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La pandémie a provoqué une baisse «sans précédent» des émissions: une étude

Les limites de la pandémie ont enregistré une baisse sans précédent des émissions de gaz à effet de serre au premier semestre 2020 – plus élevée que lors de la crise financière de 2008 et même de la Seconde Guerre mondiale – ont annoncé mercredi des experts.

Les piétons s’effondrent sous la pluie sous des parapluies alors qu’ils passent devant des tables vides de pubs et de restaurants à Liverpool, dans le nord-ouest de l’Angleterre, le 13 octobre 2020, alors que de nouvelles mesures de verrouillage locales sont imposées pour aider à arrêter la deuxième vague du nouveau coronavirus COVID-19. (Photo par Paul ELLIS / AFP)

Alors que les gouvernements ont ordonné une écluse pour tenter de faire tomber la première vague de Covid-19, les émissions de CO2 des transports, de l’énergie et de l’aviation ont chuté, a déclaré une équipe internationale de chercheurs.

En utilisant des données, y compris la production d’électricité horaire, le trafic de véhicules de plus de 400 villes à travers le monde, les vols quotidiens de passagers et les données mensuelles de production et de consommation, ils ont déterminé que la baisse des émissions était la plus importante de l’histoire moderne.

Ils ont suggéré quelques mesures fondamentales qui pourraient être prises pour « stabiliser le climat mondial » alors que les pays cherchent à se remettre du choc économique de la pandémie.

Cependant, ils ont noté que les émissions étaient revenues à leur niveau normal en juillet 2020, lorsque la plupart des États ont assoupli les mesures de verrouillage.

Zhu Liu, du Département des sciences des systèmes terrestres de l’Université Tsinghua à Pékin, a déclaré que l’étude était la plus précise jamais entreprise sur l’impact de la pandémie sur les émissions.

«Nous avons pu obtenir un aperçu beaucoup plus rapide et plus précis, y compris des calendriers qui montrent comment les réductions d’émissions sont appropriées pour les mesures de verrouillage dans chaque pays», a déclaré Zhu, auteur principal de l’étude publiée dans la revue Nature Communications.

L’équipe a constaté que les émissions de CO2 provenant des transports avaient chuté de 40% au premier semestre 2020 et que les émissions de la production d’électricité et de l’industrie avaient baissé de 22% et 17%, respectivement.

Avec plus de personnes travaillant à domicile, l’étude a montré peut-être une baisse surprenante des émissions de trois pour cent dans les appartements – ce que les chercheurs ont attribué à un hiver anormalement chaud qui a conduit à une consommation de chauffage plus faible.

«  Révision complète  » requise

Le plan international de limitation du réchauffement climatique, décrit dans l’Accord de Paris sur le climat de 2015, vise à faire monter la température nettement en dessous de deux degrés Celsius par rapport au niveau préindustriel.

L’accord envisage une limite plus sûre de 1,5 degré de réchauffement – ce qui, selon les Nations Unies, devrait permettre une réduction annuelle des émissions de 7,7 pour cent cette décennie.

Les auteurs de l’étude de mercredi étaient d’accord avec les auteurs d’une recherche similaire publiée en août, affirmant que la baisse des émissions en 2020 ne devrait pas atténuer la crise climatique à long terme.

Ils ont dit que rien de moins qu’une «refonte complète» de l’industrie et du commerce garderait le contrôle du réchauffement climatique.

«Alors que la baisse du CO2 est sans précédent, une réduction de l’activité humaine ne peut pas être la réponse», a déclaré mercredi le co-auteur Hans Joachim Schellnhuber, directeur des fondateurs du Potsdam Institute for Climate Impact Research.

« Nous avons besoin de changements structurels et transformationnels dans nos systèmes de production et de consommation d’énergie. »

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