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La façade ondulée de l’Australian Biological Bank Coral imite les espèces qu’il cherche à protéger

L’organisation à but non lucratif Great Barrier Reef Legacy a présenté les plans de conception initiaux de Living Coral Biobank, le premier type de centre de protection décrit comme une «arche de corail» qui préservera et protégera plus de 800 espèces en voie de disparition scléractinie, ou coraux durs, collectés dans le monde entier et en même temps doublés comme une attraction historique pour Port Douglas, une petite communauté côtière dans l’extrême nord du Queensland, en Australie. Avec une façade bordée de nervures en béton radiales qui évoquent la forme reconnaissable d’un champignon ou d’un corail en dalle, la structure complexe et très sculpturale a été conçue par le jeune contreras Earl Architecture d’Arup, basé à Sydney, un ingénieur de projet et consultant en durabilité basé en Allemagne. Werner Sobeck agit en tant que consultant en façade.

Spacieux sur quatre étages et d’environ 73 500 mètres carrés, le bâtiment, organisé autour d’un atrium central flottant, à côté de la vitre principale, contiendra de nombreux espaces d’exposition, des salles de classe, des expositions d’aquarium, des laboratoires de recherche, un lieu de 200 personnes et un auditorium. – une installation de conservation fermée où les espèces de corail collectées seront prises en charge dans un certain nombre de conteneurs «échantillons humides». Bien que cette zone – la biobanque elle-même – soit interdite au grand public, elle est visible depuis la clôture vitrée du deuxième niveau de la plateforme d’observation accessible par la zone d’entrée circulaire du bâtiment. Les espèces collectées dans la biobanque seront potentiellement utilisées pour réhabiliter et reconstruire les récifs coralliens du monde entier qui ont été décimés par le changement climatique.

« Une enfance passée à grandir à Cairns et à explorer les beautés de nos océans et les merveilles de la Grande Barrière de Corail a eu un impact profond sur moi en tant qu’architecte », a déclaré Monica Earl, directrice générale de Contreras Earl Architecture. ArchitectureAU. « C’était une partie formative de l’établissement d’une pratique avec l’ambition de créer une architecture qui communique avec la nature de manière symbiotique et complémentaire sans nuire à l’environnement. »

illustration d'une installation de protection des coraux
La biobanque de corail vivant à énergie solaire s’étendra sur quatre niveaux et dépendra fortement de la lumière naturelle et de la ventilation dans ses zones publiques supérieures. (Contreras Earl Architecture / Illustration architecturale SAN)

Cela dit, la Living Coral Biobank est conçue comme un bâtiment à faible impact avec Arupa, basée à Londres, qui possède des bureaux dans toute l’Australie, y compris la ville voisine de Cairns, décrivant le projet d’énergie nette zéro comme un «leader mondial conception durable de nouvelle génération, créant des conditions optimales pour le stockage des coraux tout en minimisant la consommation d’énergie. « 

«Pour garantir que cette précieuse collection vivante dure éternellement pour les générations à venir, nous avons besoin de l’installation la plus avancée au monde qui promet également de n’utiliser que des énergies renouvelables et de fonctionner avec une efficacité optimale, tout en créant une expérience visiteur inoubliable – et c’est exactement ce que c’est. ce que cette conception apporte! « a ajouté le Dr Dean Miller, directeur du projet Biobank Live Coral et PDG de Legacy Great Barrier Reef, dans une déclaration partagée par Arup dans un communiqué de presse. (Le communiqué note également que l’équipe Arup de Cairns fournit ses Services gratuits de Legacyu Great Barrier Reef.)

Outre les panneaux photovoltaïques, les niveaux d’isolation élevés, le chauffage solaire de l’eau chaude, la surveillance énergétique avancée et d’autres sons durables, la façade ondulée joue un rôle majeur dans les objectifs de durabilité du projet. Imitant la couche extérieure protectrice des coraux fongiques, au bas de la structure, les ailettes en béton sont étroitement emballées pour fournir une protection contre les inondations et autres troubles de Mère Nature. Plus loin le long de la façade, vers le haut de la structure, des nervures sont développées pour permettre à la lumière naturelle de pénétrer jusqu’aux niveaux supérieurs de l’intérieur du bâtiment, tout en offrant de l’ombre. Ces intervalles de niveau supérieur permettent également une ventilation naturelle, ce qui réduit la dépendance du bâtiment à l’égard des systèmes de refroidissement mécaniques énergivores.

Comme il l’a remarqué Le gardien, l’idée de construire une banque bio dédiée au corail a été en partie inspirée par le Svalbard Global Seed Vault en Norvège, bien qu’il soit définitivement touristique dans le goût et situé dans un climat radicalement différent. (Des conditions tropicales ultra-humides prévalent dans les parties les plus hautes du Queensland.)

Illustration de la tenue d'un réservoir dans un laboratoire de protection des coraux
Une plate-forme d’observation publique surélevée sonne à l’installation principale de la banque biologique, où plus de 800 espèces de coraux seront protégées. (Contreras Earl Architecture / Illustration architecturale SAN)

L’urgence et le lancement du projet Living Coral Biobank sont marqués, car les écosystèmes autrefois riches des récifs coralliens sont toujours affectés par des événements majeurs de blanchiment. Ce phénomène associé au réchauffement climatique se produit lorsque des algues symbiotiques vivant à l’intérieur des coraux sont éjectées en raison des températures chaudes de l’océan, ce qui finit par transformer les coraux blancs, dans de nombreux cas, les tuant.

« Nous avons assisté à des événements de blanchiment très graves et nous avons réalisé qu’il y avait de grands projets de conservation là-bas, mais ils ont porté leurs fruits pendant de nombreuses années et ne protégeraient que quelques espèces de corail », a expliqué Miller à Gardien notant qu ‘«il y a une pression temporelle à ce sujet avec chaque événement de blanchiment qui se produit. Chaque année, nous attendons, nous perdons des coraux et nous n’avons pas de temps à perdre. « 

Bien que le projet ait obtenu plusieurs millions de dollars en accords de partenariat, un financement supplémentaire qui permettra à la Living Coral Bank d’être lancée avant sa date d’achèvement idéale de 2025 reste une préoccupation, tandis que Miller a noté que le grand « Elona » Musk ou Richard Branson financièrement est probable sera nécessaire.

Pendant ce temps, des équipes de plongée avec l’héritage de la Grande Barrière de Corail travaillent déjà à collecter des échantillons de 200 espèces différentes de coraux trouvés au large des côtes du Queensland, qui seront temporairement stockés dans des réservoirs situés à Cairns Marina.