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Gaia nous sauvera. Type · LRB 7 janvier 2021

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Wpoulet,Adolescent, j’ai entendu parler pour la première fois de l’hypothèse de Gaia, tout ce que je savais, c’est qu’elle était en quelque sorte liée à Catalogue de la Terre entière, une édition épaisse qui hantait les piles de magazines et de livres qui traînaient dans notre salon, et qui était facilement captée par l’image sur sa couverture de la Terre vue de l’espace – des formations nuageuses tourbillonnantes marbrant le bleu et le vert de notre petite planète. Plus tard, j’ai rencontré Gaia comme une idée quelque peu brillante, quelque peu ridicule selon laquelle la Terre pourrait être comprise comme un organisme vivant – un système complexe et autorégulé qui travaille pour assurer sa propre survie. Cette idée a un nouvel écho en période de crise climatique et Novacène, James Lovelock, l’homme qui a proposé l’hypothèse Gaia (et qui a eu 100 ans en 2019), a proposé quelques réflexions sur l’avenir possible de la vie sur cette planète qui se réchauffe rapidement.

Lovelock, un inventeur prolifique et scientifique indépendant qui a effectué la plupart de ses travaux dans une grange du Dorset transformée en laboratoire, a commencé à formuler l’hypothèse Gay tout en travaillant avec la NASA dans les années 1970. De formation chimiste, il a travaillé pour l’Institut national de recherche médicale sur tout, de la cryobiologie à la transmission du froid, et s’est forgé une réputation pour ses compétences en ingénierie, en particulier la conception d’instruments capables de détecter de petites quantités de produits chimiques, tels que les pesticides, dans des mélanges chimiques plus importants, tels que l’atmosphère. . En 1957, il invente le détecteur à capture d’électrons, un dispositif extrêmement sensible capable de détecter la présence de traces de certains composants – en particulier des polluants chimiques d’origine humaine – dans un échantillon d’air. Au début des années 1970, il a utilisé l’appareil pour montrer que des chlorofluorocarbures artificiels ou CFC étaient présents dans l’atmosphère au-dessus de l’Antarctique. Peu de temps après, on a découvert que les CFC réagissaient avec l’ozone dans la stratosphère et que ce processus créait un «trou» dans la couche d’ozone, qui protège généralement la vie sur Terre des rayons ultraviolets. Une action internationale visant à réduire les émissions de CFC a suivi quelques années plus tard, et les niveaux d’ozone stratosphérique ont commencé à se rétablir progressivement. Les expériences de Lovelock avec son dispositif de capture d’électrons ont révélé que la pollution humaine pouvait être trouvée partout sur Terre, ce qui a révolutionné notre compréhension de l’atmosphère et a aidé à lancer ce qui allait devenir un mouvement environnemental.

Tout en travaillant avec la NASA au début des années 1960 et en réfléchissant à la façon dont nous pourrions découvrir la vie sur d’autres planètes en mesurant la composition chimique de leurs atmosphères, Lovelock a formulé l’hypothèse de Gaia en collaboration avec la théoricienne de l’évolution visionnaire et biologiste Lynn Margulis. « La terre a une atmosphère impossible », a déclaré Lovelock à la BBC en 2019. « Pour que cela se produise par accident, les chances contre cela infligent d’innombrables milliards à l’un d’entre eux. Il se passe donc quelque chose. »

