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La Chine se prépare au retour d’un vaisseau spatial lunaire avec des échantillons de roche de la lune

Les équipes au sol chinoises attendent le retour d’une sonde lunaire qui apporte les premiers échantillons frais de roches et de débris de la lune après plus de 45 ans.

La sonde Chang’e devrait atterrir dans le district de Siziwang de la vaste région de Mongolie intérieure tard mercredi ou tôt jeudi. Il a démarré les moteurs tôt mercredi pour les mettre sur la bonne voie avant que l’orbite ne se détache du véhicule de retour, tous les systèmes fonctionnant comme prévu, a déclaré l’Administration spatiale chinoise.

La récupération du véhicule de retour sera compliquée par sa petite taille, l’obscurité et la neige abondante, ont rapporté les médias d’État. Les plans l’obligent à faire un premier rebond sur l’atmosphère terrestre pour réduire la vitesse avant de passer et de tomber avec un parachute, ce qui rend difficile le calcul précis de l’endroit où il atterrira, a déclaré l’agence de presse officielle Xinhua citant Bian Hancheng, un chef d’équipe de récupération.

La télévision d’État CCTV a montré quatre hélicoptères militaires debout jusqu’à mercredi matin sur une base sur des pelouses couvertes de neige. Les équipages des véhicules au sol essaieront également de faire correspondre les signaux. Bien qu’elle s’étende en taille, la zone est relativement bien connue car elle est utilisée comme site d’atterrissage pour les vaisseaux spatiaux chinois à Shenzhou.

Chang’e 5 a atterri sur la Lune le 1er décembre et a collecté environ 2 kilogrammes d’échantillons en les tirant de la surface et en forant 2 mètres dans la croûte lunaire. Les échantillons ont été déposés dans un conteneur fermé qui a été renvoyé par le véhicule de remontée vers le module de retour.

Volant sous pavillon chinois, le train d’atterrissage a cessé de fonctionner peu de temps après avoir été utilisé comme rampe de lancement pour une ascension qui a été éjectée de l’orbiteur après le transfert d’échantillons et s’est arrêtée à la surface de la Lune.

Le retour de l’engin spatial marquera la première fois que des scientifiques obtiendront de nouveaux échantillons de roches lunaires depuis la sonde robotique Luna 24 de 1976, Luna 24.

Chang’e 5 a explosé depuis une base de lancement dans la province insulaire de Hainan, dans le sud de la Chine, le 23 novembre, et la mission devrait durer 23 jours.

Il marque la troisième descente réussie de la Lune depuis la Chine, mais la seule à se relever de la Lune. Son prédécesseur, Chang’e 4, est devenu la première sonde à atterrir de l’autre côté peu exploré de la Lune et continue d’envoyer des données sur les conditions qui pourraient affecter les futurs séjours humains prolongés sur la Lune.

La lune a été l’une des priorités du programme spatial chinois, qui prévoit d’y atterrir des gens et peut-être de construire une base permanente. Aucun échéancier ou autre détail n’a été publié.

La Chine a également uni ses efforts pour explorer Mars. En juillet, il a lancé la sonde Tianwen 1, qui transportait un atterrisseur et un robot rover à la recherche d’eau.

Le programme spatial chinois était plus prudent que la course spatiale américano-soviétique des années 1960, marquée par des morts et des échecs de lancement.

En 2003, la Chine est devenue le troisième pays à envoyer un astronaute en orbite après l’Union soviétique et les États-Unis.

Le dernier vol consiste à travailler avec l’Agence spatiale européenne pour aider à surveiller la mission. Au milieu des préoccupations concernant le secret du programme spatial chinois et les liens militaires étroits, les États-Unis interdisent la coopération entre la NASA et la CNSA à moins que le Congrès ne l’approuve.

Cela a empêché la Chine de participer à la Station spatiale internationale, ce qu’elle a tenté de compenser en lançant une station spatiale expérimentale et prévoit d’achever une station permanente en orbite au cours des deux prochaines années.

On pense que les roches et les restes apportés par Chang’e 5 sont des milliards d’années plus jeunes que ceux obtenus par les États-Unis et l’ex-Union soviétique, offrant un nouvel aperçu de l’histoire de la Lune et d’autres corps du système solaire.

Ils proviennent d’une partie de la Lune connue sous le nom d’Oceanus Procellarum, ou Ocean Storm, près d’un endroit appelé Mons Rumker qui aurait été volcanique dans les temps anciens.

Comme pour les 382 kilogrammes (842 kilogrammes) d’échantillons lunaires retournés par les astronautes américains de 1969 à 1972, ils seront analysés pour l’âge et la composition et probablement partagés avec d’autres pays.

(Le personnel de Business Standard peut avoir traité uniquement le titre et l’image de ce rapport; le reste du contenu est automatiquement généré à partir du flux syndiqué.)