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Conseils des responsables de la durabilité de Dayton Ohio, Mark Charles

Aider les gens à Dayton dans de telles choses sera le travail de Mark Charles, le premier responsable du développement durable de Dayton. Il apporte à ce nouveau lieu près de 40 ans d’expérience dans le domaine de la protection de l’environnement et de la durabilité. Dans une récente interview, Charles a expliqué le développement de la stratégie de durabilité de la ville et comment les résidents peuvent aider dans l’effort (et économiser de l’argent en même temps).

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Ce qui suit est une version abrégée et éditée de l’intégralité de l’interview audio qui a été diffusée Podcast de Gem City 23 mars 2020.

Q: D’après votre compréhension, quelle a été la motivation de la ville de Dayton pour embaucher un responsable du développement durable?

À propos de: Il existe de nombreuses collectivités à travers le pays qui ont leur propre personnel et leur capacité à protéger l’environnement, comme c’est le cas à Dayton. La majeure partie de l’intérêt historique de Dayton pour l’environnement se limite à l’arène de la pollution de l’eau et ils fonctionnent bien dans le domaine de l’eau.

Il y a d’autres choses à investir dans l’équation, y compris l’énergie, le recyclage, la résilience à la fréquence et à la gravité croissantes des tempêtes, le zonage et la zone de planification de la qualité des bâtiments, la sensibilisation à l’environnement, les jardins communautaires – beaucoup de choses que vous n’avez pas à faire n’impliquent pas vraiment des programmes d’eau . Ils pensaient avoir besoin d’une approche et d’une présence plus larges dans chacun de ces programmes qui élèveraient la ville entière à une position plus durable.

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Q: Quel est le but ultime? La ville est-elle généralement plus durable ou faut-il atteindre des paramètres à long terme? Ou vous rendez-vous compte de ces premières années?

À propos de: Le programme … vise à rendre les affaires, les bâtiments et les propriétés de la ville aussi respectueux de l’environnement et durables que possible. Durable dans ce cas, ce qui signifie que leur impression devient aussi légère que possible. Fondamentalement, pour en utiliser moins. Notre objectif est d’obtenir 100% d’énergie verte dans un certain laps de temps. Nous voulons recycler la surface maximale possible, atteindre 90 ou 100% est un objectif à long terme. Nous voulons que nos bâtiments soient verts et utilisent moins d’énergie.

L’initiative que je m’attends à prendre au cours des prochaines années porte sur les implications du changement climatique et les efforts nationaux, sinon internationaux, pour réduire la quantité de carbone que nous émettons dans l’atmosphère.

Les gens n’ont pas à aller très loin pour voir que nous avons eu beaucoup moins de neige ici dans le sud-ouest de l’Ohio que d’habitude. Historiquement, la neige était généralement couverte de décembre à mars, et nous n’avions que quelque chose comme quatre jours où nous étions deux pouces au sol. Nous avions 60 degrés en février. Cela n’aurait pas dû arriver. Donc, pour ceux qui pensent que le changement climatique est toujours éteint, c’est juste au coin de la rue, et les tornades que nous avons connues n’étaient que le début, je crois.

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Q: Les tornades étaient-elles la raison pour laquelle elles vous ont engagé?

À propos de: La commission municipale a déjà approuvé le poste lorsqu’elle a frappé la tornade, mais en fait, elle n’a encore embauché personne. C’est le symptôme d’un programme plus vaste que la ville essaie de suivre.

Notre plus gros problème ne sera pas le vent, mais l’eau, du moins comme le prédisent les scientifiques. Nous aurons des hivers et des printemps vraiment, vraiment humides, ce qui peut mettre en danger la saison des semis et ensuite nous aurons la sécheresse, des étés secs. Ce sera notre plus gros problème, de temps en temps une grosse tempête pour mélanger les choses. Telle est l’implication pour ce domaine.

Q: On dirait que vous avez un gros travail.

À propos de: Ce sont tous des facteurs dans ce que nous choisissons de faire ensuite. La ville est une opération vaste et complexe avec 2 000 employés si vous allez jusqu’aux travailleurs. Évidemment, je ne mettrai pas tout en œuvre, mais je peux aider à influencer ce qu’ils font dans la vie professionnelle quotidienne qui fera de la ville un endroit plus efficace et durable.

