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En route vers le net zéro: un aperçu

graphiques d'un monde sale pollué et d'un monde zéro net-zéro propre

Premiers pas

Nous avons tous entendu parler de l’objectif du «net zéro» de réduire les émissions de carbone qui provoquent le changement climatique. Mais que signifie réellement « zéro net »? Et que pouvons-nous faire en tant qu’individus pour y parvenir?

Pour répondre à ces questions, l’Energy Saving Trust a mis en place une série de blogs en trois parties sur la voie du net zéro. Dans le premier, nous vous donnons un aperçu…

Comment est né le «net zéro»?

Compte tenu des conditions météorologiques extrêmes que nous avons vues au cours de la dernière année – des feux de brousse australiens aux inondations ici au Royaume-Uni – peu de gens nient maintenant que nous sommes confrontés à un coup climatique. Les preuves scientifiques sont claires: les émissions de gaz à effet de serre, résultant de l’activité humaine, provoquent des changements dans notre climat.

Le dioxyde de carbone est libéré lorsque les combustibles fossiles sont brûlés pour répondre à notre demande d’énergie. Bien qu’il ne soit pas le seul gaz à effet de serre, le dioxyde de carbone est le plus important. En tant que tel, le terme «émissions de carbone» est souvent utilisé comme abréviation pour désigner toutes les émissions de gaz à effet de serre.

En vertu de la loi de 2008 sur le changement climatique, le gouvernement britannique a fixé un objectif de 2050 pour réduire les émissions de gaz à effet de serre de 80% par rapport aux niveaux de 1990.

Puis en 2018, le gouvernement a demandé conseil au Comité des changements climatiques sur un nouvel objectif qui limiterait le réchauffement climatique à 1,5 ° C. Ce serait une «  catastrophe catastrophique  », selon l’ONU, si les températures ont augmenté de plus de 1,5 ° C

Le Comité des changements climatiques est revenu avec une proposition audacieuse, et le gouvernement a accepté. En juin 2019, le Royaume-Uni est devenu la première grande économie à s’engager pour des émissions «zéro zéro» d’ici 2050.

Que signifie zéro zéro?

Une petite fille plante un arbre dans un champ

«Zéro net» signifie atteindre un équilibre entre le carbone émis dans l’atmosphère et le carbone qui en est extrait.

Si tu veux dire l’atmosphère comme un bain, vous pouvez équilibrer le niveau d’eau en fermant les robinets (émissions de carbone) ou en vidangeant la même quantité d’eau par l’ouverture (élimination du carbone).

Pour atteindre le « zéro net », les émissions des foyers, des transports, de l’agriculture et de l’industrie devront être réduites. En utilisant l’analogie d’un bain, les robinets devront être fermés. Mais dans certains secteurs, comme l’aviation, il sera trop complexe ou trop coûteux de réduire les émissions.

Ces émissions « résiduelles » devront être « débranchées » et éliminées de l’atmosphère: soit en changeant la façon dont nous utilisons notre pays pour absorber plus de dioxyde de carbone, soit par extraction directe en utilisant une gamme de technologies connues sous le nom de capture, utilisation et stockage du carbone.

Pourquoi zéro net d’ici 2050?

Il existe plusieurs raisons pour lesquelles la date cible est 2050.

Si d’autres pays suivent l’exemple du Royaume-Uni et atteignent zéro émission nette d’ici 2050, le Comité des changements climatiques a indiqué qu’il y aurait 50% de chances d’éviter une élévation de température «catastrophique» de 1,5 ° C d’ici 2100.

2050 est également considérée comme la première date réaliste pour atteindre zéro émission nette, équilibrant le besoin urgent d’agir avec un impact inévitable sur l’économie.

Il existe différents objectifs officiels de carbone dans différentes parties du Royaume-Uni. L’Écosse réussit mieux à éliminer les émissions, avec plus d’espace forestier et plus de potentiel pour la collecte et le stockage du carbone. Le gouvernement écossais a déjà mené des politiques ambitieuses de réduction du carbone, il vise donc à zéro émission nette d’ici 2045.

Au Pays de Galles, l’objectif est de réduire les émissions de 95% d’ici 2050. En effet, l’agriculture est une partie si importante de l’économie galloise. Certains sous-produits agricoles – comme l’ammoniac provenant du fumier et le méthane des vaches et des moutons – sont des gaz à effet de serre importants.

