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L’Australie est le dernier combat occidental contre la crise climatique. Mais certains États et entreprises appellent au changement

Le bassin de Galilée dans le Queensland, une zone de la taille de la Grande-Bretagne, a été créé à produit son premier charbon en 2021, qui sera relocalisé par chemin de fer 300 kilomètres de la côte, où ils seront embarqués sur des cargos qui traverseront la Grande Barrière de Corail pour la transférer en Asie.

le controversé Carmichael la mine est devenue un symbole du schisme de l’environnement apparu au XXIe siècle en Australie.

L’Australie n’a pas fait une telle promesse. Il n’a pas encore mis à jour les objectifs de l’Accord de Paris – déjà considérés comme faibles – pour réduire les émissions liées au réchauffement climatique de 26% à 28% entre 2005 et les niveaux du milieu du siècle. Et les émissions australiennes par habitant sont presque trois fois supérieures à la moyenne du G20. Récemment, Morrison a déclaré que l’Australie voulait atteindre zéro émission dès que possible, mais ne donnerait pas de calendrier.

Mais en dehors de Canberra, il y a une autre image.

Chaque État et territoire australien s’est engagé à atteindre une émission nette de zéro d’ici 2050.

Dans le secteur privé, les entreprises investissent dans des projets innovants de méga-énergies renouvelables, en exploitant les sources de vent et de soleil australiennes de classe mondiale. Un projet est censé fournir une grande partie des besoins en électricité de Singapour avec un câble sous-marin, et un autre vise à construire une énorme centrale électrique renouvelable qui pourrait changer la donne de l’Australie et devenir un exportateur majeur d’hydrogène vert.

Alors que les États et l’industrie progressent dans les solutions climatiques, l’action climatique dans le pays n’est peut-être pas la plus influente de l’homme à la tête du pays.

Les États australiens progressent

En novembre, la Nouvelle-Galles du Sud a annoncé un plan visant à soutenir 12 gigawatts de feu et solaire et 2 gigawatts d’énergie pour le stockage de l’énergie en construisant une zone d’énergie renouvelable pour remplacer le vieillissement des centrales électriques au charbon. Le gouvernement de l’État estime que le plan apportera 32 milliards de dollars d’investissements à la région, réduira les prix de l’électricité et créera plus de 6 000 nouveaux emplois au cours des 10 prochaines années. Ces zones ressemblent à des centrales électriques traditionnelles, mais elles transmettent, stockent et produisent de l’électricité à partir de sources renouvelables telles que le solaire, le vent et l’eau pompée.

Des moutons paissent devant une éolienne sur le lac George le 1er septembre 2020, à la périphérie de Canberra, en Australie.
S’adressant à Sky News, le ministre de l’Énergie et de l’Environnement de NSW, Matt Kean, a déclaré: « La réalité est que 70% de notre commerce bilatéral se fait désormais avec des pays déterminés à atteindre des émissions nettes nulles », ajoutant que les nouveaux projets « nous mettront non seulement en être une superpuissance énergétique mais aussi une superpuissance économique.  »
Le Queensland voisin investit 145 millions de dollars dans la création de ses propres zones d’énergie renouvelable, et Victoria, qui a réussi à installer des milliers de panneaux solaires sur les toits des maisons et des entreprises de l’État, soutient 600 mégawatts supplémentaires d’énergie renouvelable. Le gouvernement de l’État prétend que cela suffirait pour alimenter tous les hôpitaux et toutes les écoles de l’État.

«Il y a également un effort pour installer des batteries sur ces deux parties de l’infrastructure publique afin qu’ils puissent essentiellement vendre leur électricité et dans le réseau, ce qui compenserait certains de leurs coûts – leur donnant plus de possibilités de dépenser leurs ressources pour des services vitaux comme l’éducation et la santé. », A déclaré Amanda McKenzie, directrice exécutive du Climate Council.

Victoria abritera également la plus grande batterie au monde qui assure la sécurité du réseau. La batterie de Tesla générera 300 mégawatts et aidera l’État à atteindre ses objectifs de 50% d’énergies renouvelables d’ici 2030.

