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Chauffez votre maison avec de l’eau chaude solaire

Lorsque Terry McIlveen a construit sa maison dans le Maine en 1997, il a fait un choix inhabituel d’installer un plancher chauffant par rayonnement. «Les gens pensaient que j’étais fou», dit-il. Cependant, depuis lors, le rayonnement thermique du sol est devenu de plus en plus populaire et il est facile de comprendre pourquoi. Ce type de système de chauffage fonctionne en pompant de l’eau chaude – ou de l’eau et du propylène glycol (antigel) – à travers un système de tuyaux dans le sol. Cela signifie que les maisons qui utilisent ce système de chauffage deviennent plus chaudes du sol vers le haut. En hiver, il n’y a pas de sols froids sous les pieds – au lieu de cela, le sol est la partie la plus chaude de la maison.

McIlveen a rapidement découvert une commodité supplémentaire: le grand chauffage par le sol correspond parfaitement à l’eau chaude solaire. Si vous chauffez déjà votre maison avec de l’eau chaude, ce n’est qu’une autre étape pour chauffer cette eau à l’énergie solaire. Au printemps 2010, McIlveen a embauché ReVision Energy, une société solaire du sud du Maine, pour installer des capteurs solaires sur le toit pour l’aider à chauffer sa maison et produire de l’eau chaude sanitaire, réduisant ainsi la consommation de mazout jusqu’à 25% chaque année.

Le système a coûté 20 000 $, alors McIlveen a décidé de le financer avec un prêt. Ses économies de carburant exactes chaque année dépendront du nombre d’hivers qu’il devra travailler avec le chauffage, ainsi que du prix en constante évolution du mazout – mais il sait que s’il économise seulement deux réservoirs de carburant par an, il peut couvrir ses remboursements de prêt.

L’utilisation de l’eau chaude solaire pour chauffer un espace ne fournira pas 100% de vos besoins en chauffage. Vous aurez toujours besoin d’une source de chaleur supplémentaire pour ne pas gaspiller votre poêle ou votre chaudière. Mais dans les nouvelles constructions, cette source de chaleur supplémentaire peut être beaucoup moins chère (par exemple, un système plus petit). Cependant, dans les bonnes conditions, un système solaire thermique peut remplacer une part importante des sources d’énergie conventionnelles pour le chauffage des locaux et l’eau chaude sanitaire.

Tim Merrigan, directeur principal du programme pour le chauffage et la climatisation solaires au Laboratoire national des énergies renouvelables, affirme qu’un système solaire thermique peut supporter jusqu’à 40% de la charge de chauffage annuelle pour certains propriétaires. Bob Ramlow, un consultant solaire avec une vaste expérience dans les systèmes de chauffage solaire, dit que la plupart des gens dans des maisons bien isolées et solidement construites peuvent économiser jusqu’à 50%.

Utiliser plus d’énergie solaire et moins de combustibles fossiles présente un certain nombre d’avantages environnementaux. En investissant dans un tel système, vous réduisez les émissions de gaz à effet de serre et les autres formes de pollution résultant de l’extraction et de la combustion de combustibles fossiles. Mais il y a souvent des économies de coûts aussi, parce que vous chauffez cette eau avec la lumière du soleil gratuite, et toutes les économies sur vos factures de carburant s’additionnent. C’est pourquoi Ramlow insiste sur le fait que si vous appréciez le système, ne regardez pas seulement le prix de départ, mais aussi le retour sur investissement au fil du temps. Le rendement variera en fonction d’un certain nombre de facteurs, notamment le prix du mazout de chauffage, l’exposition solaire de votre maison et les charges de chauffage moyennes. Ramlow estime que pour les systèmes de chauffage solaire installés dans le Wisconsin, le retour sur investissement typique se situe entre 10 et 15 pour cent par an.