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La chaleur sibérienne déclenche la glace arctique avec un niveau record au début de juillet

  • Le 17 juin 2020, la ville de Sibérie a enregistré une température de 100 degrés Fahrenheit, la plus élevée jamais enregistrée au-dessus du cercle polaire arctique. Les taux élevés dans la région causent des conséquences très préoccupantes pour les scientifiques, les pompiers et ceux qui entretiennent des infrastructures arctiques vulnérables, notamment les pipelines, les routes et les bâtiments.
  • La chaleur sibérienne s’est répandue sur l’océan Arctique voisin, où elle a déclenché une fonte précoce record de la mer de glace dans la mer de Laptev et une plage record de glace de mer Arctique pour cette période de l’année. Alors que 2020 est en bonne position pour établir un nouveau record de bas niveau en 2012, les variations de l’été pourraient changer cela.
  • La chaleur a également déclenché un incendie en Sibérie, libérant 59 millions de tonnes de dioxyde de carbone dans l’atmosphère en juin et asséchant la toundra de la région. Certains incendies sont connus sous le nom de «feux de zombies» qui ont probablement couvé sous terre tout l’hiver entre 2019 et 2020.
  • Les infrastructures civiles et militaires, construites au-dessus du dégel du pergélisol, menacent également une augmentation rapide de la chaleur. Alors que la Sibérie se réchauffait cette année, un réservoir de carburant dans une centrale électrique russe s’est effondré, faisant couler 21 000 tonnes de diesel dans les fleuves Ambarnaya et Dadylkan, une catastrophe majeure dans l’Arctique. Pire encore, le monde pourrait se réchauffer.
Gamme de glace de mer dans l’Arctique le 9 juillet 2020. Image reproduite avec l’aimable autorisation de l’Université de Brême.

La vague de chaleur record qui a englouti la Sibérie arctique en juin a entraîné un large éventail d’effets néfastes sur la vaste région polaire et subpolaire, provoquant des incendies qui font rage, la fonte du pergélisol et maintenant, provoquant la fonte rapide de la glace de mer arctique.

Les températures en Sibérie ont augmenté le mois dernier, atteignant une moyenne record de plus de 5 degrés Celsius (9 degrés Fahrenheit) plus chaud que la normale, selon des données récemment publiées par l’Union européenne. La ville éloignée de Verkhoyansk dans le nord-est de la Sibérie a enregistré une lecture de plus de 38 degrés Celsius (100 degrés Fahrenheit) le 17 juin, la température la plus élevée jamais enregistrée au nord du cercle polaire.

Sous cette torche métaphorique, la glace s’est effondrée ces derniers jours dans les mers bordant la Sibérie, poussant la région arctique dans son ensemble dans des livres de records. Entre le 2 et le 7 juillet, le volume de glace de mer à travers l’océan Arctique a commencé à être au cinquième niveau le plus bas pour cette période de l’année depuis que l’imagerie satellite a commencé en 1979, fondant en première place, légèrement inférieure à l’année inconfortable de 2012 qui a finalement la glace de mer a atteint un creux record à la fin de la saison de fonte estivale en septembre.

Au 9 juillet, le volume de glace de mer dans l’Arctique mondial n’était que de 8 310 millions de kilomètres carrés (3,2 millions de milles carrés). Si cet élan fondu se poursuit (et personne ne sait si c’est le cas), 2020 pourrait atteindre la plus basse étendue de glace en septembre – avec des conséquences à long terme inconnues pour l’Arctique et le climat mondial.

On pense que le printemps et le début de l’été excessivement inhabituels en Sibérie sont en grande partie responsables du bond en avant en 2020. « La glace s’ouvre assez rapidement et de façon spectaculaire. Elle est désormais enregistrée dans la mer de Laptev, près du nord de la Sibérie « , explique Walt Meier, chercheur principal au National Snow and Ice Data Center (NSIDC). Fin juin, le volume de glace de mer dans la mer de Laptev était de plus de 300 000 kilomètres carrés. (115 830 milles carrés) en dessous de la médiane de 40 ans pour cette période de l’année. »En Amérique du Nord, c’était plus proche de la normale. Pendant des années, nous avons vu des eaux assez ouvertes au large des côtes de l’Alaska, mais cette année, nous ne voyons pas grand-chose. « 

Volume de glace de mer de l’Arctique sibérien juillet 2020. Image reproduite avec l’aimable autorisation du NSIDC.

Le système à haute pression, qui apporte principalement un temps nuageux, a calé sur l’Arctique sibérien tout au long de juin, coïncidant avec la saison où le Grand Nord observe 24 heures de lumière du jour. Le résultat: des bains de soleil presque continus et une chaleur record. « Beaucoup d’énergie tombe au sol », explique Meier. Au fur et à mesure que la Sibérie se réchauffait, les vents la transportaient au-dessus de l’océan, après quoi ils réchauffaient les eaux arctiques et faisaient fondre la glace.

