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En route vers le zéro net: le chauffage bas carbone

Graphiques de sentiers verts avec des arbres et des moulins à vent

Dans notre dernier blog à zéro net, nous vous avons donné un aperçu de l’engagement audacieux du gouvernement britannique à zéro émission nette d’ici 2050.

«Zéro net» signifie essentiellement trouver un équilibre entre le carbone émis dans l’atmosphère et le carbone qui en est extrait. Nous devrons donc réduire les émissions des maisons, nous aurons besoin des transports, de l’agriculture et de l’industrie. Et les émissions inévitables devront être éliminées soit en permettant aux arbres et autres plantes de les absorber, soit en utilisant la capture et le stockage du carbone.

Ce tableau montre de combien nous avons besoin pour réduire les émissions dans différents domaines pour atteindre zéro net d’ici 2050. Comme vous pouvez le voir, la réduction des émissions de carbone du chauffage sera l’un des principaux défis.

La plupart des émissions des ménages proviennent du chauffage. En 2017, le ménage moyen a généré 2745 kg d’émissions de dioxyde de carbone par chauffage. Pour atteindre l’objectif zéro de 2050, nous devrons réduire les émissions de chaleur à 138 kg de CO2 par ménage: une réduction de 95%. Alors, comment pouvons-nous faire cela?

Passer aux sources d’énergie renouvelables

Nous n’atteindrons zéro émission nette que si nous arrêtons de chauffer nos maisons avec des combustibles fossiles tels que le gaz naturel et le pétrole, qui émettent du dioxyde de carbone lorsqu’ils sont brûlés. C’est pourquoi nous devons nous orienter vers les énergies renouvelables. De nombreuses options sont disponibles, notamment:

Pompes à chaleur

Les pompes à chaleur à source d’air absorbent la chaleur de l’air extérieur et l’utilisent pour chauffer des radiateurs, des systèmes chauffés par le sol ou à air chaud, ainsi que de l’eau chaude. Les pompes à chaleur souterraines fonctionnent de manière similaire en utilisant des tuyaux souterrains pour absorber la chaleur du sol lui-même.

Les pompes à chaleur fonctionnent à l’électricité, ce qui en fait une option encore plus écologique si l’on considère qu’une quantité croissante de notre électricité provient de sources à faible émission de carbone. Les pompes à chaleur présentent deux défis principaux. Premièrement, les maisons doivent être bien isolées pour tirer le meilleur parti de cette technologie – et une forte proportion de maisons britanniques ne le font pas.

De plus, si nous convertissons un grand nombre de maisons en pompes à chaleur, cela entraînera une énorme demande supplémentaire sur le réseau électrique. Ce problème est aggravé par le fait que de nombreuses maisons devraient commencer à alimenter des voitures à partir de leur réseau électrique dans les décennies à venir. D’autre part, la décarbonisation du réseau signifie en outre la construction d’une production renouvelable, et les pompes à chaleur et les voitures électriques peuvent nous fournir exactement le type de besoin contrôlé dont nous avons besoin pour compenser l’excès d’électricité renouvelable lorsque nous surproduisons.

Chauffage urbain

Le chauffage urbain contribuera également à la décarbonisation. Dans le système de chauffage urbain, les maisons sont connectées à un réseau de tuyaux hautement isolés. Le programme a une source d’énergie à partir de laquelle la chaleur est distribuée par des tuyaux aux maisons. Les systèmes de chauffage urbain contribuent à la décarbonisation de deux manières. Premièrement, il est souvent plus efficace d’avoir un grand système de chauffage qui apporte de la chaleur à plusieurs maisons, bureaux, écoles et usines, plutôt que d’avoir chaque bâtiment avec sa propre chaudière. Deuxièmement, les systèmes de chauffage urbain sont souvent alimentés par l’énergie verte – grandes pompes à chaleur ou centrales à biomasse. Ils peuvent même utiliser la chaleur perdue, produite dans des usines ou des incinérateurs d’ordures. Il existe déjà plus de 17 000 systèmes de chauffage urbain au Royaume-Uni, dont un à Londres qui utilise la chaleur excédentaire du sous-sol pour chauffer les maisons.