«Il y a un enthousiasme croissant pour les opportunités économiques associées aux énergies renouvelables», a déclaré McKenzie. « Je pense que les États commencent à voir l’ampleur des opportunités économiques qui peuvent accompagner la transition. »

Une gamme de panneaux solaires, Ceres Ecological Park, Brunswick East, Melbourne, Australie

Exportations de soleil australien

Le secteur privé australien veut également profiter de l’abondance de soleil et de vent dans le pays. Certains de ces projets sont d’une ampleur époustouflante.

Dans le désert rouge du territoire éloigné du nord, les deux personnes les plus riches d’Australie soutiennent le plan de 20 milliards de dollars visant à construire la plus grande ferme solaire et le plus grand stockage de batteries au monde, qui couvriront 12000 hectares (29600 hectares) et, comme ils le prétendent, seront visibles de l’espace.

Une fois achevé, il fournira suffisamment d’électricité via un câble sous-marin de 3 711 kilomètres de long pour alimenter un cinquième des besoins énergétiques de Singapour. L’initiative Sun Cable a reçu le statut de grand projet – ce qui signifie que le gouvernement a officiellement reconnu l’importance du projet pour l’économie australienne.

Sun Cable veut fournir de l’énergie renouvelable dans le territoire nordique d’ici la fin de 2027, avec des exportations solaires d’une valeur d’environ 2 milliards de dollars chaque année. En fin de compte, il vise également à se connecter avec l’Indonésie.

«S’il est désactivé, ce serait vraiment un système révolutionnaire», a déclaré Bill Hare, directeur exécutif de l’Institut d’analyse climatique pour la science et la politique du climat.

Dans la région de Pilbara, dans l’ouest de l’Australie, le soleil brille et des vents forts soufflent de jour comme de nuit: des conditions idéales pour la construction de la plus grande centrale électrique du monde.

Le Centre asiatique des énergies renouvelables couvrira 6 600 kilomètres carrés d’espace, soit environ six fois et demie plus que Hong Kong. Le projet de 36 milliards de dollars, financé par un consortium de soutiens, devrait avoir 26 gigawatts, soit 40% de la consommation d’électricité de l’Australie.

Une vaste gamme de panneaux solaires absorbera les rayons du soleil et, avec 1 743 éoliennes, produira de l’énergie renouvelable 24 heures sur 24. Cela alimentera principalement les électrolyseurs qui divisent l’eau en hydrogène vert. Le hub a déclaré qu’il prévoyait de convertir cet hydrogène en ammoniac, de sorte qu’il était plus facile à transporter sous forme liquide.

L’hydrogène est déjà utilisé dans un large éventail d’industries, du carburant pour fusée, de la fertilisation des cultures à la fabrication de plastiques et de médicaments. Mais l’extraction de l’hydrogène se fait traditionnellement avec des combustibles fossiles, ce qui provoque des émissions liées au réchauffement climatique.

L’hydrogène vert est produit avec des énergies renouvelables – comme le solaire ou l’éolien – afin d’éliminer ces émissions polluantes. Bien que la technologie existe depuis des décennies, une forte baisse des prix du soleil et du vent signifie que le processus d’électrolyse est financièrement viable, bien que toujours coûteux.

Alex Tancock, fondateur et PDG d’Intercontinental Energy, un partenaire du hub, a déclaré que le projet « a montré au monde ce qui est possible ».

« Il a sauté toute cette discussion sur l’expansion des projets de la phase pilote. Et il a montré que les projets de pétrole et de gaz verts sont possibles », a-t-il déclaré.

L’hydrogène vert gagne du terrain parmi les gouvernements et les entreprises qui se sont engagés à réduire pleinement les émissions d’ici 2050, et pourrait potentiellement nettoyer les industries à forte intensité énergétique comme le transport et la construction, qui sont plus difficiles à électrifier.