Bien que les températures de l’air au-dessus de l’océan Arctique aient été de 1 à 4 degrés C (2 à 7 degrés F) plus chaudes que la moyenne en juin, les choses étaient assez chaudes le long de la côte sibérienne. L’air au-dessus du bord oriental de la mer de Laptev avait une température supérieure à 8 degrés C, ce qui a provoqué une fonte rapide. Pendant ce temps, la mer de Kara, au large de la côte ouest de la Sibérie, se vidait surtout de glace beaucoup plus tôt que d’habitude.

« C’est une sorte de point d’exclamation sur le réchauffement en Sibérie », explique Meier. « L’Arctique se réchauffe deux fois plus vite que le reste du monde. La Sibérie se réchauffe encore plus vite. « 

En ce qui concerne la façon dont la Sibérie affecte la situation en 2020 pour cette période de l’année, « les dégâts ont été causés », explique Mark Serreze, directeur du NSIDC. Déjà, les températures de la surface de la mer sont inhabituellement élevées le long de la côte sibérienne. Ce grand début de saison de fonte apportera plus d’absorption d’énergie solaire et plus de fusion à travers la Sibérie. Mais juste parce que les choses vont mal là-bas, cela n’évoque pas nécessairement un désastre pour d’autres parties de l’Arctique.

« Depuis plusieurs années, vous subissez de lourdes pertes au nord de la Sibérie. Il fait le tour de l’Alaska depuis quelques années. Cela varie d’une année à l’autre. Cela reflète en grande partie les conditions météorologiques », explique Serreze. Ces dernières années, un endroit difficile a été la mer de Béring autour de l’Alaska. « Cette année, la vague de chaleur sibérienne, qui est morte jusqu’à présent, nous fait beaucoup de mal. »

Des blogueurs passionnés de glace soulignent qu’au cours de l’année record de 2012, les pertes les plus importantes se sont également produites du côté sibérien de l’Arctique, avec une perte de glace légèrement aggravée près de l’Alaska.

Mais il n’est toujours pas possible de prédire l’avenir étant donné les limites des prévisions météorologiques, « Il semble que ce soit une année chaude dans l’Arctique », a déclaré Meier. « Il est difficile de dire si ce sera un record de glace de mer. Mais le réchauffement précoce de la Sibérie est un indicateur. « 

La rivière Kolyma est recouverte de fumée de feu provenant de l’extrême nord de la Yakoutie, en Russie, au-dessus du cercle polaire arctique. Photo prise à partir d’un navire à l’extérieur de Srednekolymsk. Photo de Vera Salnitskaya / Siberian Times trouvée sur Twitter.

La Sibérie brûle et explose

Les mauvais effets de la vague de chaleur ne se limitent pas à la mer de Sibérie.

À la mi-juin, un incendie s’est déclaré dans les forêts et la toundra de la région; ce dernier est constitué de pergélisol – sol qui reste généralement gelé mais qui dégèle maintenant en raison de l’escalade du changement climatique. En fait, les scientifiques spéculent que certains des incendies de la toundra en 2020 sont en fait restés de la saison des incendies de l’année dernière, brûlant tranquillement à l’intérieur des tourbières pendant l’hiver, pour ensuite re-migrer au printemps – des éruptions appelées « feux de zombies ».

Le mois dernier, le satellite européen Copernicus Sentinel-2 a déclenché un incendie dans le district sibérien d’Anabar, non loin de la mer de Laptev – considéré comme le feu le plus septentrional de l’Arctique ces dernières années. « Bien que les incendies soient courants à cette période de l’année, les températures record et les vents violents rendent la situation particulièrement préoccupante », indique un communiqué du programme européen d’observation de la Terre.

Les incendies de forêt sont souvent mesurés en fonction de leur puissance thermique, et jusqu’à présent, en 2020 par rapport à leurs rivaux en 2019, une autre année catastrophique pour les incendies. Le gouvernement russe estime que des millions d’hectares de végétation indigène dans l’est de la Sibérie ont déjà émis 59 millions de tonnes métriques de dioxyde de carbone dans l’atmosphère en juin. De plus, ces incendies contribuent à la dissolution du pergélisol arctique qui, dans certains cas, peut entraîner un effondrement soudain du sol.

