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Le dos de la lune révélé Astronomy.com

Un cratère colossal de la lune

Les trois quarts de la farce étaient visibles pour Luna 3, mais ses photographies de gravier indiquaient également un autre point de repère: le bassin du pôle sud-Aitken, un goliath qui s’étend du grand cratère Aitken en terrasse jusqu’au sud jusqu’au pôle. D’une largeur de 2600 km (2600 km) et deux fois la profondeur du mont Everest, le bassin des sols sombres est la plus grande et la plus ancienne caractéristique lunaire de la Lune. De nos arrière-cours, nous pouvons à peine distinguer son bord sous la forme des montagnes interdites de Leibnitz. Les orbiteurs lunaires et les astronautes d’Apollo ont été les premiers à mesurer ses énormes dimensions.

Plus récemment, les sondes Clémentine, Lunar Prospector et Galileo ont enregistré des niveaux élevés de fer, de titane et de thorium dans le grand bassin. Cela a suscité des suggestions selon lesquelles le bassin pourrait contenir des éléments de croûte riche en fer, de gros morceaux de matière fondue ou, en fait, des traces du manteau lunaire lui-même, creusées du plus profond de l’intérieur. Parce que le manteau offre un aperçu de la formation de la Lune, un échantillonnage direct est hautement souhaitable.

Et c’est dans le bassin du pôle Sud-Aitken, dans un cratère au sol sombre appelé Von Kármán en janvier 2019, que le vaisseau spatial chinois Chang’e-4 est devenu le premier vaisseau spatial à atterrir en toute sécurité du côté de la lune. Quatre mois plus tard, les résultats publiés dans la revue Nature indiquaient la présence de minéraux qui apparemment correspondent au profil géochimique du manteau. Ils ont probablement été excavés par un coup forgé par le cratère Finsen, au nord-est de Von Kárman. Et cette découverte préliminaire passionnante encourage la possibilité d’envoyer des missions pour renvoyer des échantillons dans la région lunaire.

Pour un avenir lointain, le visage autrefois invisible de la Lune est très prometteur. La prochaine fois que les humains retourneront chez notre voisin céleste le plus proche, ils pourraient faire pire que de choisir un tube de lave effondré à Mare Ingenii pour leur habitat, sous terre adéquatement protégé du rayonnement solaire et cosmique. Il serait logique de placer de puissants télescopes dans de grands cratères éloignés – comme Daedalus ou Saha – sans interférence électrique de la Terre et un ciel parfaitement clair sans la moindre atmosphère pour fausser les observations. Ces bandes lunaires peuvent même nous permettre de nous adapter aux signaux E.T., d’explorer la glace d’eau ou de déterrer de l’hélium-3 pour aider à lutter contre la dépendance endémique du monde aux combustibles fossiles.

Soixante ans après la visite de Luna 3, la zone est beaucoup moins «sombre» car elle a été soumise aux instruments d’explorateurs robotiques, aux yeux des astronautes et au test Chang’e-4. Il a été largement cartographié, photographié et décrit à des résolutions de seulement quelques centaines de pieds. Et bien qu’il reste encore d’énormes défis techniques et d’ingénierie à relever avant de pouvoir considérer la fin lunaire comme notre maison au-delà de la planète, une chose est sûre: contrairement à de nombreuses circonstances, en octobre 1959, Luna 3 – le petit robot qui pourrait – a voyagé inexploré. lieu, faisant enfin connaître le monde inconnu.