Autant que tous nos télescopes, missions et sondes pourraient le déterminer, la Terre est une planète étrange. Il y a une proportion inhabituellement élevée d’oxygène dans son atmosphère, et étant donné sa taille et sa distance du soleil, la planète devrait être trop chaude pour soutenir la vie. Sur des milliards d’années, le Soleil se réchauffe à mesure qu’il traverse le cycle de vie et le cycle de mort de l’étoile moyenne, consommant son hydrogène et émettant des niveaux croissants de rayonnement solaire. Selon Lovelock, le rayonnement solaire a augmenté de 20% au cours des 3,5 milliards d’années, ce qui « devrait suffire à élever la température de surface de la Terre à 50 ° C et à produire un effet de serre incontrôlable qui stériliserait la planète ». Mais cela ne s’est pas produit. «Bien que la Terre ait traversé des périodes de chaleur et des périodes glaciaires, sa température moyenne de surface est, d’une certaine manière, restée propice à la vie. Selon Lovelock, « Gaia le fait. » Depuis ses débuts, la vie a travaillé pour modifier son environnement. Toute vie sur Terre (microbes, plantes, animaux) communique avec des non-animaux (sol, océans, gaz atmosphériques) formant un système planétaire unique, Gaia, qui s’adapte aux changements dans des délais très longs pour s’assurer que le climat de la Terre reste relativement stable et adapté à la vie.

À titre d’illustration, en 1983, Lovelock et le scientifique atmosphérique Andrew Watson ont conçu Daisyworld, une simulation informatique d’un monde hypothétique dans lequel la compétition écologique entre des marguerites de différentes couleurs affecte l’albédo planétaire, ou la quantité de rayonnement solaire réfléchie dans l’espace. la température globale est régulée. Dans Novacène, Lovelock explique le fonctionnement de la simulation:

Une étoile de la séquence principale comme notre soleil réchauffe progressivement la planète Daisyworld jusqu’à ce qu’elle soit suffisamment chaude pour qu’une espèce de marguerites noires colonise toute la surface. Les marguerites noires absorbent la chaleur et se développent à ces basses températures. Mais il existe des marguerites blanches mutantes qui réfléchissent la chaleur et, à mesure que la température augmente encore plus, elles commencent à fleurir. Ainsi, Daisyworld refroidit les marguerites blanches et réchauffe les noires. Une fleur simple est capable de réguler et de stabiliser l’environnement au niveau planétaire. De plus, cette stabilisation découle d’un processus strictement darwinien.

Agrandissez ce modèle pour inclure toute la flore et la faune de la Terre et vous avez un système que j’ai nommé Gaia.

Dans sa formulation la plus faible, l’hypothèse de Gaia prétend seulement que le biote a un impact significatif sur certains éléments du monde abiotique, y compris la composition de l’atmosphère et la température globale. Mais dans sa version la plus forte, il semble que l’hypothèse soit que la vie manipule son environnement dans le but explicite de créer les conditions de maintien de la vie. Bien qu’il puisse sembler que là où certains voient Dieu, Lovelock voit Gaia («Gaia veille sur nous»), il ne dit pas que Gaia est Dieu. Il n’a jamais prétendu que Gaia était sensible, bienveillante ou quelque chose d’aussi évident que ça. Au lieu de cela, il soutient que toutes les preuves suggèrent que «la planète porteuse de vie aura tendance à modifier son environnement et son climat d’une manière qui favorise la vie sur elle.» Puisque nous n’avons pas encore rencontré une autre planète porteuse de vie, nous n’avons aucun moyen de tester cette hypothèse.

Lorsque Lovelock et Margulis ont publié pour la première fois une série d’articles sur l’hypothèse de Gaia dans les années 1970, les écologistes ont adopté l’idée et ont rapidement pris racine dans l’imaginaire public. Mais cela a également soulevé des yeux. Richard Dawkins et Stephen Jay Gould étaient critiques, et les scientifiques ont fait valoir que Gaia puait la téléologie ou même la mystique du nouvel âge. Peut-on vraiment dire que la planète est un organisme? Et si la vie évoluait et qu’il n’y avait rien qui «tend» réellement à tout maintenir à flot? Où finit le langage poétique et où commence l’hypothèse scientifique?

