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Day Zero ou Day Sulphur – un nouveau studio à Cape Town a rouvert …

Les climatologues locaux et internationaux pensent qu’il serait possible de réduire considérablement le risque d’une autre crise de l’eau au Cap en … attendant … en pompant des nuages ​​de particules de dioxyde de soufre haut dans le ciel pour manipuler artificiellement le climat mondial.

Cela peut sembler une histoire de science-fiction folle, mais des scientifiques réputés du monde entier sont préoccupés par l’examen de l’impact de telles propositions. Et maintenant, des analystes du climat de l’Université du Cap et des collègues de France, des États-Unis et de Norvège suggèrent que la chaleur solaire peut en théorie être artificiellement atténuée en «injectant» de grandes quantités de dioxyde de soufre dans la stratosphère (environ 10 à 50 km au-dessus de la Terre) pour refléter le rayonnement solaire dans l’espace, modifiant ainsi les modèles climatiques et pouvant potentiellement contrer la crise du réchauffement climatique.

Les scientifiques ont utilisé des modèles informatiques pour simuler ce qui pourrait arriver au climat et aux régimes pluviométriques au Cap si les gouvernements du monde – ou certains d’entre eux – décident de mettre en œuvre des stratégies de «géo-ingénierie» controversées et non encore testées telles que la gestion du rayonnement solaire ( SRM).

La géo-ingénierie (qui comprend diverses propositions pour manipuler les processus naturels complexes de la Terre pour ralentir le rythme du réchauffement climatique) est un sujet très controversé en raison du risque d’effets secondaires à grande échelle – et du fait que cette approche technologique évite la nécessité de réduire les émissions industrielles et les autres gaz à effet de serre qui chauffent l’atmosphère.

Avant de poursuivre les recherches sur ces questions, cependant, la principale conclusion de la nouvelle recherche publiée aujourd’hui, à midi SAST mercredi 18 novembre est que l’injection de grandes quantités de soufre dans le ciel au-dessus des tropiques contribuerait à réduire le risque de futures sécheresses Day Zero au Cap jusqu’à 90% à l’avenir.

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Le Dr Romaric Odoulami, chercheur postdoctoral en climatologie à l’Initiative africaine sur le climat et le développement à l’Université du Cap, a déclaré Maverick quotidien qu’il existe encore plusieurs incertitudes sur les conséquences des expériences climatiques, et qu’il pourrait y avoir des «gagnants et des perdants» si une injection de dioxyde de soufre était adoptée.

Le Dr Romaric Odoulami, chercheur postdoctoral sur le climat à l’Université du Cap, est l’auteur principal de la nouvelle étude. Photo: livré

En termes simples, il a expliqué que la manipulation solaire pourrait entraîner plus de pluie à certains endroits et beaucoup moins de pluie que la normale à d’autres endroits.

Odoulami, auteur principal de l’étude en Lettres sur la recherche environnementale, a déclaré que si le SRM pourrait potentiellement préserver les régimes de pluie hivernaux actuels localement autour du Cap, d’autres chercheurs suggèrent qu’il pourrait également conduire à moins de pluie dans certaines parties de l’Afrique australe et occidentale.

Un autre document de recherche publié plus tôt cette année sur des simulations similaires de géo-ingénierie au sulfate suggère que cela pourrait intensifier les précipitations sur certaines parties de la région du Sahel – mais aussi conduire à une réduction simultanée et significative des pluies de mousson d’été dans certaines parties de l’Afrique de l’Ouest.

Dans cette étude, les auteurs ont également examiné un certain nombre de projets indiquant que l’injection d’aérosols sulfatés (hémisphère nord uniquement) peut provoquer une sécheresse au Sahel, tandis que l’injection d’aérosols sulfatés (hémisphère sud uniquement) peut entraîner une augmentation significative de la productivité de la végétation au Sahel. . De telles expériences peuvent également modifier la position de la zone de convergence intertropicale (ITCZ) et provoquer des déplacements de précipitations.

