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Catastrophes environnementales, leur impact et leurs causes au Pakistan

Le Pakistan a été secoué par des catastrophes écologiques. Cet article traite de l’impact des catastrophes, de leurs causes et de l’incapacité de l’État à y faire face.

Le Pakistan a été secoué par des événements météorologiques monstrueux et des catastrophes environnementales. Cet article discute de l’impact de ces catastrophes, de leurs causes, de l’échec de l’État et du système capitaliste à y faire face, et de la voie à suivre.

Les récentes pluies de mousson au Pakistan ont révélé la corruption et l’impuissance du régime dans toutes les provinces du pays. La ville de Karachi – qui en raison de l’industrialisation la plus développée et de la forte activité commerciale est considérée comme la plus développée du Pakistan – a été totalement inondée, comme tous les grands centres urbains. Les pluies d’août à Karachi sont en moyenne de 68 mm. Cette année, il était de 587,5 mm, selon l’institut météorologique du pays – le plus grand depuis 90 ans.

Les événements météorologiques extrêmes au Pakistan ne sont pas un événement récent, mais une tendance qui a été observée pendant plusieurs années en raison du changement climatique mondial affectant le pays. Cependant, il y a d’autres catastrophes environnementales localisées dues à des émissions industrielles élevées et à une élimination irresponsable des déchets.

Pluies torrentielles et leur destruction
Après avoir traversé Karachi, l’eau de pluie est restée immobile pendant de longs jours. La vidéo est devenue virale montrant un homme plongeant du troisième étage de sa maison et nageant dans une rue inondée. Les rues sont remplies de canoës et de bateaux au lieu de voitures. Certaines personnes ont comparé Karachi à Venise. Au cours des trois jours d’août, 90 personnes sont mortes des suites de ces pluies de mousson à Karachi seulement. Une situation similaire a été signalée à Lahore. Bien que Lahore subisse assez souvent des catastrophes dues à la pluie dans ses bidonvilles, les pluies de cette année ont été particulièrement fortes. D’autres villes industrielles telles que Faisalabad Gujranwala, Sialkot et Rawalpindi ont également été touchées.

Ces douches affectent gravement les quartiers populaires pauvres, où les maisons sont mal construites, souvent avec des matériaux de construction bon marché. Dans un grand nombre de zones urbaines, la boue est utilisée pour construire des murs au lieu du ciment. Dans les immeubles de grande hauteur avec de nombreux appartements, les propriétaires utilisent des matériaux de mauvaise qualité. Karachi a vu de nombreux bâtiments tomber sous la pluie, tuant et blessant des centaines de personnes.

Cette année, les pluies de mousson étaient qualitativement différentes du passé. La destruction s’est également étendue aux quartiers de la classe moyenne, qui ont également protesté contre le gouvernement. Les hamburgers (comme la petite bourgeoisie est communément appelée au Pakistan) ont organisé des manifestations devant les bureaux du gouvernement. Une femme de hamburgers d’âge moyen aurait crié que «nous ne sommes pas des résidents de la ville de Surjani (un quartier pauvre de Karachi), nous sommes des habitants d’un quartier résidentiel défensif (une colonie plus riche). Comment le gouvernement osait-il nous ignorer? «Cette rage de la classe moyenne montre aussi la haine de classe contre la grande bourgeoisie, au milieu de l’échec total du système.

Pendant ce temps, les pauvres et la classe ouvrière savent que le gouvernement ne les écoutera jamais, même s’ils protestent. En outre, en plus des trahisons persistantes du Parti du peuple pakistanais (PPP: Main Workers ‘Party) et du Mouvement Muttahid Qaumi (MQM: Secular Liberal Party), qui dirigent la province depuis des décennies, ils constituent également un noyau corrompu. Tous les fonds destinés à l’entretien des infrastructures publiques – y compris les routes, les canaux, les égouts et les catastrophes environnementales – se déversent dans les poches des politiciens et des bureaucrates.

Réponse de l’État

L’Etat, comme d’habitude, a complètement ignoré la catastrophe provoquée par la pluie de mousson. Les fonctionnaires et les bureaucrates ont fui leurs bureaux et ont disparu pour éviter l’indignation publique. Ils savent qu’il leur est impossible de faire quoi que ce soit pour le peuple en ces temps difficiles, étant donné les ressources limitées disponibles et la bureaucratie d’État corrompue.

