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Comment Londres pourrait-elle atteindre le zéro carbone net d’ici 2050?

La conception de bâtiments à faible émission de carbone peut également aller de pair avec des caractéristiques qui aident à atténuer les impacts existants du changement climatique, comme les températures élevées et les fortes pluies. Les toits et les murs verts – qui libèrent du dioxyde de carbone et réduisent la pollution atmosphérique – aident également à isoler les bâtiments, à réduire la demande d’énergie et à absorber l’eau de pluie, réduisant ainsi le risque d’inondations.

L’amélioration de l’efficacité énergétique des bâtiments est vitale. Cela signifie concevoir pour réduire la quantité d’énergie nécessaire pour les chauffer, les refroidir et les éclairer. Une isolation robuste joue un grand rôle, tout comme les portes et fenêtres étanches à l’air, l’éclairage LED, le vitrage minimisé et l’orientation soigneusement planifiée.

Puissance

La façon dont nous obtenons et utilisons notre énergie épuise les ressources naturelles et émet des gaz à effet de serre. Par exemple, le chauffage représente plus d’un tiers des émissions de gaz à effet de serre au Royaume-Uni. Mais la transition de la combustion du charbon et du gaz vers des énergies renouvelables à faible émission de carbone – comme le solaire, l’hydroélectricité, l’éolien et la géothermie – a déjà commencé.

L’énergie locale peut également réduire considérablement les émissions. Au lieu de dépendre des réseaux de gaz ou d’électricité, l’électricité produite dans des stations en dehors de Londres, l’énergie est produite et livrée localement, comme des panneaux solaires ou des réseaux de chauffage urbain.

Le chauffage urbain – dans lequel la chaleur est produite dans un endroit centralisé et distribuée localement via un système de tuyaux isolés – peut utiliser des combustibles fossiles, mais utilise de plus en plus des énergies renouvelables à faible émission de carbone. Londres, selon le dernier recensement de 2013, comptait 920 réseaux de chauffage urbain – et d’autres se développent.

La transition vers les réseaux énergétiques locaux nécessite souvent l’existence de centres énergétiques dans la ville. Le nouveau centre énergétique Bunhill 2 à Islington agrandit son réseau de chauffage urbain existant. Créée sur l’emplacement d’un puits de ventilation pour canalisations, elle utilise la chaleur résiduelle de la ligne nord pour le chauffage durable des bâtiments du quartier. Conçu par Cullinan Studio, il se distingue par son extérieur métallique de nuances de cuivre, dans un motif complexe. Un autre centre du réseau de chauffage urbain, le Low Carbon Energy Centre sur la péninsule de Greenwich, est également célébré dans le paysage urbain, avec notamment une belle tour de cheminée géométrique en argent conçue par l’artiste britannique Conrad Shawcross.