert Zemeckis, qui a réalisé et coproduit ce film, doit être félicité pour avoir renversé l’analemme de Nolan (puisque son île était dans l’hémisphère sud). Cependant, l’inconvénient de tout ce concept est que, pour que l’analemme fonctionne correctement, vous devez le vérifier périodiquement selon la bonne horloge, et malheureusement, la montre de poche qui lui a été donnée par la petite amie de Nolan (Kelly) a cessé de fonctionner après avoir trempé dans l’eau de mer.

Eh bien … c’est Hollywood.

Pensée finale

Notez que la minute après l’arrivée du solstice, le soleil commencera déjà sa migration annuelle vers le sud et la longueur de la lumière du jour commencera à diminuer. Ce sera imperceptible au début, mais une fois que nous serons entrés en août, tout le monde commencera à remarquer que le petit matin n’est pas si clair et que l’obscurité de ce soir arrive décidément plus tôt.

Les jours recommenceront à se prolonger jusqu’à trois jours avant Noël. En tant qu’auteur, journaliste et naturaliste américain, Hal Borland a écrit un jour: « L’été est une lettre de change signée en juin, ses jours sont passés et passés avant que vous le sachiez, et ils devraient être rendus en janvier prochain. »

Mais l’été est maintenant arrivé. Alors que ce soit bon!

Joe Rao est instructeur et conférencier invité à New York Planétarium Hayden. Il écrit sur l’astronomie pour Journal d’histoire naturelle, les Almanach des agriculteurs et d’autres publications. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom et plus loin Facebook.