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La Californie devrait-elle intensifier son mandat d’électricité 100% sans carbone?

Au milieu d’une série d’incendies de forêt qui ont couvert de grandes parties de la Californie avec un air insalubre, un groupe environnemental qui fait souvent pression au sein de la législature de Sacramento exhorte l’État à intensifier jusqu’à 15 ans l’engagement de la Californie à tirer 100% de son électricité de sources sans carbone. .

Mais les sceptiques soulignent une paire de pannes de courant ininterrompues le mois dernier et disent que déplacer le mandat serait trop risqué.

«Une fois de plus, la Californie connaît le pire que le changement climatique a à offrir, qu’il s’agisse d’une qualité de l’air terrible, des incendies ou de la chaleur torride», a déclaré Dan Jacobson, directeur de l’environnement de la Californie. « Cela ne devrait pas être la nouvelle normalité et nous ne devrions pas permettre que cela devienne normal. »

Signé par le gouverneur de l’époque Jerry Brown en 2018, le projet de loi 100 du Sénat oblige la Californie à n’utiliser que des sources d’énergie non générées par les GES pour alimenter le réseau d’ici 2045.

Mis en œuvre par le biais de la norme de portefeuille de référence de l’État, le SB 100 exige que 60% de l’énergie de l’État provienne de sources renouvelables telles que l’énergie solaire et éolienne au cours des 10 prochaines années. D’ici 2045, les 40% restants pourraient provenir d’autres sources sans carbone, telles que les grandes centrales hydroélectriques.

SB 100 exige également que trois agences d’État – la California Energy Commission, la California Communal Services Commission et le California Air Resources Committee – soumettent un rapport à la législature examinant divers aspects de la loi.

Les sujets incluent des scénarios dans lesquels les exigences du SB 100 peuvent être accélérées. À la suite d’un atelier de la Commission de l’énergie au début du mois, Environment California a envoyé une note de six pages aux trois agences appelant à une norme d’énergie propre à 100% d’ici 2030.

Le groupe a souligné les commentaires du gouverneur Gavin Newsom après avoir visité la dévastation dans le comté de Butte causée par l’incendie du complexe nord.

«Dans l’ensemble du spectre, nos objectifs (d’État) ne correspondent pas à la réalité que nous vivons», a déclaré Newsom le 11 septembre dans la zone de loisirs de l’État d’Oroville.

Le gouverneur Gavin Newsom a visité la zone d'incendie du complexe nord du comté de Butte le 11 septembre 2020.

Le gouverneur Gavin Newsom s’est entretenu avec les médias après avoir visité la zone nord de l’incendie du complexe dans le comté de Butte le 11 septembre, à l’extérieur d’Oroville.

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Newsom «veut examiner sa politique climatique et voir ce qu’elle peut accélérer», a déclaré Jacobson. « Et nous voulons l’encourager à regarder à 100 pour cent d’ici 2030. »

Jacobson a déclaré que Newsom cam avait changé la politique en publiant un décret, mais « est susceptible de prendre des mesures législatives » pour la codifier.

Cependant, le député Jim Cooper, un démocrate de la banlieue de Sacramento, Elk Grove, n’est pas à bord.

« Je pense que nous y serons un jour, mais pour le moment, nous ne pouvons pas passer à toutes les énergies renouvelables », a déclaré Cooper. « Ne marche pas. Nous avons toutes ces zones brûlées qui dépendent de l’électricité. Comment cela se passe? Ils ne l’ont pas. « 

À la mi-août, la Californie a connu de moins en moins de disparitions dans l’État pour la première fois depuis 2001.

L’opérateur de système indépendant de Californie – qui exploite environ 80% du réseau électrique de l’État – a ordonné aux services publics de regagner de l’électricité, craignant que le réseau n’ait pas assez d’approvisionnement pour augmenter fortement la demande alors que les gens hochaient la tête en direction des climatiseurs lorsqu’ils s’entêtaient. à l’ouest.

Les pannes ont affecté environ 400 000 foyers et entreprises californiens pendant plus d’une heure le 14 août et 200 000 clients pendant environ 20 minutes le 15 août.

L’opérateur de réseau, en abrégé CAISO, a évité deux jours supplémentaires de coupures d’électricité en août et deux autres en septembre grâce aux clients des services publics et aux gros utilisateurs d’énergie qui réduisent la demande.

Le PDG de CAISO, Steve Berberich, a déclaré que les pannes n’étaient pas dues à des sources d’énergie renouvelables dans le mix énergétique californien. « Il s’agissait d’un manque de capacité de manutention de fret », pendant toutes les heures, a déclaré Berberich au Los Angeles Times.

