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La fermeture de la mine de charbon cet hiver laisse les chalets Hopi, Navajo sans chaleur

La mine de charbon de Kayenta, dans le nord-est de l’Arizona, a été fermée l’année dernière, ainsi que la centrale qu’elle alimentait. Le charbon de cette mine a été utilisé pour éclairer Las Vegas et Los Angeles et fournit de l’électricité pour pomper de l’eau à Phoenix et Tucson. Ces villes pourraient se tourner vers d’autres sources d’énergie. Ce n’est pas le cas avec les nations Hopi et Navajo. Pendant des décennies, les membres de la tribu ont compté sur le charbon de Kayenta pour chauffer leurs maisons, et maintenant leur premier hiver se passe sans carburant fiable ou abordable. Melisa Sevigny de KNAU rapporte ce que les dirigeants de la communauté Hopi appellent une crise dévastatrice.

La mine Kayenta se trouve à 2 heures de route de la maison de Monica Nuvasme à Shongopovi sur la deuxième Mesa. Avant la fermeture de la mine, elle y est allée chercher du charbon pour sa grand-mère. Il se souvient avoir fait la queue pendant 10 heures, «et quand nous sommes arrivés à l’entrée, la mine a fermé à 3 heures. Il y avait beaucoup de familles qui partaient avant minuit la veille juste pour se garer en file. « 

Mais Nuvamsa dit que le trajet en valait la peine. Deux ou trois camions de charbon peuvent chauffer une maison tout l’hiver. «Le charbon fonctionne mieux économiquement car il brûle plus longtemps, vous n’avez pas besoin de beaucoup pour chauffer votre maison», dit-elle. « 

La perte de charbon a conduit à une crise d’espoir de santé publique pour Nada. Il existe peu d’autres options pour chauffer les maisons. Les appareils de chauffage au propane et les appareils de chauffage d’appoint sont coûteux et de nombreuses maisons n’ont pas d’électricité. Les arbres sont petits; les endroits les plus proches pour acheter ou couper du bois sont à quelques heures de voiture.

Nuwasma dit: « Je pense que la plupart ont du mal à comprendre quand ils allument simplement le thermostat ou appuient sur un bouton et chauffent. »

Un groupe à but non lucratif, le Red Feather Development Group, tente d’atténuer les difficultés causées par la fermeture de Kayenta. Le groupe organise des ateliers sur les options de chauffage alternatives et engage des entrepreneurs pour fabriquer des meubles pour mieux maintenir la chaleur. Joe Seidenberg, PDG, déclare: « Il y a des gens qui vivent avec des inégalités extrêmes en matière de logement, avec de grands trous dans les toits, avec des fenêtres en carton, … qui sont en réel danger de mourir de froid ».

Seidenberg dit que la société Red Feather a installé l’an dernier 5 poêles à énergie solaire sur Hopi et Navajo et a effectué des équipements ou des réparations sur 91 maisons. Mais le groupe a un financement limité et une longue liste d’attente. La fermeture de Kayenta affecte 9 000 personnes sur Hopi et 170 000 sur Navajo.

« C’est vraiment injuste que cela se produise aux États-Unis », a déclaré Seidenberg.

L’un des clients de Red Feather est Chelsea Sekakuku. Les entrepreneurs ajoutent de l’isolation et réparent les fenêtres brisées dans sa maison en pierre de 80 ans dans le village de Kykotsmovi sur le troisième maillage. Sekakuku brûle maintenant du bois dans son poêle à charbon. « Je dois me lever deux fois par nuit pour vérifier le feu, être sûr qu’il continue. Je dois couper le bois à l’avance, le matin, le soir. »

Sekakuku et ses trois enfants ont besoin d’une journée entière pour ramasser les produits en bois, qui ne dure qu’une semaine. «C’est juste beaucoup de travail physique», dit-elle. « Et tout le monde ne peut pas se permettre le bois, mais c’est nécessaire maintenant. »

Melissa Alcala est l’administrateur communautaire du village de Tewa lors de la première messe. Elle a lancé un nouveau programme cet hiver en réponse à la fermeture de Kayenta pour livrer régulièrement du bois de Wood Mountain Apache Timber.

Les ouvriers coupent du bois en petites tailles appelées bois de Sohso, mot Hopi pour grand-mère. Alcala explique: «Nous les avons découpés dans les forêts de Soho, il n’est donc pas difficile de les ramasser. Nous voulons que les aînés se réchauffent le plus facilement possible. « 

Le village vend du bois à 240 dollars le talon, mais Alcala dit que les anciens se ravitaillent gratuitement, « parce que certains d’entre eux portent maintenant des vêtements. Ils brûlent des mauvaises herbes … Cela me tue que je ne peux pas aider. Cependant, je ne sers que ce village. »

Certains Hopi reprochent au gouvernement tribal de ne pas avoir mieux préparé la fermeture de Kayenta. Mais le vice-président Clark Tenakhongva a déclaré que le gouvernement américain est responsable d’avoir forcé les Hopi à une mine de charbon, ce qui a fait prospérer les villes du sud-ouest tandis que les réserves restent dans la pauvreté. Nada Hopi a perdu 80% de son budget tribal lorsque les redevances sur le charbon ont été supprimées.

Tenakhongwa dit: «J’espère juste, j’espère juste que nous ne perdrons personne sur aucune exposition cette saison.» Il dit que beaucoup doivent choisir entre manger et rester au chaud cet hiver.