Récemment, le Premier ministre Imran Khan a annoncé un paquet d’environ un billion de roupies (6 milliards de dollars) pour soutenir un plan visant à élever Karachi. Cela sonnait comme une bonne nouvelle pour les politiciens corrompus et les bureaucrates du gouvernement, mais le chef de l’armée pakistanaise les a battus en prétendant que l’armée reconstruirait Karachi, mettant ainsi la main sur le butin contenu dans ce «paquet de soutien». Il a été révélé plus tard que l’argent provenant de ce montant n’était pas disponible au sein du gouvernement central, et qu’il s’agissait simplement d’une promesse creuse – en d’autres termes, une entreprise commune.

Cela n’a cependant pas empêché le chef de l’armée, qui a commencé sa campagne pour «reconstruire» Karachi en rencontrant des chefs d’entreprise et en négociant une compensation pour leurs pertes. Il a annoncé aux pauvres que leurs maisons seraient détruites au bulldozer pour élargir les canaux et les rivières, où les quartiers pauvres sont souvent établis à cause des terrains bon marché.

Événements météorologiques extrêmes
Inondations à Karachi et Lahore, avalanches dans les régions du nord et au Cachemire, sécheresses dans les régions du Sind et températures estivales élevées dans le Sind et le Baloutchistan, des conditions météorologiques extrêmes affectent le Pakistan, et le nombre de ces événements augmente chaque année.

La température la plus élevée du monde depuis le début du XXe siècle (53,5 degrés Celsius) a été enregistrée à Turbat en 2017. La fameuse vague de chaleur de mai 2019 qui s’est propagée au sous-continent a également tué de nombreuses personnes au Pakistan. La plupart des personnes qui sont mortes de la grande chaleur étaient pauvres et faisaient partie de la classe ouvrière. En cas de chaleur extrême, les travailleurs ne sont pas autorisés à travailler, ni ne reçoivent suffisamment d’eau potable. En conséquence, la plupart d’entre eux sont déshydratés et peuvent souffrir de complications médicales pouvant entraîner la mort.

Selon les dernières données, la proportion de travailleurs qui mourront chaque année à cause de la chaleur extrême au Pakistan devrait augmenter d’environ 200 pour 100 000, contre une augmentation mondiale moyenne de 73. Un chercheur de l’Université de Californie a déclaré: «Les données montrent que les communautés pauvres n’ont pas des moyens d’ajustement, de sorte qu’ils finissent par mourir du chauffage à des taux beaucoup plus élevés.  » C’est tout à fait vrai: seuls les riches peuvent s’adapter aux conditions météorologiques défavorables, tandis que les pauvres subissent les effets du changement climatique.

Menace de pollution

Les dernières données de l’OMS placent la qualité de l’air au Pakistan à un niveau incertain. La concentration annuelle moyenne de PM2,5 au Pakistan est de 58 µg / m3, ce qui dépasse le maximum recommandé de 10 µg / m3. La liste des cinq villes les plus polluées en comprend deux au Pakistan: les villes industrielles de Gujranwala et Faisalabad. Lahore, deuxième plus grande métropole et ville industrielle, est également à la 12e place.

Avec l’ouverture récente du Corridor économique Chine-Pakistan (CPEC: une série de projets d’infrastructure massifs financés par la Chine), les émissions des véhicules ont décuplé. De plus, de nouvelles industries manufacturières inférieures sont en train de s’établir à travers le pays dans les principaux centres industriels et villes, ce qui entraîne une pollution industrielle. Les industries au Pakistan sont déréglementées et peuvent polluer l’air et l’eau sans la supervision d’aucune agence gouvernementale. En outre, l’incapacité du gouvernement à investir dans les transports publics et l’extension des programmes publics de financement des voitures à la population a augmenté le nombre de véhicules sur les routes. Presque tous sont très polluants, car il n’existe pas de système normalisé d’inspection ou d’essai.

Le problème du smog est également devenu important au Pakistan, en particulier dans la région du Pendjab. Les agriculteurs (en l’absence de systèmes appropriés de nettoyage de la ferme ou des machines) brûlent leurs récoltes restantes pour préparer le champ pour la saison prochaine. Cela crée un smog massif dans les villages, villes et villages voisins. Pendant le smog, une journée de respiration d’air équivaut à fumer 200 à 300 cigarettes. Plusieurs personnes sont décédées l’année dernière et beaucoup ont été hospitalisées en raison de la propagation du smog dans les grandes villes de Lahore, Gujranwali et Faisalabad.

