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Le plan vert de la Californie a rendu l’électricité moins fiable et les disparitions plus probables

Les dernières pannes qui ont coupé des centaines de milliers de Californie ce week-end lors d’une vague de chaleur historique – alors même que les responsables du gouvernement l’avaient prévenu qu’il y aurait probablement plus de pannes mercredi soir – ont choqué et irrité les résidents de la région de la baie au sud de la Californie.

Mais alors que l’État poursuit son passage historique des combustibles fossiles comme le gaz naturel qui fournissent une énergie constante à des sources plus propres comme l’énergie solaire et éolienne qui montent et diminuent avec le temps et le soleil, les experts affirment que le réseau électrique deviendra plus difficile à exploiter et plus à risque. disparition.

Il existe des moyens de résoudre le problème, notent-ils, et ils continuent d’étendre les sources d’énergie renouvelables pour réduire la pollution atmosphérique et lutter contre le changement climatique.

Mais la crise – la première connexion à travailler sur le réseau énergétique californien depuis 2001 – a révélé une dangereuse vulnérabilité. Non seulement des millions de personnes travaillant à domicile pendant une pandémie de coronavirus sont mal à l’aise, mais les pannes de courant menacent la santé publique, en particulier les résidents âgés qui peuvent tomber malades ou mourir d’un coup de chaleur.

«Nous avons maintenant un approvisionnement énergétique beaucoup plus risqué car le soleil ne brille pas toujours quand nous le voulons, et le vent ne souffle pas toujours quand nous le voulons», a déclaré Frank Wolak, professeur d’économie à l’Université de Stanford spécialisé dans les marchés de l’énergie. «Nous avons besoin de plus d’outils pour gérer ce risque. Nous avons besoin de plus d’assurance contre les pénuries d’approvisionnement. « 

L’automne dernier, les hauts responsables de l’exploitant du réseau électrique californien ont averti que la panne de courant aurait probablement lieu dès 2020 en raison de la tendance.

Lors d’une réunion le 18 septembre 2019, le conseil d’administration de l’opérateur de réseau indépendant basé en Californie, une société de bien-être général à but non lucratif qui gère le réseau électrique de l’État, Mark Rothleder, vice-président de la qualité du marché et des affaires réglementaires de l’État pour l’agence, a fait une présentation sur la crise imminente.

Il a noté que 33% de l’électricité de l’État provient désormais de sources renouvelables, une exigence pour les services publics en vertu de la loi de l’État qui a été remplie il y a deux ans.

Mais avec les grandes fermes solaires représentant un pourcentage croissant de la production d’électricité de la Californie, a-t-il dit, le temps de saignement se produit en fin d’après-midi, en particulier les jours chauds. Les gens allument la climatisation et les autres appareils vers 17 heures. alors que la chaleur est à son apogée et qu’ils rentrent du travail. La demande d’électricité augmente, alors que le soleil se couche et que l’énergie solaire se tarit.

Rothleder a déclaré que l’ISO, qui fonctionne comme une sorte de contrôleur du trafic aérien pour le réseau, compense l’énergie solaire perdue en important de l’électricité à partir de barrages et de centrales électriques d’autres pays occidentaux, et en s’appuyant également sur des centrales au gaz naturel pour continuer à fonctionner en Californie.

Mais il a vicieusement noté que s’il y avait une grande vague de chaleur à l’ouest, il n’y aurait probablement pas assez d’énergie d’autres États disponibles pour combler l’écart. Il l’a appelé « la question la plus urgente » qui « a vraiment besoin d’une attention rapide ».

« Nous avons fait des progrès significatifs vers nos objectifs d’énergie propre », a-t-il déclaré. « Cela étant dit, alors que nous regardons vers l’avenir, nous constatons que des choses difficiles se produisent. »

Rothleder a recommandé au State Board of Water Resources Control de reporter les règles exigeant l’arrêt d’au moins quatre anciennes centrales électriques au gaz naturel dans le sud de la Californie, car leurs systèmes de refroidissement pompent des milliards de gallons d’eau de mer qui peuvent tuer la vie marine.

Il a également recommandé la technologie des batteries étendues pour les grandes fermes solaires, quelque chose sur lequel l’ISO a fait des progrès et plus d’efficacité énergétique.