L’Irlande du Nord et l’Angleterre n’ont pas d’objectifs carbone spécifiques, on peut donc supposer que l’objectif est conforme à l’objectif global net zéro 2050 officiel fixé au niveau du Royaume-Uni.

Le net zéro d’ici 2050 est-il vraiment possible?

C’est un objectif audacieux. Mais nos émissions ont déjà été réduites de 38% par rapport au niveau de 1990. Cette réduction est largement due à un changement dans notre façon de faire produire l’énergie (voir «Électricité» ci-dessous). Maintenant, nous devons chercher à changer la façon dont nous sommes tous utiliser l’énergie dans nos vies.

Le Comité des changements climatiques estime que cela sera possible grâce à des technologies « actuellement connues ». Mais il faudra également des politiques claires et cohérentes pour réduire les émissions, ainsi que des changements dans la vie des gens. Ce tableau montre de combien nous avons besoin pour réduire les émissions dans différents domaines pour atteindre zéro net d’ici 2050.

Comme vous pouvez le voir, le chemin est encore long. Voici ce que nous devons faire dans certains des domaines clés …

Électricité

Commençons par le positif. De loin, le plus grand progrès que nous avons accompli jusqu’à présent dans la réduction des émissions de carbone a été de changer la façon dont nous produisons de l’électricité.

Nous avons presque complètement abandonné la production d’électricité à partir du charbon et augmenté massivement le niveau de production éolienne propre, renouvelable, solaire et de biomasse.

Il y a dix ans, 7% d’électricité ils viennent au Royaume-Uni à partir de sources renouvelables. En 2018. le chiffre était de 33%. Mais il reste encore beaucoup à faire. Vous pouvez en savoir plus sur notre troisième blog sur zéro net, et tout sur l’électricité …

poteaux électriques avec coucher de soleil derrière

Chauffage

Plus de 90% d’entre nous utilisent actuellement du gaz ou du mazout pour chauffer nos maisons, et la plupart des émissions de carbone des ménages proviennent du chauffage (y compris la production d’eau chaude). Nous devons donc opérer un virage majeur du gaz et du pétrole vers le chauffage renouvelable.

La chaleur renouvelable pour votre maison peut provenir de diverses sources: des panneaux solaires, des chaudières qui brûlent de la biomasse ou des gaz à faible teneur en carbone, y compris l’hydrogène, et des pompes à chaleur qui extraient la chaleur latente dans le sol, l’air ou la source d’eau à proximité.

Le gouvernement devrait annoncer des plans de transition thermique pour 2020. En général, il y a deux options majeures: l’électrification ou la transition vers l’hydrogène bas carbone.

La production d’électricité propre joue un rôle important dans la transition vers la chaleur renouvelable. Comme vous l’avez lu plus haut, au niveau national, l’électricité du réseau national se décarbonise rapidement. Cela signifie que les pompes à chaleur (qui dépendent de l’électricité) deviennent un choix encore plus écologique.

Mais le problème de l’électrification du chauffage à grande échelle est que la création de maisons pour les pompes à chaleur peut être coûteuse – et cela entraînera une demande supplémentaire massive sur le réseau électrique.

Une autre option est de changer le gaz passant par le réseau national de gaz, pour inclure des parts plus importantes de biogaz ou d’hydrogène. Beaucoup dans l’industrie du gaz existante sont en faveur de cela.

Il existe un certain nombre d’options techniques pour produire de l’hydrogène à partir de sources à faible teneur en carbone et pour son utilisation dans nos maisons et nos entreprises. Cependant, l’ampleur de l’infrastructure requise dans un délai limité pose un énorme défi.

C’est un défi complexe. Mais il est urgent d’agir. Selon le Comité des changements climatiques, tous les systèmes de chauffage des maisons existantes doivent être à faible teneur en carbone ou prêts à l’hydrogène d’ici 2035. Nous allons nous concentrer sur le chauffage sur notre deuxième blog sur le net zéro, alors restez à l’écoute…

Transport

le trafic se déplaçait à la vitesse de la route de la ville

Les voitures et les autres modes de transport sont beaucoup plus propres qu’en 1990, mais les émissions globales de carbone des transports ont très peu diminué. C’est parce que nous voyageons tous davantage lors de voyages.