Certains soutiennent que Gaia peut décrire effet – le résultat d’un ensemble de processus, pas les processus eux-mêmes. «  Parmi le large éventail d’effets que les êtres vivants ont sur la nature physique et chimique de la planète, certains peuvent inclure des commentaires qui aident la vie elle-même à continuer  », a écrit Peter Godfrey-Smith dans LRB du 19 février 2015. « S’ils apparaissent, ils le font comme des sous-produits accidentels de l’évolution de certains êtres vivants. » – dans le sillage du principe anthropique – que la vie complexe ne se serait pas du tout développée sur Terre si la régulation du climat à de longs intervalles n’était pas l’une des propriétés de la Terre. Aujourd’hui, beaucoup voient Gaius de la manière dont Stephen Jay Gould l’a dit: «une métaphore, pas un mécanisme».

Lovelock a rejeté ces critiques, faisant appel à la valeur de l’intuition («Sans elle, nous mourrons») et à la logique non linéaire des «systèmes dynamiques et autorégulateurs», qui, écrit-il, «défient complètement l’explication logique de l’utilisation d’arguments détaillés». agitant les mains et circulairement (vous ne pouvez pas comprendre ma théorie car vous ne pouvez pas comprendre ma théorie), mais toute mention de «systèmes dynamiques et autorégulateurs» est un appel à la cybernétique et il est clair que l’impact de la cybernétique sur la pensée de Lovelock est profond.

Définie par Norbert Wiener en 1948 comme «étude scientifique du contrôle et de la communication chez l’animal et la machine», la cybernétique est aujourd’hui comprise comme la science de la gestion de systèmes complexes. Dans les machines et les êtres vivants, cela signifie se concentrer sur le traitement de l’information – communication, contrôle automatique et mécanismes non linéaires comme les boucles de rétroaction – et explorer les concepts de base tels que l’apprentissage, la cognition et l’adaptation. À un niveau de base, un système cybernétique contient une vue de l’état actuel, une vue de l’état cible et les moyens de prendre des mesures pour que le système passe de l’état actuel à l’état cible. Ainsi, vous et votre chat êtes un système cybernétique, tout comme votre thermostat (son «objectif» est de maintenir la température à un niveau donné).

Une partie de ce qui était radical à propos de la cybernétique était qu’elle proposait le terme telos et un «  objectif  » que de nombreux scientifiques trouvaient sans rapport, mais qui semblait frapper les nerfs du jeune Lovelock, qui a attribué à plusieurs reprises sa formulation Gaia à l’application. cybernétique de l’homéostasie physiologique dans l’atmosphère terrestre. Alors que le terme «cybernétique» vient du grec cybernétique«Bon en gestion» (s’applique à la fois au métier de pilotage et à la gestion des personnes), son utilisation moderne suggère de brouiller les rôles de contrôleur et de superviseur. «En cybernétique, les causes et les effets ne sont plus valables», a écrit Lovelock Gaia: un nouveau regard sur la vie sur Terre (1979). «Il est impossible de dire lequel vient en premier, et la question n’a pas vraiment d’importance.» Du point de vue cybernétique, peu importe qu’un système complexe soit une plante d’intérieur, un humain, un thermostat ou une planète.

Au cours des décennies depuis que Lovelock et Margulis ont développé pour la première fois l’hypothèse de Gaia, la recherche a révélé que, aussi incroyable, téléologique ou invérifiable soit-elle, elle contient une pépite de vérité plus axiomatique que presque tout le monde aurait pu l’imaginer. La science du système terrestre, qui prend en compte les interactions et la rétroaction entre les sous-systèmes de la Terre (biosphère, géosphère, hydrosphère, cryosphère, atmosphère, etc.), est désormais un domaine de recherche scientifique bien établi et un cadre intellectuel largement accepté pour comprendre la planète. Et au niveau écologique, les preuves s’accumulent que les liens entre la vie et la non-vie sont bien plus profonds que la plupart des scientifiques ne le soupçonnaient auparavant.