Dépendance aux énergies fossiles
Le Pakistan est fortement tributaire des combustibles fossiles pour répondre à ses besoins énergétiques. Les combustibles fossiles représentent 30 pour cent des importations du pays. Tous les efforts du gouvernement pour décarboner le secteur de l’énergie ont été vains. Chaque fois qu’un organisme gouvernemental lance un programme d’énergie propre, il s’enlise dans la corruption et s’arrête immédiatement. La plupart de l’électricité produite au Pakistan utilise des ressources fossiles. Tous les véhicules de logistique et de transport – y compris les trains, les bus et les camions – fonctionnent au carburant lourd.

L’essence et les autres carburants vendus dans les stations-service du pays sont remplacés par du kérosène bon marché. Les stations-service sous-traitent généralement aux capitalistes locaux. Pour augmenter leurs profits, ils mélangent du pétrole de qualité inférieure avec de l’essence et du diesel. Cette pratique réduit non seulement le rendement énergétique, mais augmente également les émissions d’échappement toxiques des véhicules et nuit à l’usure des moteurs des véhicules. Des inspections occasionnelles dans les stations-service sont effectuées par les autorités de l’État ou par des agents de sociétés pétrolières multinationales. Cependant, dans des conditions de corruption généralisée, les inspecteurs ne prennent jamais la peine de signaler des injustices. Les cas sont signalés uniquement lorsque les pots-de-vin sont insuffisants ou impayés.

De nombreuses décennies n’ont pas été investies dans la modernisation ou la décarbonation de l’infrastructure ferroviaire et des locomotives, ce qui a entraîné des émissions massives. En outre, le système de logistique et de chaîne d’approvisionnement du pays dépend fortement des camions routiers et des citernes. La grande majorité des camions et des citernes qui circulent dans le pays sont dans un état effrayant, avec un faible niveau d’entretien, ce qui pollue grandement l’environnement. Il en va de même pour les véhicules utilisés dans la construction de routes et de bâtiments.

Les pousse-pousse à trois roues, utilisés comme services de taxi dans les zones urbaines, contribuent non seulement à la pollution de l’air mais aussi à la pollution sonore. Bien que le gouvernement ait pris des mesures pour remplacer les pousse-pousse à essence ou à essence à trois roues par des pousse-pousse électriques, beaucoup utilisent encore des combustibles fossiles. Et avec l’introduction de services comme Uber dans les grandes villes du pays, les routes ont été obstruées par des véhicules polluants, neutralisant tous les efforts antérieurs d’électrification des trois-roues.

Déchets industriels et intoxication des rivières

En plus de la pollution atmosphérique, le Pakistan est également connu pour polluer ses rivières. Presque toutes les usines éliminent leurs déchets humides non traités dans les canaux et les rivières. Un rapport indique que seulement 8 pour cent du total des eaux usées publiques et 1 pour cent des déchets industriels sont traités avant d’être déversés dans les rivières.

L’industrie de transformation a du mal à faire face aux catastrophes environnementales. Les rivières polluées empoisonnent les habitants des communautés rurales qui utilisent l’eau des canaux et des rivières pour leurs besoins quotidiens, y compris pour boire. Les rivières sont devenues toxiques: remplies de cancérogènes et au-delà des limites de sécurité pour les métaux tels que l’arsenic, le plomb, le cadmium, le chrome, etc. Presque tous les poissons de rivière sont toxiques et contiennent des produits chimiques cancérigènes et dangereux, qui finissent par finir dans la chaîne alimentaire humaine.

Les textiles sont l’un des plus grands secteurs manufacturiers au Pakistan, et il y a des sorties importantes de déchets humides des usines textiles, en particulier pour la teinture et l’impression. En raison des coûts élevés d’installation et d’exploitation des usines de traitement des déchets, les usines ne prennent pas la peine de les installer. Dans les cas où des appareils de purification sont installés, ils ne fonctionnent souvent pas car leur but est de montrer aux clients internationaux à quel point les patrons prennent l’environnement au sérieux.

Le bronzage de la peau fait également partie des secteurs qui polluent le plus les déchets au Pakistan. Les produits chimiques pour le cuir sont produits en Europe, mais sont utilisés dans les pays en développement. Ils sont très toxiques et ont causé le cancer chez les ouvriers des tanneries, ainsi que dans les quartiers locaux exposés aux déchets rejetés par les usines.