Q: Donc, une partie de votre rôle consiste également à veiller à ce que d’autres ministères réfléchissent à la durabilité?

À propos de: C’est vrai. En fait, ce sur quoi je travaille en ce moment, vraiment le premier grand projet que j’ai eu, c’est de parcourir toute la ville et toutes les activités que nous faisons et d’essayer de trouver une stratégie qui rendra la ville plus durable. J’identifie des projets très spécifiques que chaque département peut réaliser et j’en ai identifié plus de 70. La prochaine étape sera d’exposer un examen public limité. Ensuite, amenez-le finalement devant la Commission de la ville, et faites-le adopter, et donc travaillez dessus dans les futurs budgets, politiques et instructions au personnel de la ville.

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P: Pouvez-vous nous donner un exemple d’une de ces stratégies?

À propos de: Eh bien, tout le monde parle d’énergie verte. À mon arrivée il y a cinq mois, nous achetions toute notre électricité aux fabricants de combustibles fossiles. C’est le pouvoir qui anime les lumières de la mairie, il installe les réverbères et les feux tricolores, l’aéroport et les plantes aquatiques. L’un des objectifs est donc de s’éloigner des combustibles fossiles et des énergies vertes renouvelables, et nous l’avons déjà fait.

Nous avons récemment acheté de l’énergie verte pour tous les bâtiments ainsi que pour tous les réverbères et feux de circulation. La seule chose qui ne commencera pas à utiliser l’énergie verte est l’aéroport et les centrales hydroélectriques, et nous examinons quelques options solaires pour leur fournir de l’électricité. Nous ne l’avons pas encore obtenu, mais c’est notre prochain objectif dans le domaine de l’énergie verte.

Un autre élément de la stratégie est que les bâtiments nouveaux et rénovés deviennent plus verts, ils doivent donc y construire des caractéristiques vertes. Demandez-vous, pourquoi construisons-nous de nouvelles maisons dans ce pays, sans parler d’une ville, sans panneaux solaires sur le toit? Ne construiriez-vous pas une maison sans poêle ni réfrigérateur? Pourquoi construisez-vous une maison sans panneaux solaires sur le toit? C’est donc la mentalité que j’espère introduire dans la ville elle-même.

Q: L’énergie solaire est-elle vraiment la meilleure option pour les personnes à la recherche d’énergie verte?

À propos de: Oui, c’est probablement vrai car il n’y a pas beaucoup de vent dans la vallée de Miami. Vous pouvez trouver cela à une fréquence et une intensité appropriées si vous vous dirigez vers le nord de l’Ohio. Ici, dans le sud-ouest, le vent n’est pas un grand fournisseur d’électricité, pas plus que l’eau, car nos rivières sont généralement grandes et lentes et ne tombent pas des chutes d’eau, et c’est là qu’un homme pourrait faire un barrage pour produire de l’eau. Le réseau géothermique, d’autre part, est une alternative viable pour les besoins de chauffage et de climatisation des maisons. Même si vous ne pouvez pas complètement sortir du réseau avec vos propres panneaux solaires, vous pouvez faire une grosse brèche dans votre facture d’électricité, donc cela peut valoir la peine de le faire même si vous ne le mettez que dans le garage et non dans la maison.

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Q: Je voudrais expliquer comment fonctionne le recyclage ici à Dayton, afin que les gens puissent contribuer aux efforts de durabilité. J’ai entendu des histoires selon lesquelles le recyclage est simplement jeté à la poubelle ou que tout le plastique avec un triangle peut être recyclé? Il semble y avoir une certaine confusion concernant le recyclage approprié.

À propos de: Oui, je pense que nous pourrions recycler beaucoup plus que ce n’est le cas. Cela dit, il est vrai que certaines règles doivent être suivies pour maximiser la quantité de recyclage. Voici donc le problème: à Dayton, nous avons le recyclage à flux unique, ce qui est formidable car les résidents n’ont pas à trier. Lorsqu’il s’agissait de recycler des programmes pilotes de recyclage, il fallait tout régler. Il fallait avoir des papiers séparés des bouteilles, et même des bouteilles en verre, il fallait trier les différentes couleurs séparément. Donc, maintenant nous avons déjà vécu cela. Tout ce qui peut être recyclé peut être mis dans un seul conteneur.

