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La maison électrique en Californie sera-t-elle grande? – Registre du comté d’Orange

La Californie a certains des tarifs d’électricité moyens les plus élevés du pays, mais les factures mensuelles moyennes sont parmi les plus basses, car les foyers de Golden State consomment moins d’électricité que dans la plupart des autres États.

Mais la grande question est de savoir comment certaines villes du nord de la Californie interdisent le gaz naturel dans les maisons neuves pour tenter de réduire les émissions de dioxyde de carbone associées au réchauffement climatique: les résidents seront-ils facturés avec des factures d’électricité plus élevées?

La réponse est probablement oui, du moins dans la région du Golfe, même si elle inclut une multitude d’hypothèses sur les tarifs du gaz et de l’électricité, les coûts et l’efficacité des appareils, et les différences régionales dans la consommation d’énergie, ce qui suscite un débat houleux parmi les défenseurs de l’environnement et de l’industrie.

«C’est un sujet très compliqué», a déclaré Carmelita Miller, avocate à l’Oakland Greenlining Institute, un groupe de justice sociale qui soutient les efforts de lutte contre le changement climatique mais veut s’assurer qu’ils ne punissent pas les États pauvres. « Nous voulons nous assurer que des personnes en meilleure santé vivent dans leurs maisons et un accès abordable à une énergie propre. »

Selon l’American Gas Association, qui représente les entreprises qui vendent du gaz naturel, les ménages américains qui l’utilisent pour chauffer, cuisiner et sécher leurs vêtements économisent en moyenne 874 $ par an par rapport aux foyers qui utilisent l’électricité.

«Restreindre le choix des consommateurs et l’accessibilité avec cette interdiction nous rendra plus dépendants de sources d’énergie coûteuses et peu fiables», a déclaré Rock Zierman, directeur exécutif de la California Independent Petroleum Association.

Mais une étude réalisée en avril par Energy and Environmental Economics, basée à San Francisco, qui soutient la transition vers une économie à faibles émissions de carbone, brosse un tableau plus clair des impacts potentiels sur les coûts dans une grande partie de la Californie.

L’étude, financée par Edison, Californie du Sud, Sacramento City et Los Angeles Department of Water and Energy, a déclaré que la plupart des maisons nouvellement construites permettraient d’économiser sur les factures et que seulement une sur 10 recevrait une augmentation annuelle de plus de 100 dollars. .

Ceux qui verraient les augmentations les plus importantes se trouvent dans la baie, où de nombreuses maisons ne disposent pas de la climatisation en raison du temps plus froid. Les nouvelles maisons entièrement électriques dans la région de la baie recevraient la climatisation dans le cadre de leurs unités de chauffage et de refroidissement électriques.

Mais le partenaire énergétique et environnemental Amber Mahone a déclaré qu’investir dans des économies de coûts pour les nouveaux bâtiments qui n’ont pas à payer pour la collecte séparée du gaz tend à compenser les factures d’électricité plus élevées au cours de la durée de vie utile de l’équipement.

L’étude de Mahone a conclu que toutes les maisons électriques et tous les appartements de faible hauteur nouvellement construits à Bay Bay pourront constater une augmentation ou une baisse des coûts énergétiques nets d’environ 200 USD par an sur la durée de vie de l’appareil par rapport aux maisons au gaz et électriques – en fonction du climat local du client. consommation d’énergie.

« Vous constatez toujours une augmentation des factures par rapport aux stations-service », a déclaré Mahone. « Mais ils sont assez petits par rapport aux économies de capital, c’est pourquoi nous regardons la situation dans son ensemble. »

Cependant, les locataires ne bénéficieront probablement pas de coûts de construction inférieurs et se concentreront davantage sur les factures mensuelles. L’étude a révélé que, dans l’hypothèse d’une augmentation des tarifs, les nouvelles maisons entièrement électriques pourraient connaître une augmentation annuelle de 100 $ ou moins, avec des augmentations plus faibles pour les appartements, qui sont généralement plus petits et plus efficaces pour le chauffage et la climatisation.

Cependant, l’étude prévient qu’une augmentation plus forte des tarifs pourra augmenter les coûts énergétiques annuels des nouvelles maisons entièrement électriques dans le Golfe, environ 400 $ par an pour les maisons et 200 $ pour les appartements à travers les ménages pour le gaz et l’électricité.

En dehors de la région de la baie, les nouvelles maisons dans les zones de service de Sacramento et du sud de la Californie verraient des économies plus importantes ou au moins des augmentations de coûts plus faibles, selon l’enquête.

L’étude a révélé que les unités de chauffage et de refroidissement à pompe électrique permettent des économies d’énergie et de gaz dans les maisons, mais cela est compensé par des coûts plus élevés de fonctionnement des sécheuses électriques et, dans de nombreux cas, des cuisinières électriques et des chauffe-eau. Les appareils électriques haut de gamme font de plus grandes économies sur les factures, mais en même temps coûtent plus cher.

Le gaz naturel chauffe 86% des maisons familiales de Californie et la plupart des maisons en rangée, des maisons mobiles et des appartements. Mais Mahone a déclaré que les tarifs du gaz naturel pourraient potentiellement augmenter beaucoup plus rapidement que ne l’avait prédit son étude, car le coût d’entretien des anciens pipelines est réparti entre un nombre croissant de ménages consommateurs de carburant, ce qui rend l’électricité plus compétitive.

« Il n’y a presque pas d’avenir que vous puissiez imaginer où les prix du gaz n’augmentent pas plus vite que nous l’imaginions », a déclaré Mahone.

Jon Switalski, directeur général de Balanced Energy Solutions, un groupe californien qui défend le gaz naturel, a fait valoir que l’étude de Mahone était basée sur des hypothèses erronées concernant la consommation d’électricité et de gaz.

« Toutes les familles californiennes savent que leur facture d’électricité dépasse de loin leur facture de gaz naturel », a déclaré Switalski.

Les responsables de San Jose, qui deviendrait la plus grande ville américaine à interdire le gaz naturel, ont reconnu dans un mémorandum du conseil municipal le mois dernier que des études montrent « une augmentation des coûts annuels des services publics pour tous les bâtiments électriques ».

Mais l’étude de Mahone indique que le passage à un logement entièrement électrique entraînera une réduction significative des émissions de gaz à effet de serre, en commençant par 45% de tonnes de dioxyde de carbone en moins en 2020 et en augmentant à 82% en 30 ans, car une énergie plus propre remplace le gaz naturel.

Dans le bilan, a déclaré Mahone, les résidents devraient connaître de petits changements dans leurs dépenses tout en bénéficiant d’une énergie plus propre.

« Je ne pense pas que nous devrions nous attendre à de grosses économies ou de grosses dépenses », a-t-elle déclaré. «Ils devraient s’attendre à voir de bons équipements performants et une maison confortable. L’économie de carbone est une sorte de réflexion – c’est l’économie de carbone actuelle et elle n’augmentera que chaque année lorsque le réseau sera plus propre. «