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La « marche forcée » sur les pompes à chaleur est une mauvaise politique

Publié: 1/8/2020 06:00:54

Modifié: 8.1.2020. 06:00:20

Je vous écris pour répondre à la perspective récemment fournie par Dan Weeks dans ce domaine, faisant valoir que le New Hampshire est aujourd’hui prêt à répondre à 100% de ses besoins énergétiques, y compris le chauffage des locaux, sans gaz naturel (Moniteur Avis, 17 et 26 décembre).

Selon les meilleures preuves disponibles, Weeks a tort.

J’ai présenté de tels éléments de preuve à la New Hampshire Utilities Commission, en tant que témoin expert au nom de Liberty Utilities. En tant qu’ancien régulateur d’État dans les agences de l’énergie et de l’environnement et en tant qu’expert en politique énergétique spécialisé dans les mécanismes réglementaires pour lutter contre le changement climatique en Nouvelle-Angleterre, je ne pense pas qu’il soit logique de supposer – comme le fait Weeks – le chauffage par pompe électrique largement accepté dans les climats froids comme New Hampshire.

J’ai passé ma carrière à rechercher et analyser les services publics et les politiques, avec une histoire de promotion efficace des politiques pour lutter contre le changement climatique. J’étais président du Massachusetts Utilities Department (équivalent à la New Hampshire Utilities Commission), sous Deval Patrick, à une époque où mon agence gérait des lois, des règlements et des politiques agressives de réduction des gaz à effet de serre («GES»). et la consommation d’énergie.

J’ai supervisé l’élaboration de la réglementation et de la politique du gouvernement pour élargir les normes de portefeuille renouvelable et la facturation nette pour les systèmes solaires, pour augmenter les investissements dans l’efficacité énergétique et pour l’achat à long terme de sources d’énergie nucléaire, et pour séparer les revenus des ventes d’électricité. et les services publics de gaz naturel.

En tant que chercheur, j’ai réalisé des études approfondies liées à l’impact économique positif de l’Initiative régionale sur les gaz à effet de serre pour contrôler les émissions de carbone, y compris dans le New Hampshire; mécanismes de tarification efficace du CO2 sur les marchés de l’électricité; et l’impact combiné de différents futurs énergétiques sur les consommateurs et le climat. J’ai donné un témoignage d’expert sur les avantages de réduire les fuites de méthane du système de gaz naturel. Et je partage avec beaucoup l’opinion selon laquelle nous devons trouver une voie vers un avenir énergétique décarboné d’ici 2050.

Mais malgré ce que la semaine implique, ce ne sera pas facile, et du point de vue du climat et des consommateurs, le chemin est vraiment important. En particulier, les preuves montrent qu’une marche forcée vers les pompes à chaleur où le gaz naturel est disponible aurait pu entraîner des émissions de gaz à effet de serre plus élevées, tout en étant inutilement coûteuse pour les entreprises et les résidents du New Hampshire. Les affirmations des défenseurs des pompes à chaleur contredisent souvent les preuves actuelles de 1) le coût des pompes à chaleur, 2) leur besoin de sources de chauffage supplémentaires dans les climats froids (comme le New Hampshire), et 3) les émissions de gaz à effet de serre des systèmes de chauffage par pompe à chaleur. Plus précisément:

1) Les pompes à chaleur fonctionnent bien dans les climats plus chauds, mais dans les climats froids comme le New Hampshire, elles nécessitent des sources de chauffage d’appoint comme le mazout, le propane, le gaz, le bois ou le chauffage au sol électrique. Cela signifie que les pompes à chaleur peuvent être un moyen plus gros et plus coûteux de chauffer les maisons et les entreprises pour la plupart des résidents du New Hampshire, par rapport à l’utilisation de systèmes de chauffage au gaz naturel. Comme indiqué dans les études de l’American Council for Energy Efficient Economy, « [i]n conditions modérément froides (même dans le nord de la Pennsylvanie et du Massachusetts)… les coûts du cycle de vie des cuisinières à gaz dans les maisons existantes seront inférieurs à ceux des pompes à chaleur », et que dans les climats froids, les pompes à chaleur« devraient être ciblées sur les maisons existantes qui utilisent l’électricité, le propane ou le mazout comme combustible pour le chauffage des locaux (pas le gaz naturel municipal). « 

2) Beaucoup supposent que les pompes à chaleur fonctionneraient avec des énergies renouvelables; mais en Nouvelle-Angleterre, le gaz naturel est la source dominante de production d’électricité en marge – pas les énergies renouvelables – et comme l’a souligné le gestionnaire du réseau électrique régional, cela sera vrai pour bienau cours d’une décennie – à supposer même que les pays réussissent à développer de grandes quantités de nouveaux projets d’énergie renouvelable.

3) Le méthane est émis dans la production et le mouvement du gaz naturel vers les maisons, mais c’est aussi vrai pour le gaz naturel nécessaire à la production d’électricité utilisée pour faire fonctionner les pompes à chaleur et pour extraire et déplacer d’autres combustibles fossiles (par exemple, le mazout domestique) pour les clients qui utilisent ces combustibles pour le chauffage direct ou supplémentaire. Il est peu probable que les pompes à chaleur réduisent la quantité d’émissions de méthane en amont causées par le chauffage des maisons et des entreprises dans le New Hampshire.

Énoncer la satisfaction évidente et fiable des besoins de chauffage des résidents et des entreprises du New Hampshire n’est pas facultatif – il s’agit d’un service essentiel qui doit être satisfait pour éviter les conséquences néfastes sur la santé publique et la sécurité résultant d’un manque de chaleur, d’eau chaude et de cuisine. carburant. Et cela a un coût important – le coût de l’énergie utilisée pour chauffer une maison représente une part importante du revenu de la plupart des résidents, en particulier pour les clients à faible revenu.

J’espère qu’à l’avenir, nous serons en mesure de produire de l’électricité de manière fiable sans brûler de combustibles fossiles, et que la technologie des pompes à chaleur (ou des technologies de chauffage alternatives) évolue au point de devenir le prix le plus bas et l’option d’émissions les plus faibles pour les résidents du New Hampshire. Mais nous ne serons pas là dans le New Hampshire avec des pompes à chaleur de sitôt. Pendant ce temps, la conversion des clients qui chauffent actuellement au mazout ou au propane – le plus grand groupe de maisons et d’entreprises du New Hampshire – en systèmes de gaz naturel efficaces peut permettre de réduire instantanément et de manière significative les émissions de gaz à effet de serre. Empêcher la mise à niveau des systèmes locaux de distribution de gaz naturel (comme le projet proposé par Liberty) fondé sur l’espoir de pompes à chaleur omniprésentes est tout simplement prématuré et serait mauvais du point de vue du public du point de vue de la fiabilité, de l’économie et du changement climatique.

(Paul Hibbard est le directeur d’un groupe de réflexion basé à Boston et ancien président du Massachusetts Department of Utilities.)

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