La Californie dispose de nombreuses sources renouvelables – en particulier l’énergie solaire – tout au long de la journée. Le défi survient lorsque la production de soleil diminue rapidement au coucher du soleil, en particulier entre 19 heures. et 20h00 dans ce que les opérateurs de réseau appellent la «charge nette de pointe».

La perte de ces mégawatts de production doit être compensée par d’autres sources. Et dans le réseau électrique, les gestionnaires de réseau doivent instantanément équilibrer l’offre et la demande, générant chaque kilowatt demandé par les clients qui s’attendent à ce que l’éclairage / le chauffage / la climatisation leur arrive au moment où ils commutent l’interrupteur.

Deux semaines après les interruptions de rotation, le State Board of Water Resources Control a voté pour prolonger la durée de vie de quatre usines de gaz naturel dans la région de Los Angeles. Le gaz naturel est la plus grande source de combinaison électrique de la Californie – 34,23%. Mais le gaz naturel est un combustible fossile, pas une source sans carbone.

Jacobson a déclaré que le passage du mandat à 2030 peut être réalisé en allouant plus rapidement les énergies renouvelables.

La commission des services publics a déjà ordonné aux entreprises d’électricité d’augmenter la capacité de stockage d’énergie, comme les batteries lithium-ion qui peuvent être utilisées lorsque la production solaire diminue.

Le stockage à long terme est une autre option. Cela comprend les projets hydroélectriques à accumulation par pompage dans lesquels les centrales hydroélectriques pompent l’eau d’un réservoir à un autre puis la déchargent. La ruée subséquente de l’eau produit de l’électricité lorsque le réseau en a besoin.

Environnement La Californie a également signalé des projets éoliens offshore le long de la côte du centre et du nord de la Californie qui, selon elle, pourraient produire jusqu’à 3 gigawatts d’électricité d’ici 2030 et 10 gigawatts d’ici 2040. Les partisans de l’éolien offshore affirment que son potentiel est beaucoup plus grand que celui de l’éolien avec le continent de la ferme parce que les vents de l’océan sont plus forts et plus stables.

Gary Ackerman, conseiller en services publics et en énergie avec plus de quatre décennies d’expérience dans les problèmes d’électricité affectant les pays occidentaux, a déclaré que le mandat de 2045 était une «politique déraisonnable à démarrer» et devait être ajustée «à une transition rapide (d’ici 2030). Je vais exposer tout le réseau et tout ce qu’il contient. « 

Mais la plus grande préoccupation d’Ackerman est de savoir si suffisamment de lignes électriques peuvent être construites en Californie pour acheminer l’électricité là où elle doit être.

«Je pense que les Californiens considèrent que les lignes électriques dans leur jardin sont à peu près de la même manière qu’ils pensent aux logements sociaux – c’est formidable d’avoir, mais pas dans ma cour», a déclaré Ackerman. « L’Etat n’est pas prêt à construire l’infrastructure qui permettra cette construction grandiose. »

Cooper a déclaré qu’il s’inquiétait de ce que cela coûterait au client moyen des services publics, en particulier aux ménages à revenu faible et intermédiaire. Le prix de détail moyen de l’électricité en Californie est de 16,58 cents le kilowattheure, contre 10,53 à l’échelle nationale, selon l’US Energy Information Administration.

« Ce qui est triste, c’est que nous avons eu des jours de 110 degrés, et ici, dans la vallée centrale, il y a des gens qui n’ont jamais allumé les climatiseurs parce qu’ils ne peuvent pas payer cette facture », a déclaré Cooper.

Jacobson a déclaré que la commission des services publics pourrait intervenir si les coûts devenaient trop élevés. Il a également souligné une étude récente de la Goldman’s School of Public Policy de l’UC Berkeley qui prédit que les États-Unis peuvent fournir 90% d’un réseau propre sans carbone d’ici 2035, ce qui est fiable et sans frais supplémentaires pour les factures des consommateurs.

«Chaque fois que nous attendons et disons:« Oh, qu’en est-il du coût? Sera-ce trop cher? «Nous faisons juste des coûts insupportables pour nos enfants et petits-enfants», a déclaré Jacobson. « Ils paieront des milliards de dollars pour la remise en état qui doit se produire … Combien cela coûtera-t-il si nous ne faisons rien ou n’agissons pas assez vite? »

Un rapport conjoint du SB WB sur la Commission de l’énergie pour l’énergie, la Commission des services publics et le Comité des ressources en air devrait être présenté au début de l’année prochaine.