Nous savons maintenant, par exemple, que la relation entre les arbres et les champignons qui poussent sur les racines et partagent des nutriments avec eux – une relation symbiotique connue sous le nom de mycorhize – détermine la quantité de dioxyde de carbone que les arbres absorberont de l’air et contribueront ainsi à refroidir la planète. la température aide à son tour à déterminer quelles espèces d’arbres peuvent pousser et prospérer, etc.). Nous savons que les grandes baleines descendent dans les profondeurs de l’océan pour se nourrir de plancton et d’ailes, puis nagent vers la surface pour respirer, déféquer et uriner, libérant des «caca-nami» nutritifs qui stimulent la croissance du phytoplancton, un type d’algue qui extrait le carbone de photosynthèse de l’air. Lorsque le phytoplancton meurt, une partie du carbone piégé est recyclée à la surface, mais certaines algues mortes coulent au fond de la mer, emportant le carbone piégé avec elles, ce qui aide à refroidir la planète.

C’est-à-dire qu’il est maintenant tout à fait clair que la nature physique et chimique de la planète est façonnée par des êtres vivants. Il est également clair que les humains sont l’organisme le plus influent qui effectue actuellement cette mise en forme, ce qui a pour conséquence que nos systèmes planétaires passent rapidement de conditions favorables à une quantité stupéfiante de vie sur Terre.

Depuis 2006, Lovelock a écrit un certain nombre de livres apocalyptiques différents mettant en garde contre les conséquences désastreuses de notre voyage actuel vers la vie sur Terre – La vengeance de Gaia (2006), Le visage disparaissant de Gaja (2009) et un peu moins dystopique Un voyage difficile dans le futur (2014). Novacène continue dans cet esprit, mais offre aussi des cheveux Je vous salue Marie pour l’avenir de la vie: Gaia nous sauvera. En quelque sorte.

C’est là que les cyborgs entrent en jeu.

Ouic’estIl est difficile de se tourner vers l’avenir. Pour beaucoup d’entre nous, l’horizon à court terme est marqué par une pandémie constante, une dette étudiante, un travail précaire et un cirque stressant de choix sans fin, tandis que l’horizon à long terme est brumeux avec des avertissements de l’effondrement des systèmes alimentaires mondiaux, des guerres sans fin et la perte d’un climat stable. Déjà l’eau monte, le feu brûle, les forêts meurent, les coraux blanchissent, les glaciers vêlent, et les êtres vivants meurent de leur existence sur des pas inconscients. Comme Bill McKibben l’a récemment dit New yorkais, «Nous ne jouons pas pour arrêter le changement climatique. Nous jouons peut-être parce que nous pouvons le ralentir au point que cela ne rend pas la civilisation impossible. ‘

Mais Lovelock est là pour nous dire qu’une sorte de salut est à l’horizon, sous le couvert de cyborgs superintelligents qui prendront le contrôle de la planète surchauffée et la refroidiront pour que la vie sur Terre, y compris eux-mêmes, puisse être sauvée. Mais d’abord, Gaia doit évoluer. Comme le voit Lovelock, Gaia a déjà franchi deux sauts évolutifs majeurs, qui peuvent être compris en termes de «traitement de la planète par la puissance du soleil». Le soleil est crucial car, comme il l’écrit dans L’âge de Gaia (1988), «l’autorégulation du système est un processus actif conduit par l’énergie libre disponible à partir de la lumière du soleil.» Le premier saut évolutif de Gaia a été marqué par l’avènement de la photosynthèse. Ce furent les premiers organismes à utiliser la lumière du soleil pour séparer les molécules d’eau, convertissant ainsi l’énergie solaire en énergie chimique, que les photosynthétiseurs utilisaient pour démarrer les processus internes. En d’autres termes, ce furent les premiers organismes à utiliser l’énergie solaire pour travailler sur Terre. Le déchet de ce processus biochimique complexe était l’oxygène, qui était alors une substance désagréable à rejeter dans l’environnement. Mais Gaia s’autorégulait et la vie s’épanouissait.

