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Hokkaido a été forcé de rendre la serrure après le retour du coronavirus

L’île d’Hokkaido, dans le nord du Japon, offre une sombre leçon dans la prochaine phase de la bataille contre COVID-19. Il a agi rapidement et a contenu une épidémie précoce de coronavirus avec un verrou de 3 semaines. Mais lorsque le gouverneur a levé les restrictions, une autre vague d’infections a frappé encore plus durement. Vingt-six jours plus tard, l’île a de nouveau été fermée de force.

Le médecin qui a aidé à coordonner la réponse du gouvernement dit qu’il aurait souhaité que les choses se fassent différemment. « Il nous est simplement apparu alors,, nous n’avons pas été autorisés à lever le premier état d’urgence « , explique pour TIME dr. Kiyoshi Nagase, président de l’Association médicale d’Hokkaido.

L’histoire d’Hokkaido est une réalité qui donne à réfléchir pour les dirigeants du monde entier car ils voient un assouplissement de la suspension des coronavirus: les experts disent que les restrictions ont été levées trop rapidement et prématurément en raison de la pression des entreprises locales, ainsi que d’un faux sentiment de sécurité en raison de la baisse des taux d’infection.

«Hokkaido montre, par exemple, que ce qui se passe aux États-Unis avec l’ouverture de gouverneurs individuels est très dangereux; Bien sûr, vous ne pouvez pas fermer le trafic interétatique, mais vous devez établir le contrôle « , a déclaré Kazuto Suzuki, vice-doyen pour la politique internationale à l’Université d’Hokkaido. « C’est ce que nous savons maintenant: même si vous contrôlez la première vague, vous ne pouvez pas vous détendre. »

La préfecture japonaise de 5,3 millions d’habitants, connue pour sa beauté montagneuse vallonnée et sa longue histoire d’agriculture et de pêche, a été la première région du Japon à connaître une importante épidémie de coronavirus. Elle est très différente de l’île principale du Japon, Honshua, avec ses villes frénétiques en expansion. Et sa réponse à COVID-19 était également très différente. Les dirigeants d’Hokkaido ont agi tôt et de manière décisive, même si le gouvernement national a été critiqué pour avoir progressé lentement pour arrêter la propagation vers un autre endroit. Le Japon compte encore relativement peu de cas confirmés de COVID-19 par rapport à d’autres pays – 12 400 – mais ces chiffres ont plus que doublé au cours des deux dernières semaines, alarmant les autorités sanitaires internationales.

Action précoce

L’histoire d’Hokkaido commence le 31 janvier lors du festival annuel de la neige dans la capitale de l’île de Sapporo. Plus de 2 millions de personnes ont assisté au carnaval d’hiver pour admirer les sculptures de glace géantes et dîner dans un endroit chaud et chaud. Beaucoup étaient des touristes chinois en vacances pour le nouvel an lunaire.

Au début du festival, les médecins d’Hokkaido ont vu leur premier patient atteint de coronavirus, une femme de Wuhan, en Chine. Puis quelques autres touristes chinois sont tombés malades et le virus s’est rapidement propagé à la population générale.

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Le 28 février, exactement un mois après la notification du premier cas, il y avait 66 cas, le plus élevé dans n’importe quelle préfecture du Japon, et les infections s’accéléraient, alors le gouverneur a déclaré l’état d’urgence. Lors de la conférence de presse de l’époque, Nagasa a salué la réponse rapide du gouvernement et a déclaré que cela pourrait être un modèle pour le pays.

Les écoles ont fermé, tout comme de nombreux restaurants et entreprises, bien qu’elles n’aient pas été légalement obligées de fermer. Au Japon, le gouvernement ne peut pas utiliser la police ou l’armée pour fermer, il peut seulement demander – et dans certains cas interrompre – la fermeture des entreprises. C’est en partie parce que la constitution de l’État, écrite après la Seconde Guerre mondiale avec l’aide des Américains, protège strictement les libertés civiles pour éviter un retour au fascisme.

La plupart du temps, les gens adhéraient. « Les résidents d’Hokkaido sont assez obéissants, et il fait froid à cette période de l’année, donc les gens s’enferment à l’intérieur avec un chauffe-eau », a déclaré Yoshfumi Tokosumi, un ancien rédacteur en chef. Hokkaido Shimbun journaux.

Un faux sentiment de sécurité

À la mi-mars, la crise sanitaire s’est stabilisée – les nouveaux cas n’avaient que des chiffres et même des zéros – mais les plaintes de la société ont augmenté.

Les deux principales industries d’Hokkaido – l’agriculture et le tourisme – ont été dévastées. Les agriculteurs ont observé la production de pourriture parce que les restaurants et les programmes de repas scolaires ont cessé d’acheter. On estime que 50 entreprises de transformation des aliments ont fait faillite. Et l’industrie laitière d’Hokkaido a été si durement touchée que le ministère de l’Agriculture a lancé une campagne vidéo dans laquelle un représentant du ministère est formé en tant que vache pour encourager les gens à boire plus de lait.

De même, le tourisme a été réduit par les restrictions de voyage et les mesures d’urgence. À Kutchan, une zone touristique qui reçoit plus de neige que presque partout ailleurs sur Terre, les skieurs et autres touristes ont disparu, explique le maire Kazushi Monji. « Nous avons à peine vu de nouvelles réservations d’hôtel depuis la déclaration de l’état d’urgence, et les dommages aux petites entreprises ont été considérables. »

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Rishiriya Minoya, une entreprise d’algues de 30 ans à Otar, a vu ses ventes chuter de 95% par rapport à l’année dernière. Le propriétaire Kazuomi Minoya, 50 ans, qui a hérité de l’entreprise de son père, a eu du mal à la garder dans le plan avec si peu de touristes et de clients locaux. Les propriétaires de bars, les chauffeurs de taxi et les restaurateurs ont raconté des histoires similaires à travers l’île.