Hare note qu’actuellement 75% à 80% des combustibles fossiles australiens vont au Japon, en Corée et en Chine. « Nous savons que chacun de ces pays est à la recherche d’hydrogène pour l’avenir », a déclaré Hare. « En tant qu’Australien, nous ne pouvons tout simplement pas nous permettre d’attendre pour développer ces marchés. »

McKenzie du Climate Council ajoute qu ‘ »une multitude d’entreprises australiennes se sont désormais engagées à 100% d’énergie renouvelable » et a appelé le gouvernement fédéral à faire plus.

Une terre de charbon et une transition tendue

Cela a été récemment fait par le gouvernement australien quelques bons sons d’énergie verte.

En septembre, le gouvernement a annoncé une feuille de route axée sur la technologie et un programme d’investissement énergétique de 1,4 milliard de dollars, qui comprend la réduction du prix de l’hydrogène à moins de 2 dollars le kilogramme, le stockage des batteries et la collecte et le stockage du carbone. Il prévoyait d’investir 18 milliards de dollars dans la technologie à faibles émissions au cours des dix prochaines années.
« L’Australie a un plan pour mettre en place une technologie de réduction des émissions et garantir que nous respectons nos engagements de Kyoto, comme nous l’avons déjà montré, et, plus important encore, les engagements de Paris qui nous attendent. Ce qui compte, c’est ce que vous faites, et l’Australie réalise tout cela. fait pour réduire les émissions », a déclaré Morrison au parlement le 10 décembre.

Mais il y a encore des éléments de la politique énergétique australienne qui affligent les experts du climat.

Par exemple, une série d’annonces récentes a soutenu la reprise économique de l’allumage du gaz, qui comprenait le déverrouillage de cinq pools de gaz. «Le gaz est un facteur clé de l’économie australienne», a déclaré Morrison.

Mais investir dans le gaz naturel – les combustibles fossiles – n’est pas conforme à l’engagement du gouvernement de réduire les émissions.

Un rapport récent du Grattan Institute a révélé que l’utilisation du gaz naturel est en baisse, les prix – en particulier sur la côte Est – deviendront chers et ses avantages pour la production «surestimés».

« Si le gouvernement essaie de nager à contre-courant par une intervention directe sur le marché, les contribuables en paieront le prix avec des subventions importantes », indique le rapport.

CNN a contacté le bureau du Premier ministre pour obtenir des commentaires.

Bulga Coal Mine, Hunter Valley au nord de Sydney, le 18 novembre 2015.

L’Australie possède une autre riche ressource naturelle: le charbon.

Le pays est le deuxième exportateur mondial de charbon et à l’étranger Des États comme le Queensland et la Nouvelle-Galles du Sud sont une industrie importante – et un employeur – dans les communautés rurales.

Les climatologues disent qu’il sera nécessaire d’éliminer progressivement l’énergie au charbon dans les pays développés d’ici 2030 et dans le reste du monde d’ici 2040, si le monde veut éviter un changement climatique catastrophique.

Mais selon le Climate Action Monitor, la production de charbon australienne devrait augmenter de 4% de 2020 à 2030.

Néanmoins, dans le bassin de Galilée du Queensland, la nouvelle mine de charbon thermique de Carmichael, le géant minier Adani, pourrait produire 10 millions de tonnes de charbon chaque année au cours de sa durée de vie de 60 ans. Une grande partie sera livrée à l’Inde, qui reste dépendante du charbon pour satisfaire la plupart de ses besoins énergétiques.

Le projet, qui est en cours depuis plusieurs années, a reçu le feu vert du gouvernement l’année dernière, en partie pour créer des emplois dans la zone de chômage élevé.

Mais cela a mis en colère les combattants environnementaux qui disent que ce sera une « peine de mort » pour la Grande Barrière de Corail en raison des niveaux élevés de pollution par le carbone produisant du carbone. De grandes parties du récif ont déjà été détruites par la hausse des températures des océans associée au réchauffement climatique.

