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Comment voir la comète SWAN dans le ciel nocturne

Tant que les gens sur Terre restent verrouillés, le ciel demeure. Il y a toujours une raison de chercher une vue, peut-être plus que jamais.

La dernière preuve en est la comète SWAN nouvellement découverte, qui traverse maintenant la constellation des Poissons. Si vous avez la chance de vivre dans l’hémisphère sud et que vous pouvez trouver des Poissons, vous pouvez voir cette comète, un morceau de glace très vieille et sale qui libère du gaz et de la poussière à l’approche du soleil, en tant que point de lumière, à peu près aussi brillant que les étoiles les plus sombres visibles à l’œil nu.

Les astronomes ont croisé les doigts pour que la comète continue de briller dans les semaines à venir alors qu’elle se déplace vers le nord, passant à 52 millions de kilomètres de la Terre le 12 mai, lorsqu’elle est la plus proche de notre planète, puis en orbite autour du soleil le 27 mai.

« Quant au facteur cool, je lui dirais un grand écho de MAJBA 🙂 », écrit-il dans un e-mail. « Cela dépend simplement de la façon dont la comète réagit au chauffage solaire à l’approche du soleil dans les prochaines semaines. »

La comète pourrait être victime de la dévastation du système solaire avant de nous voir davantage.

« Deux sauts de force suivis d’une baisse d’activité », a déclaré Michael Mattiazzo, un astronome amateur qui vit à Adélaïde, en Australie et a été le premier à remarquer la comète. « Je suppose que ça va recommencer avant de finalement s’effondrer. »

Vendredi seulement, la comète était à peu près aussi brillante que les plus petites étoiles visibles à l’œil nu – la cinquième plus grande de la parole astronomique. Les meilleures conjectures des astronomes suggèrent que la comète deviendra 3 ou 4 fois plus brillante – jusqu’à une magnitude astronomique de 3,5 – lorsqu’elle se déplace vers le nord en direction des Poissons, à travers les constellations Triangulum et Perseus.

Mais il sera encore difficile de voir si vous vivez au milieu des latitudes du nord. Au mieux, la comète penchera bas dans le ciel nord-est juste avant l’aube.

Rick Fienberg, un porte-parole de l’American Astronomical Society, a déclaré: «Sous« bas »signifie« vraiment bas », sauf si vous êtes dans l’extrême sud comme Hawaï ou le sud de la Floride. La comète grandit à l’aube, ce qui signifie qu’elle n’apparaîtra jamais dans l’obscurité ciel pour les observateurs du centre-nord. Boo hoo! « 

Le temps d’arrêt lui a donné plus de temps pour chasser les comètes, un enthousiasme qu’il a embrassé depuis que la comète de Halley a été appelée en 1986. Pour faire sa comète à la recherche d’une comète, il a numérisé des images du Solar and Heliosspic Observatory, de la NASA et du vaisseau spatial européen. agences. qui orbite autour du soleil à environ un million de miles de la Terre.

Le vaisseau spatial dispose d’une caméra appelée SWAN, pour l’anisotropie du vent solaire, sensible à la lumière ultraviolette et utilisée pour rechercher de l’hydrogène gazeux dans le voisinage solaire. Comme l’a décrit M. Mattiazzo, « SWAN est excellent pour détecter les comètes brillantes dans la lumière UV en raison de la sublimation de la glace d’eau à proximité du soleil. »

Au fil des ans, il a ainsi découvert sept comètes.

Le 11 avril, il a trouvé une petite tache de lumière que personne d’autre n’a remarquée, sur une photo prise le 25 mars.

Les comètes sont originaires de morceaux de gaz et de poussière gelés – les débris planétaires qui se trouvaient dans la paire du système solaire externe ont été surgelés, connus sous le nom de nuage d’Oort et de la ceinture de Kuiper, depuis le début du système solaire il y a 4,5 milliards d’années. De temps en temps, la pression gravitationnelle d’une étoile qui passe éjecte l’une de ces boules de neige restantes et tombe vers le soleil.

D’après ce qu’ils savent jusqu’à présent sur son orbite, les astronomes soupçonnent que SWAN est l’une de ces comètes fraîches, tout juste arrivée des royaumes extérieurs du système solaire. La lumière du soleil touche probablement sa surface fragile et volatile pour la première fois, la faisant craqueler et bouillir, et cracher de la poussière.

Certains modèles de comportement de la comète SWAN atteignent un pic de luminosité début juin, mais les comètes sont notoirement inhabituelles.

Fin avril, une autre comète prometteuse, ATLAS, s’est désintégrée et s’estompe sans jamais devenir visible à l’œil nu.

Cela pourrait également arriver à SWAN, mais tant que vous le demandez, vous obtiendrez toujours le meilleur spectacle que le cosmos puisse nous offrir. Et vous n’aurez pas non plus besoin de Wi-Fi.

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