En mars, le gouverneur de Hokkaido, Naomichi Suzuki, a dû décider s’il fallait maintenir l’impasse et endurer davantage de difficultés économiques, ou l’abolir et risquer des conséquences pour la santé. Suzuki est une figure populaire avec une cote d’approbation de près de 90%. À 39 ans, il est le plus jeune gouverneur du pays. Il a également des liens étroits avec le gouvernement national, qui bénéficie d’un fort soutien du secteur des entreprises et répond aux pressions de celui-ci, explique Suzuki, professeur de politique internationale.

« Le secteur des affaires d’Hokkaido était contre l’état d’urgence, mais le gouverneur voulait également que Hokkaido soit un exemple pour le reste du Japon de la façon de contrôler le virus », a déclaré Aya Hasegawa, une journaliste d’Hokkaido. Shimbun journaux.

Suzuki a réuni ses conseillers le 18 mars et a décidé qu’il était temps d’assouplir les restrictions. Nagase, un médecin qui a aidé à coordonner la réponse du gouvernement, affirme que les responsables de l’époque n’avaient qu’une compréhension limitée du virus et de sa rapidité de propagation. « Hokkaido a été la première grande épidémie ici, alors nous avons vraiment agi dans l’obscurité. » Sans suffisamment de données, les médecins ont basé leurs recommandations sur l’idée que le coronavirus se propage comme la grippe. Nagase dit qu’il se plaint maintenant de ne pas avoir demandé de questions supplémentaires depuis le début.

Le lendemain, le gouverneur a annoncé qu’il lèverait l’état d’urgence, mais a demandé aux résidents de continuer à limiter les interactions sociales et à rester à la maison s’ils ne se sentent pas bien. Il a également déclaré que Hokkaido garderait fermées 34 installations gérées par les gouvernements, tout comme de nombreuses écoles. Il l’a appelé le «modèle Hokkaido», dans lequel les résidents travailleront pour prévenir l’infection tout en poursuivant leurs activités sociales et économiques.

La deuxième vague est plus grande que la première

Les annonces de levée des restrictions sont arrivées juste avant le week-end de trois jours; Les habitants de Hokkaido se sont répandus dans les rues et sont restés dans des cafés pour célébrer la fin de plusieurs semaines de prison. Nagase, cela a probablement déclenché une deuxième vague d’infections.

Il a été propulsé par des gens d’autres régions du Japon qui ont vu que Hokkaido était assoupli et a commencé à voyager là-bas. Certains étaient des étudiants dans les grandes villes, qui sont rentrés chez eux à Hokkaido lorsque les cours ont été annulés en avril, dit Nagase. Les autres sont des employés de grandes entreprises qui entament généralement de nouvelles rotations commerciales à cette période de l’année; lorsque l’état d’urgence a été levé, les entreprises ont envoyé de nouvelles récoltes de travailleurs de Tokyo et Osaka à Hokkaido.

Cela a probablement conduit à encore plus d’infections et bientôt une deuxième attaque a éclaté en pleine floraison. Le 9 avril – exactement trois semaines après la levée du blocus – un nombre record de nouveaux cas s’étaient produits: 18 en une journée. « Les responsables ont pensé aux personnes venant de l’étranger, mais ils n’ont jamais pensé que la migration intérieure pourrait ramener le virus », a déclaré Hironori Sasada, professeur de politique japonaise à l’Université d’Hokkaido.

Le 14 avril, Hokkaido a été contraint de déclarer l’état d’urgence pour la deuxième fois. Il y a eu 279 cas signalés sur l’île, soit une augmentation d’environ 80% par rapport au moment où le gouverneur a levé le premier blocus il y a moins d’un mois. Mercredi, il y a eu 495 cas à Hokkaido.

Les entreprises se préparent désormais à un long voyage. Tetsuya Fujiawara, directeur de Smile Sol, un groupe de dix pubs à Hokkaido, dit que bien que les ventes aient été réduites de 60%, il s’agirait plutôt d’un verrou fort et ininterrompu que de « mesures tièdes » qui ne feraient que prolonger le cycle de levée des restrictions puis de rétablissement. avec une augmentation de l’infection.

Nagasa craint que le Japon dans son ensemble n’ait pas tiré les leçons des erreurs d’Hokkaido. « Je siège au conseil d’administration de la Japan Medical Association et nous avons poussé le gouvernement central à renforcer les mesures nationales, mais il revient à l’économie: en raison de la situation économique, il est vraiment difficile de fermer au Japon. »

Le Premier ministre Shinzo Abe a annoncé l’état d’urgence le 7 avril pour sept préfectures, mais sans Hokkaido. Le 16 avril, il l’a propagé à travers le pays, notant que le virus s’était propagé alors que les gens se déplaçaient entre les préfectures. Début mai, le pays célébrera l’une de ses plus grandes fêtes de l’année, la Golden Week, lorsque les gens voyagent généralement à travers le pays en vacances. Les responsables nationaux ont conseillé aux gens de rester en place et Suzuki, le gouverneur de Hokkaido, a mis en garde contre des sorties non pertinentes.

Quant à Nagase, le médecin qui a participé à la réponse à Hokkaido, la dure leçon que lui et la préfecture ont apprise est que, tant qu’il n’y a pas de vaccin ou de remède, tout le monde doit assumer sa responsabilité personnelle et comprendre que «ça ne peut vraiment pas être le suivant Nous pouvons retirer ces conclusions en toute sécurité. « 

« Avec les rapports MAYAKO SHIBATA et MAKIKO SEGAWA. »

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