Les militants pour le climat et les scientifiques disent également que la liaison entre la mine et le rail pourrait ouvrir la voie cinq autres mines dans le bassin à poursuivre, et le charbon produit à partir de cette mine pourrait affecter directement les émissions mondiales.
Adani, qui a renommé l’entreprise australienne le mois dernier en Bravus Mining and Resources, a déclaré que le projet de mine et de chemin de fer avait déjà créé 2000 emplois.

Lorsqu’on lui a demandé de commenter les émissions qu’elle produira, la société a renvoyé CNN à une déclaration dans laquelle elle conteste que les émissions de charbon auront un impact sur le récif.

« Le processus d’extraction de 10 millions de tonnes de charbon par an à la mine de Carmichael produira 240 000 tonnes d’émissions de dioxyde de carbone », a déclaré la société dans un communiqué.

«La mine Carmichael d’Adani est beaucoup plus petite que beaucoup d’autres dans le Queensland et lorsque le charbon est utilisé à l’étranger, la quantité de dioxyde de carbone à produire représentera moins de 0,04% des émissions australiennes et moins de 0,0006% des émissions mondiales, ce qui est insuffisant avoir un impact sur la Grande Barrière de Corail. « 

Au cœur de la transition énergétique verte potentielle de l’Australie se trouve cette tension entre l’histoire nationale en tant que centrale électrique à combustibles fossiles et son engagement à réduire les émissions pour mettre fin aux changements climatiques catastrophiques.

Les États, les entreprises, les communautés, les îles du Pacifique et les pays occidentaux sont de plus en plus pressés de s’engager en faveur d’une action climatique plus forte. Et il semble y avoir un adoucissement.

Le Premier ministre Scott Morrison prend la parole lors d'une conférence de presse le 16 octobre 2020 à Sydney, en Australie.

Morrison, qui a été exclu d’un grand sommet virtuel sur le climat organisé par l’ONU, la Grande-Bretagne et la France ce mois-ci en raison d’un manque d’ambitions climatiques, a déclaré qu’il n’utiliserait pas les crédits de transfert controversés de Kyoto pour atteindre les objectifs d’émissions de l’Australie. Les crédits de transport sont une mesure de comptabilisation du carbone et l’Australie a fait valoir que, ayant obtenu un bon résultat en matière de réduction des émissions au cours de la période de Kyoto (2008-2012), elle peut récupérer ce montant pour respecter ses obligations dans le cadre de l’Accord de Paris. Cependant, aucun pays ne l’a pris au sérieux.

Alors que les États et les entreprises font des pas forts, si c’est pour devenir l’Australie chef de file dans une révolution tournante, les experts disent que le gouvernement fédéral doit également être renforcé.

Pour électrifier les transports – en particulier les camions lourds ou les bus – ou pour améliorer l’efficacité de l’industrie, les experts estiment que des incitations fédérales sont nécessaires, ainsi qu’une taxe sur le carbone. Hare a déclaré que si certaines industries à forte intensité énergétique – telles que l’exploitation minière – se tournent vers les énergies renouvelables pour certaines d’entre elles leurs opérations, « ce n’est pas encore au niveau et cela ne se produira pas au niveau tant que les gouvernements n’entreront pas tous en jeu avec les bonnes incitations au tri ».

Avec un objectif fort d’énergie renouvelable et d’émissions, le gouvernement fédéral pourrait tirer parti des opportunités économiques offertes par les avantages naturels de l’Australie – et protéger le pays contre les dommages climatiques tels que l’aggravation des arbustes et les sécheresses, l’élévation du niveau de la mer et des conditions météorologiques plus extrêmes.

Le gouvernement «doit accélérer et coordonner tous les efforts en cours pour s’assurer que cela peut être accéléré très rapidement afin que les émissions très élevées en Australie puissent chuter brusquement si nous voulons protéger notre intérêt national», a déclaré McKenzie.

«Si nous pouvons montrer comment la transition peut se faire rapidement dans une économie dépendante du charbon», a-t-elle déclaré. « L’Australie pourrait être un terrain d’essai et un modèle dans ce nouveau monde. »