Le deuxième saut évolutif a été fait, comme le voit Lovelock, en 1712 avec l’invention du moteur atmosphérique Thomas Newcomen. À lui seul, ce modeste appareil ne suggère pas l’aube d’une nouvelle ère: un petit feu chauffe l’eau, forçant de la vapeur dans le cylindre; la vapeur se condense alors rapidement, créant un vide partiel qui permet à la pression atmosphérique de pousser le piston vers le bas dans le cylindre. Le moteur de Newcomen était si important en raison d’un problème spécial qu’il était censé résoudre: comment extraire plus de charbon du sol. En Grande-Bretagne, au début des années 1700, la production de charbon était limitée par de fréquentes inondations dans les mines et il fallait quelque chose pour pomper l’eau. « Newcomen a simplement rendu le charbon, et avec lui l’énergie, plus facilement disponibles. » Lovelock soutient qu’en permettant « l’exploitation de combustibles fossiles jusqu’alors inaccessibles », le moteur de Newcomen a commencé une révolution industrielle avec sa propre gloire et ses propres horreurs, y compris les gens.  » une nouvelle capacité à rejeter d’énormes quantités de dioxyde de carbone dans l’atmosphère, remodelant radicalement le climat de la Terre. Tout comme la vie sur Terre s’est rétablie après le dépôt précoce d’oxygène par les photosynthétiseurs, elle pourrait également se remettre de cette décharge de carbone, même si cela se produira à temps pour assurer la survie humaine reste discutable.

Lovelock pense que l’humanité a une chance de se battre uniquement parce que Gaia est au seuil du troisième saut évolutif, qui commencera l’ère qu’il appelle « Novacen ». Chez les novices, «l’énergie solaire est convertie en information». Cette conversion de la lumière du soleil en morceaux sera effectuée par des «cyborgs», un terme qu’il retire de la cybernétique. Comme il l’imagine, une fois que l’IA de base d’aujourd’hui devient auto-copieuse et auto-projetante, des cyborgs à base de silicium entièrement fabriqués à partir de matériaux d’ingénierie apparaîtront rapidement – pas de viande, pas même votre cyborg de science-fiction typique. Ils évolueront conformément aux principes darwinistes et deviendront bientôt «des milliers et des millions de fois plus intelligents que nous». En d’autres termes, une singularité. Mais la singularité vue à travers la lentille de Gaia. Les cyborgs seront nos enfants. Nos descendants. Notre salut autorégulé. Pour survivre, ces cyborgs à base de silicium auront besoin de températures planétaires similaires à celles de nos formes de vie à base de carbone aujourd’hui, et parce qu’ils reconnaîtront que la vie à base de carbone est nécessaire pour maintenir le climat stable, ils le sauveront en utilisant la vie pour refroidissez la planète et sauvez-vous en retour. Une fois de plus, Gaia s’autorégulera et la vie – redéfinie pour englober notre progéniture cyborg – s’épanouira.

Pour être clair, Lovelock ne suggère pas que la civilisation humaine sera sauvée. C’est trop tard pour ça. Dans sa vision du futur, qui semble enracinée dans un mélange de fatalisme, de techno-optimisme et d’envie de penser, la conclusion prédestinée est que l’homme n’arrêtera pas l’effondrement climatique échappé sans intervention au niveau cyborg machina, nous sommes voués à l’extinction. («Ne pensez-vous pas qu’il est possible que nous ayons eu notre temps?», A-t-il déclaré dans une récente interview.) Avec nos capacités limitées, les humains apparaîtront aux cyborgs comme les plantes nous semblent maintenant – comme une forme de vie plus lente. Il tiendra les gens sur la façon dont nous tenons les plantes d’intérieur. Une référence ludique aux photosynthétiseurs est une bonne idée, mais il n’est pas du tout clair que les humains soient nécessaires pour aider Gaia à contrôler le climat, alors peut-être que les cyborgs nous garderont pour des raisons nostalgiques? Ou parce qu’ils ont le sens de l’humour?