«Le problème des feux dans l’Arctique est de savoir s’ils brûlent au-dessus et en dessous du sol», explique Sue Natalie, directrice du programme Arctique au Woods Hole Research Center. « Lorsque le sol de surface riche en matière organique brûle, il met le pergélisol en danger, qui sert d’isolant contre les températures chaudes de l’été. » Dans les zones précédemment brûlées, la chaleur extrême de l’été récemment découverte « , pousse vraiment ce système au bord du gouffre. »

« Je l’ai vu en Sibérie dans des endroits qui ont brûlé il y a cinq ans. Vous pouvez rendre de la végétation, mais le sol est vraiment vulnérable. « Quand vous obtenez une autre année chaude, le sol se fissure et s’effondre est extrême », dit-elle.

Le scientifique néglige l’un des mystérieux cratères sibériens, probablement un produit du changement climatique. Avec l’aimable autorisation de Vladimir Pushkarev / Russian Centre for Arctic Research.

Natalie est actuellement impliquée dans un important projet de recherche utilisant de nouvelles données d’altitude et des images satellites pour cartographier d’énormes cratères mystérieux – certains jusqu’à 50 mètres (164 pieds) – repérés pour la première fois dans l’Arctique sibérien en juillet 2014.

« C’est quelque chose que nous n’avons jamais vu auparavant », explique Natalie, ajoutant que les chercheurs ne savent pas s’il existe un lien certain avec le changement climatique. « Nous essayons de comprendre ce qui cause ces cratères et où le prochain se produira. » Les cratères semblent se former lorsque le pergélisol dégel provoque le gonflement et l’explosion de la terre, laissant des dépressions profondes qui se remplissent ensuite d’eau.

Elle note que jusqu’à présent, des cratères n’ont été observés que dans les péninsules de Yamal et Gyda près de la mer de Kara. « C’est très probable, car certaines conditions géologiques peuvent contribuer à la formation de cratères – [subterranean] gisements de gaz et glace au sol. Cela ne signifie pas que cela ne peut se produire nulle part. « 

Merritt Turetsky, directeur de l’Institut de recherche arctique et alpine de l’Université du Colorado à Boulder, a déclaré: «Nous savons que les incendies qui brûlent actuellement en Sibérie se trouvent dans des zones de pergélisol continu à forte teneur en glace. Nous y verrons probablement un dégel rapide dans quelques années après l’incendie. « 

Incendies actifs en Sibérie le 23 juin 2020. Avec l’aimable autorisation de la NASA.

Dégivrage et décomposition du pergélisol

Le dégel du pergélisol menace également l’infrastructure et l’environnement de la région arctique. Cela a été mis en évidence fin mai par le déversement dévastateur de diesel dans l’une des centrales électriques auxiliaires russes Norilsk Nickel. Le réservoir de carburant s’est soudainement effondré et 21 000 tonnes de diesel se sont infiltrées dans les fleuves Ambarnaya et Dadylkan, causant des dommages sans précédent aux voies navigables de l’Arctique. Les autorités russes ont depuis surveillé le déversement jusqu’au dégel du pergélisol sous le réservoir et ordonné une inspection complète de l’infrastructure dans les zones touchées.

« Ce fut une grosse catastrophe », explique Natalie, et pourrait être la première d’une longue série si aucune précaution n’est prise. « Dans la zone de pergélisol, vous avez une infrastructure très importante, comme des réservoirs de stockage de carburant, des bâtiments, des lagunes d’égouts, des décharges. Toutes ces choses peuvent affecter la santé de ces personnes [people] qui vivent dans le gel éternel. « 

Cependant, la plupart des autorités locales n’ont pas une bonne idée du sol sous leurs pieds. « Vous pensez qu’ils aimeraient que ces zones de pergélisol soient cartographiées afin de ne pas placer des choses comme des autoroutes sur le pergélisol glacé, qui est plus sujet à un effondrement soudain », a déclaré Turetsky à INSTAAR. « Il y a eu de grosses erreurs dans lesquelles d’énormes projets de construction dans le nord ont été construits sur des conifères sensibles. Il semble certainement que la situation du déversement de diesel était la même. « 

Vladimir Romanovsky, géophysicien à l’Université d’Alaska Fairbanks, dit que cela est particulièrement inquiétant en Russie, où d’énormes quantités de pétrole s’écoulent par des pipelines traversant la région du pergélisol sibérien. « Toute perturbation de ce flux crée non seulement des urgences locales et des risques environnementaux, mais peut également affecter l’approvisionnement mondial en pétrole. »

Il ajoute que les préoccupations négligées sont la militarisation rapide de l’Arctique russe alors que le gouvernement renforce ses infrastructures de sécurité nationale dans une région où les armées américaines et russes regardent avec suspicion la mer Arctique.

« Comment maintenir la bonne forme de cette infrastructure à la lumière du pergélisol humiliant est finalement une question de sécurité internationale », conclut Romanovsky.

Image de la bannière: Glace de mer arctique en été. Étiquette photographique: NASA Goddard Photo and Video at VisualHunt.com / CC BY

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