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Le premier achat majeur à long terme de l’entrepôt est arrivé

Les régulateurs californiens ont déclaré cette année que l’État aurait besoin d’un gigawatt de stockage à long terme d’ici 2026. Mais les technologies capables de répondre à ce besoin de manière rentable ont jusqu’à présent attiré plus d’attention des auteurs de livres blancs que des acheteurs.

Cela a changé jeudi, lorsqu’une coalition de huit agrégateurs de choix basés en Californie, dirigée par la Silicon Valley Clean Energy (SVCE), a annoncé une offre pour une capacité de stockage à long terme de 500 mégawatts. Ce faisant, ils ont convaincu des sociétés de services publics appartenant à des investisseurs de répondre à la demande de la California Communal Services Commission d’investir dans cette ressource.

« Nous savons que cela sera nécessaire dans notre avenir », a déclaré le directeur exécutif de la SVCE Girish Balachandran dans une interview. «En tant qu’entités servant de charge, nous avons dit:« Faisons le premier pas pour faire avancer les choses. « 

En fait, l’approvisionnement conjoint en CCA semble être le plus gros effort jamais réalisé pour contracter le stockage à long terme.

« Je n’ai rien vu d’aussi grand … qui se concentre sur le long terme », a déclaré Jin Noh, directeur des politiques de la California Energy Storage Alliance.

8 heures ou plus jusqu’en 2026

Les batteries au lithium-ion, qui sont désormais montées sur une échelle de gigawatts, donnent généralement la pleine puissance jusqu’à 4 heures. De plus, ajouter plus de temps de déchargement coûte généralement plus cher que ce qui est actuellement valable. Mais de nombreux analystes de réseau estiment qu’à mesure que les plantes éoliennes et solaires se répandent, le stockage à long terme bon marché jouera un rôle précieux pour transformer cette production occasionnelle en une ressource de jour et de nuit.

L’industrie n’a pas une définition précise de ce que signifie le stockage «à long terme». Certains mouvements de batterie alternatifs mettent leurs produits de stockage de 4 heures sous un surnom. Le lancement d’Energy Energy depuis Cambridge cette année a mis en évidence l’autre extrémité du spectre, remportant un contrat pour un entrepôt de 150 heures dans le Minnesota.

Les CCA conjointes ont déterminé que les projets éligibles doivent fournir au moins 50 mégawatts d’électricité avec au moins 8 heures de temps de décharge, et ils doivent être en ligne d’ici 2026. Les offres peuvent gagner des points supplémentaires pour un accès plus rapide au réseau.

Cette échéance peut sembler lointaine. Mais la plupart des candidats au stockage à long terme sont soit de nouvelles technologies, soit des projets de construction à forte intensité de capital comme une centrale hydroélectrique à pompage. Plusieurs années sont nécessaires pour développer de tels projets et les interconnecter, a déclaré Monica Padilla, directrice des ressources énergétiques de la SVCE.

Une voie solide vers le marché en six ans est encore un grand pas en avant pour l’industrie du stockage à long terme, qui peine à trouver des clients prêts à payer pour ses produits.

« Le fait que l’échéance soit 2026 est utile pour créer l’urgence », a déclaré Noh. « Cela aidera généralement à soutenir ce segment de marché. »

Un certain nombre d’entreprises ont répondu à une demande d’informations plus tôt cette année, mais les noms ne sont pas accessibles au public. SVCE a confirmé que les réponses incluaient plusieurs technologies, allant du lithium-ion conventionnel aux batteries à flux chimique, à l’air comprimé, à l’eau pompée et aux nouvelles technologies telles que le stockage thermique et gravitaire.

Le CCA conjoint servira de coordonnateur du calendrier, décidant quand dire aux plantes de remplir et de vider, a noté Padilla. Cela laisse une certaine liberté quant au rôle que peuvent jouer les offres de stockage à long terme.

Ces projets permettront de valider rapidement la valeur que les installations de stockage à plus long terme peuvent apporter. Ces données sont nécessaires car la Californie pourrait investir beaucoup plus d’argent dans ce type de ressources. Une future étude de Strategen Consulting a révélé qu’il faudra 40 gigawatts de stockage à long terme pour atteindre l’objectif de la Californie sans électricité d’ici 2045.