Q: Même du papier en vrac?

À propos de: Oui, absolument, y compris le papier glacé des magazines et des annuaires téléphoniques. Mais malheureusement, les gens qui recyclent veulent le vendre. Donc, il y a deux problèmes à ne pas faire attention à ce que vous mettez dans le bac de recyclage: le premier est que vous pouvez empiler le travail dans l’usine de tri et les faire s’arrêter et retirer votre sac en plastique de la machine parce qu’il est enroulé autour des engrenages et a tout arrêté . L’autre chose est de contaminer les marchandises qu’ils trient. Les gens qui veulent l’acheter maintenant ne le veulent pas car il contient d’autres choses et ils ne peuvent pas les utiliser. Pour cette raison, ils peuvent ne pas être en mesure d’utiliser la totalité de la charge.

La sagesse populaire que vous introduisez ici était vraie à un moment donné, le premier triangle indique que vous pouvez recycler. Et on soupçonnait lorsque les programmes de recyclage ont commencé qu’ils n’étaient pas réellement recyclés, mais ce n’est plus vrai. En fait, il y a probablement 10 ou 15 ans, les communautés faisaient de l’argent. Nous avons été payés retour pour notre recyclage auprès des personnes qui l’achètent auprès des trieurs. À un moment donné aux États-Unis, il y avait une industrie en croissance avec des reconstructeurs construisant des usines qui prendraient du papier, du plastique ou du verre et les transformeraient en papier, plastique et verre neufs et en fabriqueraient des produits manufacturés.

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Le concept de recyclage dans son ensemble est en quelque sorte au cœur de la durabilité, car vous évitez de devoir constamment creuser le terrain pour que de nouveaux minéraux et matériaux se transforment en nouveaux produits. Vous pouvez réutiliser les matériaux. L’industrie du recyclage aux États-Unis a presque disparu il y a quelques années, car certains marchés internationaux payaient en fait le dollar le plus élevé. Ils surclasseraient les usines de recyclage américaines, alors ils ont effectivement quitté leur emploi. Donc, toutes ces papeteries qui n’utilisaient que des journaux ont fermé.

Une autre décennie à venir, et la Chine a soudainement dit: « Hé, nous sommes fatigués que tout le monde sorte les poubelles. » Il n’y a pas d’alternative ici aux États-Unis, donc nous sommes actuellement en quelque sorte dans cette vallée de recyclage. Nous attendons le retour du recyclage domestique, puis les choses se rééquilibreront et seront un peu plus faciles.

Pour l’instant, nous devons réduire la quantité de choses recyclées. Lors de mon dernier emploi, j’avais un programme à un flux, il y a environ 15 ans, et l’instruction pour les locataires était: «si vous n’êtes pas sûr, allez-y et mettez-le, et notre trieur le séparera et ils s’en occuperont. dont. « Eh bien, cela s’est avéré être un mauvais conseil 15 ans plus tard, car maintenant, si vous n’êtes pas sûr, laissez-le de côté. Ce sont des déchets parce que cela nuira au processus de tri ou rendra le matériau recyclable moins précieux. Alors maintenant, c’est » quand vous avez un doute, jeter »au lieu de le recycler.

Pour répondre à votre question, ne vous inquiétez pas des triangles. Ils ne veulent plus rien recycler. Les fabricants continuent d’utiliser ces marques et d’étiqueter différentes qualités de plastique, mais cela n’a peut-être rien à voir avec la recyclabilité. C’est une décision très locale ou régionale qui n’a rien à voir avec le fabricant de plastique. Alors faites vraiment attention lorsque la communauté dans laquelle vous vous trouvez, Dayton ou Montgomery County, met une liste de choses que vous pouvez recycler sur le site, et c’est ce qu’ils veulent que vous recycliez.

Q: En ce qui concerne le plastique, les formes de bouteilles sont la seule chose qui peut être recyclée, tout ce dont le haut est la plus petite partie. Des étuis avec des rabats, des tasses de yaourt ou tout autre plastique qui n’a pas la forme d’une bouteille qui ne peut pas être recyclée, non?

À propos de: Oui. Ce que vous devez comprendre, c’est que nous ne parlons pas de la capacité scientifique ou technique de recycler ce produit. Toutes ces choses peuvent être recyclées. La vraie question, cependant, n’est pas de savoir s’il peut être recyclé techniquement. Les marchés que nous utilisons sont-ils intéressés à les acheter pour le recyclage?

