Catégories
parts solar water heater

Introduction aux chauffe-eau solaires

Le chauffage de l’eau est une bonne partie de la consommation d’énergie d’une maison. C’est un besoin presque constant – nous utilisons de l’eau chaude pour les douches, le lavage des vêtements, la vaisselle – et il est collecté. En un an, un chauffe-eau électrique de 80 gallons (302 litres) consomme en moyenne environ 500 $, utilise 4 800 kWh d’électricité et contribue à environ 6 600 livres (2 993 kilogrammes) de CO.2 dans l’atmosphère [sources: Olsen, Reuters, SB].

Le chauffage au gaz naturel fonctionne mieux, mais coûte toujours environ 400 £ et 3 900 £ (1 769 livres) de CO2 par an [sources: Energy Star, GNG, PGE].

Il existe des options plus vertes. Les chauffe-eau très efficaces peuvent également réduire la consommation d’énergie. Mais le solaire est à un autre niveau. Elle est à peu près aussi verte que l’eau chaude peut en obtenir. Un chauffe-eau solaire est généralement utilisé en conjonction avec un chauffe-eau traditionnel car le temps affecte la production d’eau chaude solaire. Le chauffage traditionnel complète le chauffage solaire. L’ajout d’un chauffe-eau solaire à un système de chauffage de l’eau peut réduire les factures d’énergie et le CO correspondant2 les émissions de 50 pour cent – parfois même plus, selon l’endroit où vous vivez [source: PE].

Le solaire est une excellente source d’énergie propre: son combustible, la lumière du soleil, est illimité, gratuit et n’émet rien lorsqu’il est converti en énergie. Le problème avec l’énergie solaire, comme la plupart d’entre nous le savent, est son efficacité. La technologie solaire photovoltaïque, ou PV, est moins efficace pour convertir le carburant en électricité que, disons, un moulin à vent. Mais lorsque vous parlez de chauffer l’eau (au lieu d’être alimentée par des ampoules ou des axes stéréo), la lumière du soleil n’a pas à devenir de l’électricité. Il doit devenir de la chaleur. Et la conversion de la lumière du soleil en chaleur n’est pas un problème.

Ce qui ne veut pas dire que les chauffe-eau solaires n’ont pas d’inconvénients. Dans cet article, nous apprendrons comment fonctionne un système de chauffage solaire de l’eau, quels facteurs déterminent son efficacité, comment vous pouvez faire le vôtre et pourquoi vous voudrez et ne voudrez pas.

À la base, un chauffe-eau solaire fait une chose: il utilise la lumière du soleil pour chauffer l’eau. La même chose se produit lorsque vous laissez une tasse de thé glacé au soleil: après un certain temps, elle n’est plus glacée. Bien sûr, un chauffe-eau domestique doit fonctionner plus rapidement et plus gros que cela, donc le système doit être plus complexe.

Mais parfois, seulement légèrement.