Ainsi, les véhicules électriques jouent un rôle important dans la réduction des émissions de carbone du trafic. Il en existe deux types. Le premier est un véhicule électrique alimenté par batterie, qui est alimenté uniquement par l’électricité et est chargé à partir d’une source d’alimentation externe, comme un chargeur.

Les véhicules électriques à batterie ne produisent pas d’émissions d’échappement. Il est moins cher à conduire et plus écologique: une charge complète dans une voiture ou une fourgonnette électrique propre apportera une autonomie typique de plus de 100 miles et coûtera environ 4 à 6 £ si elle est ravitaillée à la maison, par rapport aux coûts de carburant de 13 à 16 £ pour conduire. 100 miles sur une voiture à essence ou diesel.

Un autre type d’entraînement électrique est une charrue hybride, qui a une batterie, un entraînement électrique et un moteur à combustion interne, et fonctionne à l’essence ou au diesel. Il peut être entraîné par un moteur essence / diesel ou un moteur électrique, ou les deux, et il n’y a pas de limite de portée: une fois la batterie électrique déchargée, votre voyage peut se poursuivre en mode hybride.

Il y a plus de choix que jamais en ce qui concerne les véhicules électriques, car les fabricants lancent de nouveaux modèles avec une gamme sans cesse croissante et des temps de charge plus rapides.

Lisez notre guide pour en savoir plus et connaître les ressources financières disponibles pour passer à un véhicule électrique.

Le gouvernement s’est engagé à cesser de vendre des véhicules à essence et diesel. La date cible initiale était 2040, mais cela pourrait arriver plus tôt.

Vous pouvez également réduire les émissions en trouvant d’autres moyens de voyager au quotidien: en utilisant les transports en commun au lieu d’une voiture, ou en choisissant de marcher ou de faire du vélo.

Le gouvernement devra également prendre des mesures, et il y a des signes encourageants: l’investissement récent dans les bus et les infrastructures cyclables zéro émission, ainsi que la récente promesse de Boris Johnson d’éliminer progressivement les nouvelles voitures à essence et diesel d’ici 2035 – bien qu’il ne l’ait pas encore fait. avec tout plan ou document officiel.

L’industrie aérospatiale travaille également sur les moyens de réduire les émissions de carbone de l’aviation – fabrication de carburéacteur à partir de déchetspar exemple – mais cela ne suffira pas pour nous amener à zéro net d’ici 2050. Nous devrons encore réduire les vols, notamment sur de longues distances, lorsque cela est possible.

Aliments

La consommation de viande rouge et de produits laitiers provoque des changements climatiques grâce au méthane produit par le bétail, et la déforestation étend les pâturages. En mangeant moins de boeuf, d’agneau et de produits laitiers, vous pouvez réduire les émissions de carbone de votre alimentation de 35%: sain pour vous et pour la planète.

Combien coûterait zéro net?

Atteindre zéro émission nette d’ici 2050 ne sera pas bon marché. Selon le Comité sur le changement climatique, cela pourrait coûter des dizaines de milliards de livres par an et environ 1 à 2% de la richesse nationale chaque année jusqu’en 2050. Le Trésor entreprend actuellement sa propre estimation de ces coûts.

Ce qui est clair, c’est que le ciblage net zéro n’est pas une option. Le coût des effets catastrophiques de la fuite du changement climatique sera beaucoup plus élevé que le coût pour atteindre zéro net: plusieurs milliards de livres, selon certaines estimations. En fin de compte, le coût est incalculable.

Vous ne pouvez donc pas quantifier le coût de la réalisation du zéro net. Et il ne s’agit pas seulement de réduire les émissions. C’est aussi pour une vie meilleure: de l’air et de l’eau plus propres, des maisons plus chaudes et plus saines, des transports plus propres, un espace plus vert et de meilleurs habitats pour notre faune.

En savoir plus …

Photo de Felix Davey

Felix Davey est un écrivain expérimenté qui travaille avec des organisations caritatives et des organisations du monde entier. Ses mots apparaissent dans diverses publications, dont The Guardian. Il s’intéresse particulièrement au transport durable et se réjouit de toute opportunité d’explorer de première main à vélo.

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