Ce qui donne un aperçu du futur Novacène au moins la lueur terne de l’optimisme est l’idée qu’une capacité humaine spéciale de compréhension survivra à notre ruine civilisationnelle. « Un trait caractéristique de l’intelligence humaine », écrit Lovelock, « est que nous l’utilisons pour analyser et spéculer sur le monde et le cosmos et, dans l’Anthropocène, pour apporter des changements d’importance planétaire. » C’est une vision assez étroite de ce qui rend la cognition humaine intéressante ou unique. , mais Lovelock croit que la capacité de comprendre – telle qu’il la définit – est spéciale parce que «nous seuls le faisons, nous sommes la façon dont le cosmos s’est réveillé à la réalisation de soi.» Dans ce scénario, la capacité de comprendre fait des humains un lien évolutif dans une chaîne beaucoup plus longue: les cyborgs évolueront pour sauver la vie sur Terre parce que l’univers lui-même pourrait être destiné à atteindre la conscience.

notre règle en tant que seuls compréhensifs du cosmos arrive rapidement à sa fin. Nous ne devons pas en avoir peur. La révolution qui vient de commencer peut être comprise comme une continuation du processus par lequel la Terre nourrit les compréhensifs, des êtres qui conduiront le cosmos à la réalisation de soi. Ce qui est révolutionnaire pour l’instant, c’est que les penseurs du futur ne seront pas des humains, mais ce que j’appelle des «cyborgs» qui se concevront et se construiront à partir des systèmes d’intelligence artificielle que nous avons déjà construits.

La nouvelle capacité de compréhension de Gain, incubée chez l’homme, sera transférée aux cyborgs qui, « bien sûr, seront bien mieux équipés pour la tâche de compréhension ».

Les premiers photosynthétiseurs convertissaient la lumière en énergie chimique pour travailler sur Terre; les humains ont converti l’énergie solaire stockée dans les combustibles fossiles en travail sur Terre; les cyborgs convertiront l’énergie solaire directement en informations qu’ils utiliseront pour travailler sur Terre, et les humains donneront au monde une forme de vie sans carbone qui géo-ingénierie le climat et parvient à une compréhension exponentiellement plus grande et plus grande du cosmos. Les nouvelles du bord de l’effondrement de la civilisation humaine ne sont donc pas toutes mauvaises! «Nous devons abandonner l’idée, politiquement et psychologiquement chargée, selon laquelle l’Anthropocène est un grand crime contre la nature», écrit Lovelock. «Il est vrai que, bien que lié aux choses mécaniques, l’Anthropocène est une conséquence de la vie sur Terre. C’est un produit de l’évolution; c’est une expression de la nature. «La violence et l’effondrement écologique de l’Anthropocène ne sont pas le mauvais tournant, la spirale de la mort par laquelle nous avons condamné la vie sur Terre, mais font partie de l’évolution de Gaïa. La prochaine phase évolutive nous attend.

Ce qui veut dire que ce livre est un peu fou. L’histoire que Lovelock raconte ici tombe dans le domaine de la spéculation, pas de la prédiction, qu’il reconnaît par un généreux subterfuge de «peut-être» et «peut-être», ainsi que par des envolées apaisantes d’imagination («Aucune hypothèse de ce genre ne peut être faite sur le cyborg Novacen … « Tout est possible, mais je les vois, de manière complètement spéculative, comme des sphères. ») Dans cette histoire, la prochaine phase d’éveil du cosmos dans la conscience est recrutée, et à notre époque actuelle de catastrophe climatique, les individus, les communautés et même la civilisation humaine n’ont pas à être sauvés. , est déjà la possibilité de cet éveil.