Les travaux d’Odoulami tentent de résoudre certaines des incertitudes entourant l’impact de l’injection de soufre sur la sécheresse et la disponibilité de l’eau à un niveau très local à travers l’optique de la sécheresse du Cap Day Zero. Cela n’explique pas la manière complexe dont une telle technologie pourrait modifier le vent, la pression atmosphérique ou les cycles hydrologiques autour de l’Afrique du Sud, bien que réduire la quantité de chaleur atteignant la surface de la Terre pourrait théoriquement réduire l’évaporation de l’eau des barrages et du sol.

L’année dernière, Odoulami et le Dr Izidine Pinto de l’UCT Climate System Analysis Group ont publié une étude distincte sur les impacts potentiels sur l’Afrique subsaharienne. Il note qu’il y a encore un manque important de connaissances sur les impacts potentiels de la géo-ingénierie au niveau régional.

Bien qu’il semble probable que des injections de soufre suffisamment importantes puissent limiter les futures augmentations de température de surface ou même réduire les températures de surface mondiales, cela ne renverserait pas directement l’impact des émissions de gaz à effet de serre passées et actuelles.

Dans l’ensemble, ils ont conclu que ces technologies pourraient entraîner moins d’anomalies extrêmes de température et de pluie que dans le monde sans contrôle du rayonnement solaire. Cependant, jusqu’à 40% des pays africains – y compris certaines parties de l’Afrique de l’Ouest et du Sud – ne bénéficieraient pas des précipitations.

Odoulami n’a pas répondu directement aux questions de savoir si les scientifiques ouvrent une potentielle boîte de Pandore en menant de telles études sur les impacts de la manipulation du climat. Cependant, il a souligné que très peu de recherches ont été menées à ce jour sur les impacts potentiels sur l’Afrique, l’une des régions qui devrait souffrir excessivement du réchauffement climatique causé par l’homme.

«Nous aimerions pouvoir informer les décideurs politiques (africains) en matière de prise de décision climatique. . . afin qu’ils aient accès aux bonnes informations sur les impacts potentiels. « 

Un rapport d’expert de la Royal Society du Royaume-Uni indique qu’un certain nombre de propositions de géo-ingénierie ont déjà été faites – y compris des plans pour injecter de grandes quantités de particules de soufre dans la stratosphère pour réfléchir le rayonnement solaire plus loin de la Terre. Cependant, le rapport d’expert indique que le sujet est toujours menacé par de nombreux doutes et confusion. «Certains schémas sont manifestement exagérés; d’autres sont plus crédibles et sont étudiés par des scientifiques réputés; certains sont promus de manière trop optimiste », dit-il. Photo: livré

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Le Dr Mark New, un collègue des scientifiques de l’UCT et co-auteur de la dernière étude Day Zero sur la sécheresse autour du Cap, a déclaré: «Nous connaissons déjà le meilleur moyen d’éviter le réchauffement climatique et ses effets: il s’agit de réduire radicalement les émissions de gaz à effet de serre. Mais nous devons comprendre les autres options et leurs implications plus larges. Au cas où les réductions d’émissions s’avéreraient insuffisantes pour éviter les dommages climatiques, cette étude est un pas en avant important pour la participation africaine à la recherche sur les MRS. « 

Cependant, cette stratégie de sauvegarde du Plan B, parfois appelée le seul moyen rapide et relativement peu coûteux de réduire la hausse des températures, a néanmoins été vivement critiquée par plusieurs parties, notamment le Groupe d’action sur l’érosion, la technologie et la concentration (ETC) basé au Canada. Groupe).

L’ETC, qui surveille l’impact des nouvelles technologies et des stratégies d’entreprises multinationales sur la biodiversité, l’agriculture et les droits de l’homme en Afrique, en Asie et en Amérique latine, a appelé les gouvernements à envisager une interdiction totale de toute forme de MRS.

Dans une note d’information distribuée à l’Assemblée des Nations Unies pour l’environnement à Nairobi l’année dernière, le groupe a déclaré que la technologie présentait des risques importants pour la sécurité alimentaire et environnementale en Afrique et a appelé le gouvernement à renforcer de facto moratoire adopté en 2010 sur cette technologie par la Convention des Nations Unies sur la diversité biologique.

Il existe plusieurs autres propositions de géo-ingénierie pour réfléchir plus de lumière dans l’espace, y compris la propagation de microbulles caoutchoutées dans la mer; utiliser des drones pour pulvériser de la poussière et de la glace sur les nuages ​​ou cultiver des cultures génétiquement modifiées avec des feuilles brillantes.