Une autre option pour décarboniser le chauffage consiste à inclure des niveaux plus élevés biogaz ou hydrogène dans le gaz passant par le réseau national de gaz. Sans surprise, l’industrie gazière privilégie cette option. Mais il faudra un énorme développement de nouvelles infrastructures si nous voulons fournir du gaz durable à la plupart de nos maisons.

Le biogaz et l’hydrogène sont actuellement produits en quantités relativement faibles, et l’hydrogène est généralement produit à partir de combustibles fossiles. Une production à haute teneur en carbone et à faible teneur en carbone est possible – mais cela prendra du temps.

Derrière ces trois options principales, il existe d’autres technologies qui peuvent être utilisées pour chauffer les maisons, bien qu’à ce stade, elles puissent être plus adaptées aux fans de la vie verte ou des maisons ayant des situations et des besoins de chauffage spécifiques, au lieu d’être une solution de logement de masse au Royaume-Uni. Stock. Par exemple:

  • Les systèmes de chauffage solaire de l’eau qui utilisent l’énergie solaire pour chauffer l’eau de votre maison peuvent être une option pour certaines maisons, en particulier les plus grandes. Mais pour le moment, c’est une technologie qui est plus rentable dans les pays plus chauds et plus ensoleillés que le Royaume-Uni.
  • Les pompes à chaleur à source d’eau fonctionnent pour les maisons près d’un lac, d’une rivière ou même de la mer. Comme une pompe à chaleur au sol ou à air, ils extraient la chaleur latente de l’eau et l’utilisent pour chauffer le bâtiment. Cet équipement spécial est généralement installé comme solution spéciale sur de plus grandes installations.
  • Au Royaume-Uni, environ 900 000 foyers disposent de panneaux solaires pour produire de l’électricité. Pour ces maisons, des produits sont disponibles pour acheminer toute l’électricité non utilisée produite à partir de la maison pour être alimentée par un thermoplongeur, «stockant ainsi» l’électricité indésirable sous forme d’eau chaude.

La sensibilisation est nécessaire

À quoi ressemblera notre chauffage en 2050? Il existe probablement un certain nombre de systèmes différents à travers le Royaume-Uni, selon votre emplacement et la taille de votre maison. Mais une chose est sûre: nous devons nous éloigner des systèmes de chauffage qui utilisent des combustibles fossiles.

À ce stade, les gens ne savent tout simplement pas pourquoi ni comment procéder. Dans une enquête de 2019, 69% des installateurs de chauffage interrogés ont déclaré que leurs clients posaient rarement ou jamais des questions sur le chauffage à faible émission de carbone.

Ainsi, de grands efforts doivent être faits pour sensibiliser le public à la décarbonisation: pourquoi elle est nécessaire, comment elle peut être réalisée et quels avantages elle apportera.

Nous pouvons voir un exemple de meilleure pratique à Home Energy Scotland, un service du gouvernement écossais, où il est avec des conseils téléphoniques; les personnes intéressées à installer des systèmes de chauffage renouvelables reçoivent une évaluation gratuite, à domicile, professionnelle, de l’État.

Au Pays de Galles et en Irlande du Nord, les services ne sont pas aussi avancés, mais des conseils téléphoniques y sont disponibles. Mais en Angleterre, où 84% de la population de la Grande-Bretagne vit, il n’y a aucun service qui fournit des conseils publics sur l’énergie et l’environnement.

Cela doit changer. Au cours des prochaines années, il y aura un certain nombre d’options de chauffage à faible émission de carbone et de nombreuses décisions complexes à prendre. Les conseils énergétiques impartiaux en toute confiance deviendront de plus en plus importants pour les ménages au Royaume-Uni – et pour nos chances d’atteindre zéro net d’ici 2050.

En savoir plus …

Photo de Felix Davey

Felix Davey est un écrivain expérimenté qui travaille avec des organisations caritatives et des organisations du monde entier. Ses mots apparaissent dans diverses publications, dont The Guardian. Il s’intéresse particulièrement au transport durable et se réjouit de chaque occasion d’explorer de première main à vélo.

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