WavecSon style sinueux et aphoristique, Novacène se lit un peu comme les transcriptions patchwork de conversations et de diatribes occasionnelles dans lesquelles l’esprit et l’érudition de Lovelock, ainsi que son apparente irritabilité envers d’autres personnes avec lesquelles il est obligé de partager la planète, sont pleinement décrits. L’académie et les scientifiques qui y travaillent sont des objectifs spéciaux, se comportant « comme une église à l’époque de Galilée ». Étonnamment, le livre ne contient pas de citations, ce qui serait juste un peu moins problématique si Lovelock n’était parfois pas un mauvais fournisseur de faits. Comme l’a souligné George Monbiot dans son examen Un voyage difficile dans le futur (2014), Lovelock soutient les affirmations erronées des anti-écologistes pour interdire le DDT après la publication du magazine Rachel Carson Ressort silencieux 1962 a entraîné une augmentation massive de la mortalité due au paludisme dans le monde. Ce n’est pas. En fait, les États-Unis ont explicitement autorisé les entreprises à produire du DDT pour l’exportation et ont facilité son utilisation continue dans la lutte contre les maladies. Les taux de paludisme ont augmenté dans de nombreux pays, car les moustiques ont développé une résistance au pesticide, un problème prédit par Carson elle-même. Il y a des problèmes similaires dans Novacène. Par exemple, Lovelock pense que les cyborgs émergeront à la suite de l’accélération du développement technologique au rythme exponentiel prévu par la loi de Moore. (En passant, ce développement sera alimenté par l’énergie nucléaire; il n’y a pas de fans d’énergie renouvelable, Lovelock insiste sur le fait que notre réticence à accepter l’énergie nucléaire est un acte d’auto-génocide.) La loi de Moore dit que tous les deux ans, le nombre de transistors peut être installé sur un double circuit intégré. permettant une croissance exponentielle de la vitesse d’usinage et de la capacité des puces de silicium. Ces dernières années, cependant, cette croissance a montré des signes de ralentissement. Mais cela ne dissuade pas Lovelock, qui prétend que Moore a raison, et fait valoir avec désinvolture qu’au fur et à mesure que l’intelligence artificielle évolue, la poursuite de la loi de Moore signifie que … de grandes mesures seront prises dans quelques années, puis quelques mois et, enfin, , en quelques secondes. ‘

On pourrait être plus enclin à prendre Lovelock plus au sérieux que ses affirmations sont étayées par des références et s’il n’énonce pas des sourcils aussi forts, souvent destinés à la science et à la technologie. On nous demande d’accepter, par exemple, sa vision de l’information comme « propriété de base du cosmos » et, par conséquent, des bits – unités d’information avec l’une des deux valeurs possibles, 1 ou 0 – pas seulement comme une substance égale à n’importe quel élément chimique, mais comme « la particule fondamentale d’où est né l’univers ». Comme Bruce Clarke l’a écrit dans une étude approfondie des différences entre la Gaia cybernétique de Lovelock et la Gaia «autopoïétique» formulée plus tard par son ancien collaborateur Margulis, «La lecture de l’information comme substance, et non comme échantillon, satisfait la tendance de la théorie de l’information à hypostaser son entité primaire. statut ontologique au niveau de l’énergie et de la matière ».

