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Intelsat testera les connexions 4G avec les iPhones de la stratosphère

La société satellite Intelsat semble être en train de descendre sur Terre. Ou, au moins un peu plus bas.

En particulier, Intelsat demande l’autorisation de la FCC pour tester les connexions LTE en Arizona à partir du «système de plate-forme à haute altitude» ou HAPS. La société a déclaré que HAPS est un drone propulsé par Airbus et permettra à la société de proposer une « application large bande » non spécifiée pour les utilisateurs fixes et mobiles, y compris ceux disposant d’iPhones.

Intelsat a refusé de répondre aux questions sur le test de Light Reading. Cependant, la société n’a pas caché son intérêt pour les opérations HAPS, qui opèrent généralement dans la stratosphère ou à environ 60 000 pieds au-dessus de la surface de la Terre. Bien qu’ils soient certainement là-haut, les satellites géostationnaires traditionnels d’Intel gravitent généralement autour du monde à environ 20 000 miles au-dessus de la surface de la Terre.

Intelsat faisait partie de plusieurs entreprises – avec HAPSMobile, Loon, AeroVironment, Airbus, Bharti Airtel, Deutsche Telekom, Ericsson, Nokia et Telefónica de SoftBank – pour former l’alliance HAPS au début de l’année dernière.

Intelsat a souligné son intérêt pour la technologie du livre blanc publiée par l’alliance l’année dernière par Loon. «En tant qu’architectes de premier plan des services de communication spatiale et de diffusion vidéo, Intelsat explore en permanence de nouvelles innovations qui améliorent et fournissent des applications transparentes à nos clients», a déclaré Greg Ewert, vice-président de la stratégie commerciale et du développement d’Intelsat, dans un livre blanc. << Des communications omniprésentes à un niveau véritablement mondial, qui répondent aux attentes croissantes en matière de faible latence et de vitesses élevées, nécessiteront l'intégration de nombreux réseaux et technologies travaillant ensemble en harmonie. Intelsat s'est engagé à faire de la promesse de l'ubiquité de la communication mondiale une réalité grâce à l'avancement d'une innovation passionnante. nous voyons la stratosphère comme une extension logique de la conception de notre réseau. "

Selon le livre blanc de l’alliance, HAPS « peut agir comme une tour cellulaire flottante, offrant un délai de réseau comparable aux tours cellulaires terrestres, mais avec jusqu’à 200 fois la couverture géographique d’un seul véhicule. À une altitude de seulement 20 km, HAPS peut se connecter directement avec des casques mobiles, des modems et des appareils IoT utilisant les protocoles 4G LTE et 5G standard.Avec l’extension de la couverture des télécommunications aux terrains ruraux et difficiles, HAPS fonctionne au-dessus des conditions météorologiques et peut être déplacé à volonté, permettant une flexibilité dans la couverture et la couverture d’urgence dans le temps disparition et désastre.  »

Fait intéressant, Airbus – le fournisseur d’avions HAPS pour les essais d’Intelsat – a annoncé le mois dernier un vol d’essai réussi de son Zephyr HAPS en Arizona. Le vaisseau spatial à énergie solaire a une envergure d’environ 80 pieds et pèse environ 165 livres, et peut voler dans la stratosphère pendant près d’un mois.

Regardons les choses en face, Intelsat n’est pas la seule entreprise à jouer dans ce domaine. Par exemple, HAPSMobile et Loon de SoftBank ont ​​annoncé en octobre qu’ils avaient testé avec succès leur propre drone solaire «Sunglider» depuis l’aéroport spatial américain.

«La charge utile prête pour la stratosphère utilisée dans le vol d’essai était la première du genre pour les HAPS autonomes à ailes fixes pour fournir une connectivité LTE», ont écrit les entreprises. « Grâce à la technologie MIMO, la charge utile a permis la livraison ininterrompue d’une connexion LTE pendant environ 15 heures lors d’un vol d’essai Sunglider. »

Parmi les autres tests de connexions Internet à partir d’émetteurs aériens ou spatiaux, citons Elefante Group, Altaeros, SpaceX et SpaceMobile. Fait intéressant, Facebook a principalement arrêté son projet Aquila en 2018, qui utiliserait des avions géants à énergie solaire pour rediriger les connexions Internet vers les zones rurales.

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– Mike Dano, rédacteur en chef, 5G et stratégies mobiles, lecture légère @mikeddano