Vendredi, les températures ont dépassé les 100 degrés et atteint 110 dans certaines régions du pays, les avertissements se sont réalisés. Les ISO ont ordonné à des services publics tels que PG&E, Southern California Edison et San Diego Gas and Electric d’imposer des disparitions de roues. Les responsables de l’ISO ont déclaré que deux usines de gaz naturel en Californie avaient cessé de fonctionner, que la demande d’électricité était plus élevée que prévu et qu’il n’y avait pas assez d’électricité pour alimenter d’autres États afin de combler l’écart.

Environ 410 000 foyers et entreprises ont perdu de l’électricité ce soir-là.

La nuit suivante, c’est arrivé à nouveau. Samedi, PG&E a noirci 220 000 foyers et entreprises, principalement à Santa Cruz, Monterey et la région de Stockton, après que l’ISO a ordonné une réduction de la demande. La chaleur était à nouveau un problème, les importations étaient faibles et les vents soufflaient sur la chaleur.

Puis, dimanche, l’ISO a émis une «alerte flexible» de quatre jours demandant aux gens de conserver le pouvoir. « Les consommateurs doivent être préparés à d’éventuelles interruptions en cours

« en fin d’après-midi et en début de soirée jusqu’à mercredi », a-t-on dit.

Le conseil de l’ISO, dont les cinq membres ont été nommés par le gouvernement de Gavin News, a tenu une réunion d’urgence dimanche matin pour discuter de la stabilité du réseau. Mais il était fermé au public.

Wolak, de Stanford, a déclaré que l’État devrait faire des efforts pour maintenir les centrales au gaz jusqu’à ce que la technologie de stockage par batterie pour les centrales solaires soit améliorée.

Un fonctionnaire de longue date de l’industrie a accepté.

«Certaines personnes de la communauté environnementale veulent fermer toutes les centrales au gaz. Ce serait un désastre », a déclaré Jan Smutny Jones, directeur exécutif de l’Association indépendante des producteurs d’énergie, une association professionnelle représentant les centrales solaires, éoliennes, géotechniques et à gaz. «Hier soir, 60% de l’électricité en ISO était produite par ces centrales à gaz. Ils sont votre police d’assurance contre les canicules. « 

De nombreuses centrales électriques au gaz appartenant à l’État sont devenues moins compétitives car elles coûtent plus cher à conduire que les centrales solaires, a-t-il déclaré. En fait, certains s’éteignent parce que les services publics achètent plus d’énergie du soleil et du vent.

Jones a également déclaré que des compétences devraient être nécessaires pour signer davantage de contrats avec des entreprises manufacturières pour verrouiller les alimentations électriques afin d’assurer un meilleur amortissement pendant les vagues de chaleur et d’autres événements, même si elles n’utilisent jamais cette énergie. Certains services sont résistés à cause du coût.

« Personne n’aime payer une assurance », a-t-il déclaré. « Mais si vous avez besoin d’une transplantation cardiaque ou si votre maison est en feu, vous êtes content de l’avoir eue. »

D’autres disent que la solution est ailleurs. Dan Kammen, professeur d’énergie à l’UC Berkeley, a noté qu’il n’y avait pas de place pour que les usines à gaz respectent la loi de l’État signée en 2018 par le gouvernement Jerry Brown, exigeant que 100% de l’énergie de la Californie d’ici 2045 provienne de sources sans carbone ou renouvelables.

On constate, dit-il: un million de Californie a désormais installé des panneaux solaires sur leurs maisons. Un nombre croissant installent des systèmes de batteries, tels que Tesla, qui coûtent environ 10 000 dollars. Davantage d’incitations devraient leur être offertes, et les lois ont été modifiées pour qu’une batterie résidentielle puisse être vendue aux services publics lorsque l’approvisionnement est restreint.

«Le solaire et l’éolien sont les formes d’énergie nouvelle les moins chères», a-t-il déclaré. «Disparition de la Californie en raison d’une mauvaise gestion. Cela n’est pas dû à des problèmes d’approvisionnement. « 

En plus de cela, PG&E a annoncé en 2016 qu’elle fermerait la centrale nucléaire de Diablo Canyon dans le comté de San Luis Obispo en 2025. La décision, à la suite de l’effondrement de Fukushima au Japon et d’une coûteuse bataille de renouvellement des licences, obligera l’ISO à remplacer ses 2250 mégawatts d’électricité – assez pour alimentant 1,7 million de foyers.

«Je ne pense pas que la plupart des gens réalisent à quel point l’éolien et l’énergie solaire sont différents du gaz naturel et de la production nucléaire», a déclaré Wolak.

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