Novacène est un livre étrange et dissonant, plein de perspicacité vivante, et pourtant enfermé dans la forme darwinienne du fatalisme. Lovelock n’envisage nulle part la possibilité d’arrêter l’utilisation des combustibles fossiles et d’arrêter les émissions de CO2 assez rapidement pour permettre aux civilisations humaines de continuer. Cela peut venir comme une sangique sur la perspective d’énormes souffrances humaines. Derrière son cyber-techno-fantaisie se cache la naturalisation de la saignée qui a eu lieu tout au long de l’histoire humaine et qui menace de s’accélérer dans un avenir pas si lointain façonné par la crise climatique. Lovelock semble accepter la violence du changement climatique et les politiques que nous utilisons pour gérer notre relation avec la Terre dans le cadre d’un processus naturel implacable. Cadrer l’histoire de cette manière rend les événements inévitables et supprime la possibilité (et le fardeau) de considérer la souffrance qu’une portion relativement petite de l’humanité a infligée à la planète et au reste d’entre nous. Ce cadrage ne laisse aucune place à la justice. Vous pouvez ignorer la politique et le pouvoir parce que, hé, c’est la nature.

Bien que le fatalisme soit récemment devenu un passage entre les climats, une guerre culturelle énergique et parfois vitriol se poursuit le long du continuum entre l’espoir et le désespoir. Mais le livre de Lovelock, lu comme une histoire sur le climat, suit un axe différent. Novacène il parle de ce qui reste après que vous ayez abandonné la capacité de l’humanité à combattre un climat galopant, mais que vous croyez toujours en l’avenir de la vie sur Terre. Lovelock offre le salut par l’évolution et promet la rédemption pour ce qu’il dépeint ouvertement et sans histoire comme les péchés de l’humanité contre la vie sur Terre. «Quels que soient les dommages que nous causons à la Terre», écrit-il, «nous nous sommes rachetés au bon moment en agissant en même temps que les parents et les sages-femmes de cyborgs. Eux seuls peuvent guider Gaius à travers les crises astronomiques qui sont maintenant immanentes. «En tant qu’ami de Lovelock, Stewart Brand, le fondateur Catalogue de la Terre entière et, comme Lovelock, partisan de la réparation Big Tech de la crise climatique, récemment posté sur Twitter, Novacène«Le message est même plus profond que sa théorie de Gaia et est encore plus réconfortant et embarrassant.

Cette portée de la rédemption semble d’autant plus touchante si l’on considère sa source. «Aussi, peut-être pouvons-nous espérer que notre contribution ne sera pas complètement oubliée», écrit le centenaire Lovelock, «alors que la sagesse et la compréhension se propagent de la Terre à l’embrassement du cosmos.» Lecture caritative du livre Novacène est qu’il représente une tentative par un homme de concevoir sa vie face à la conviction profondément ancrée que l’humanité est condamnée. C’est fondamentalement un rejet du nihilisme. Au contraire, le « dernier mot sur l’anthropocène » de Lovelock est « un cri de joie – joie de la diffusion colossale de notre connaissance du monde et du cosmos que cet âge a créé ». Aussi brutal qu’il soit, il regarde pendant longtemps. Parce que, comme il le souligne à plusieurs reprises dans le livre, nous sommes voués à l’extinction, cependant la crise climatique se déroule. Dans quelques milliards d’années, le soleil sera si chaud qu’il fera fondre toute la glace de la Terre et transformera la planète en brûleur, contrairement à Vénus. Il finira par passer par l’agonie convulsive de toute étoile moyenne, se développant pour devenir une naine rouge, puis se brisant et devenant une naine blanche beaucoup plus petite de la taille de la Terre. Puis, en refroidissant, il se cristallisera et finira par devenir un diamant de plusieurs billions de tonnes au centre de notre système solaire. Toute vie sur Terre sera brûlée depuis longtemps.

En regardant vers l’avenir à travers ce vaste laps de temps, Lovelock semble se réconforter dans la pensée que quelque chose de la vie telle qu’elle a évolué sur Terre pourrait rester ancré dans le cosmos. Mais peut-être qu’il a raison. Peut-être que notre progéniture cyborg sauvera quelque chose de notre existence, et nous serons tous plus heureux lorsque, selon les mots de Richard Brautigan, «tout le monde surveille / compte les machines de la grâce de l’amour». Ce ne serait pas la pire issue de la crise planétaire à laquelle nous sommes actuellement confrontés.