D’autres propositions de géo-ingénierie incluent le déversement de milliers de tonnes de résidus de fer ou d’urée dans la mer pour stimuler la croissance du phytoplancton pour absorber le charbon ou l’enfouissement d’énormes quantités de dioxyde de carbone industriel et d’autres serres profondément sous la mer ou dans des bunkers géologiques souterrains.

Le groupe ETC estime que l’approche de précaution devrait être renforcée, et les gouvernements devraient également envisager une interdiction totale des MRS « pour empêcher un groupe de pays puissants de continuer à développer et éventuellement mettre en œuvre la géo-ingénierie avec des conséquences catastrophiques pour le continent ».

« Le système climatique est complexe et extrêmement non linéaire dans son comportement, et perturber l’un de ses éléments de cette manière peut conduire à des changements imprévus. »

Par exemple, des injections sélectives dans certaines parties du monde peuvent repousser les vagues de chaleur dans un pays mais accélérer les tempêtes dans un État voisin.

«Les explosions de sulfate dans la stratosphère, améliorant l’albédo (réflexion du soleil) sur les océans ou la terre, et d’autres techniques de MRS ne réduiront pas la concentration de dioxyde de carbone. La SRM ne retarderait les impacts que tant que la technologie continuerait d’être appliquée. « 

Outre les préoccupations concernant les injections atmosphériques de soufre qui conduisent à des pluies acides ou à une augmentation de la pollution atmosphérique nocive pour la santé, certains chercheurs affirment que si le MRS s’arrête après quelques années, cela pourrait entraîner un changement climatique très soudain et extrême.

Une étude récente au Cap ne dispose pas de données sur les quantités de dioxyde de soufre utilisées dans les expériences de modélisation informatique, mais certaines expériences de modélisation antérieures suggèrent que 45 Tg (45 millions de tonnes métriques) de dioxyde de soufre seront nécessaires pour maintenir les températures mondiales actuelles si le monde ne réduit pas considérablement les émissions de gaz à effet de serre. des gaz.

Une étude récente sur les effets de la sécheresse au Cap a parrainé le fonds DECIMALS, qui soutient la Solar Radiation Management Initiative (SRMGI), qui se décrit comme le premier fonds international de recherche sur les MRS au monde, et qui s’adresse d’abord aux chercheurs du Sud.

«Il soutient huit équipes de scientifiques qui modélisent la façon dont le SRM peut affecter leurs régions. Avec le temps, il espère que cela transformera la conversation internationale sur la géo-ingénierie SRM. Les projets de recherche DECIMALS placeront les économies en développement et émergentes au centre des efforts visant à comprendre les risques et les avantages locaux et à lancer de nouvelles discussions sur l’éthique, la gouvernance et la politique de l’ingénierie climatique. « 

Il dit que le fonds est géré par l’Académie mondiale des sciences, qui distribue chaque année plus d’un million de dollars en subventions de recherche pour soutenir la science dans les pays en développement.

Selon le site Web de SMRGI, cette approche théorique visant à réduire certains des impacts du changement climatique en réfléchissant une petite quantité de lumière solaire entrante dans l’espace en est encore aux premiers stades de la recherche, mais admet qu’elle est devenue un sujet controversé.

«Il est clair que la MRS peut être très utile ou très nocive pour les personnes et les espèces les plus exposées au changement climatique, mais il est très difficile de savoir quels seraient ses effets complets», déclare Andy Parker, directeur du projet SMRGI.

«Le MRS ne réduirait pas directement la concentration de gaz à effet de serre, de sorte que de nombreux rapports d’experts ont conclu qu’il ne peut jamais être une solution complète au réchauffement climatique et qu’il ne remplace pas l’atténuation des émissions de gaz à effet de serre.

« Cependant, ils ont également conclu que cela pourrait réduire certains des risques climatiques auxquels la Terre est déjà engagée, bien que même pour cet objectif plus limité, cela puisse être net positif pour l’humanité et l’environnement. »

Parker a dirigé la production de la Royal Society Géo-ingénierie climatique et est actuellement chercheur principal honoraire à l’Université de Bristol au Royaume-Uni. DM.

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