Les tasses de yogourt représentaient donc une grosse vague lors de leur passage initial, et les pots de beurre ont absolument trouvé leur chemin sur les feuilles. Mais l’industrie a dit: «Nous n’en voulons plus, alors veuillez les retirer.» En fait, il y a des communautés où vous ne pouvez plus recycler un verre parce qu’il n’y a plus de marché pour un verre. C’est l’un des principaux articles de recyclage! Ensuite, nous apprendrons que personne ne veut de journal. Ainsi, le verre à Dayton peut toujours être recyclé de manière absolue, tout comme les journaux, le carton et beaucoup. Faites attention à ce que vous recyclez et mettez tout le reste à la poubelle.

J’aimerais quelques points supplémentaires sur le recyclage … Les gens devraient éviter d’acheter des produits dans les magasins et autres endroits qui ont de la mousse de polystyrène. La mousse de polystyrène ne fait pas partie de ces articles qui peuvent être recyclés. Donc, si vous avez le choix entre acheter des œufs en carton styromousse et acheter des œufs en carton, achetez d’abord des œufs dans une boîte en carton. C’est la même chose avec du plastique, si vous n’avez pas besoin de plastique, ne le prenez pas.

Q: Ce sont d’excellents conseils. Y a-t-il d’autres choses que les individus peuvent faire en plus des voitures électriques, recycler et réduire le plastique? J’ai toujours entendu dire que manger moins de viande est l’une des choses les plus importantes que les gens puissent faire.

À propos de: On dit que la viande utilise beaucoup de carbone, non pas tant des animaux, mais dans l’élevage, l’élevage et le transport d’animaux. Donc, un régime à base de légumes est probablement préféré du point de vue de la durabilité, mais les gens n’ont pas à faire l’un ou l’autre. Vous pouvez, par exemple, décider de manger des aliments à base de légumes un soir par semaine. Ensuite, ce n’est pas très douloureux

Il existe de nombreux autres articles à faible coût ou sans frais qui vous permettront d’économiser de l’argent. Par exemple, de nombreuses personnes n’éteignent pas leur ordinateur lorsqu’elles en ont fini avec elles et n’y retournent pas immédiatement. Les ordinateurs consomment un peu d’énergie, donc si vous n’avez pas besoin de le laisser allumé toute la nuit ou tout le week-end, faites simplement cette étape supplémentaire et éteignez-le.

Si votre ampoule grille, ne la reconnectez pas à une autre ampoule à incandescence, qui est presque difficile à trouver de nos jours. N’achetez même pas un fluorescent. Achetez une ampoule LED très efficace. L’exercice que je vois est que les gens laissent beaucoup de lumière à l’extérieur et à l’intérieur. Vous ne pouviez pas être dans toutes ces pièces à la fois. Lorsque vous quittez les chambres, éteignez la lumière si vous ne revenez pas immédiatement.

Si vous avez une chambre d’amis ou une chambre d’enfants qui n’est pas au collège, fermez-les là-bas lorsque vous ne les utilisez pas. Inutile de chauffer ces pièces si vous n’en avez pas besoin. L’idéal, qui ne coûte pas beaucoup d’argent, 15 $ – 20 $, est un thermostat programmable … ajustez-le et vous n’avez plus à y penser, mais vous économiserez beaucoup sur les factures de chauffage et de refroidissement. Vous souhaitez remplacer régulièrement le filtre de votre poêle. Une autre chose est de réduire l’utilisation des cheminées. J’ai une cheminée, j’adore les cheminées, mais c’est très inefficace. Il devrait être utilisé pour des occasions très festives, lorsque vous voulez vraiment passer une soirée spéciale.

Ils fabriquent également des couvertures isolantes pour les chauffe-eau, et c’est une façon vraiment peu coûteuse de s’améliorer. Votre chauffe-eau est un autre endroit où vous perdez beaucoup d’énergie de l’eau chauffée en la gaspillant en attendant de l’utiliser. C’est beaucoup d’options vertes qui ne coûtent pas cher si vous ne pouvez pas vous permettre d’installer des panneaux solaires sur le toit ou une voiture électrique dans votre garage.

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