Les pulvérisations agricoles toxiques sont une autre menace. De nombreux cancers et maladies pulmonaires et hépatiques sont répandus dans les villages agricoles du Pendjab et du Sind. Le gouvernement est incapable de contrôler la pulvérisation de pesticides toxiques dans les fermes. Presque tous ces pesticides proviennent de sociétés multinationales telles que Bayer, Sandoz, BASF, Clariant, ICI et Syngenta.

Avec l’avènement du CPEC, de nombreuses usines se sont implantées autour des villes urbaines, sans tenir compte de toutes les catastrophes environnementales. Cela a augmenté la pollution de l’air et de l’eau dans tous les grands centres urbains et les environnements au-delà des limites de sécurité. Il y a eu des usines de polluants fongiques, sur lesquelles le gouvernement ferme les yeux.

Sécheresse et pénurie d’eau au Pakistan: une mafia de l’eau rentable
La sécheresse affecte les régions méridionales du Pakistan, en particulier dans les provinces du Sind et du Balouchistan. Des centaines de personnes meurent de sécheresse et des milliers souffrent de déshydratation et de malnutrition. Le gouvernement ne construit pas d’infrastructures d’eau dans les villes et les villages, ce qui signifie que les habitants des provinces touchées par la sécheresse dépendent fortement d’une mafia de pétroliers privés qui opère en toute impunité. L’eau est vendue dans les villes et les quartiers à un prix élevé. Seules la classe moyenne et les riches peuvent se permettre d’acheter de l’eau des citernes pour un usage quotidien. Les pauvres doivent parcourir de longues distances pour trouver de l’eau.

Les habitants de Karachi, même s’ils vivent dans une ville côtière, sont constamment menacés par des pénuries d’eau et la mafia locale transforme des milliards de roupies en camions-citernes. Les fonctionnaires et les politiciens sont impliqués dans cette affaire odieuse, qui décourage encore davantage les investissements dans les infrastructures d’approvisionnement en eau.

La mafia de l’eau en bouteille est un autre problème auquel le pays a été confronté au cours des deux dernières décennies. Les entreprises multinationales qui ont investi dans cet espace gagnent de l’argent astronomique à partir de l’eau ordinaire. Selon un rapport du ministère des Sciences et de la Technologie, 12 marques d’eau en bouteille sont considérées comme dangereuses à boire. Ils contiennent des produits chimiques dangereux et toxiques qui endommagent les organes humains tels que les reins et le foie. Il existe encore de nombreuses marques illégales d’eau en bouteille au Pakistan. Au lieu d’installer des usines d’eau potable propre dans tout le pays et de s’assurer que chaque maison a accès à de l’eau propre, le gouvernement a décidé de développer sa propre marque d’eau en bouteille et de la vendre aux gens.

L’échec de l’État
Le pays échoue sur tous les fronts à garantir un environnement propre au Pakistan. Après son arrivée au pouvoir, l’actuel Premier ministre a annoncé que 10 milliards d’arbres seraient plantés dans le pays. Cependant, à peine deux ans plus tard, le projet était criblé de corruption. L’exploitation illégale abonde dans les régions du nord. Des lieux qui étaient considérés comme des forêts pendant des décennies sont aujourd’hui désertés. Le WWF a déjà qualifié le pays de «pauvre en forêts», ce qui signifie que les arbres couvrent moins de 6 pour cent du pays. Les bûcherons illégaux de la mafia du bois opèrent en toute impunité en collusion avec la police locale, les militaires et les politiciens, contribuant à la déforestation massive. Selon un rapport de la Banque mondiale de 2019, le Pakistan perd chaque année 27000 hectares de terres forestières. La campagne de reboisement sous un régime corrompu incapable de contrôler l’exploitation forestière illégale est infructueuse. La mafia du bois fera un effort pour abattre des arbres pour augmenter ses revenus. L’État ne peut pas fournir de sources d’énergie durables aux maisons et, par conséquent, les gens utilisent encore du bois pour cuire des feux.

Selon les données de 2018, 1,2 million d’arbres ont été détruits par des incendies de forêt dans la province de Khyber Pakhtunkhwa (CCP). Souvent, ces incendies étaient d’origine humaine et ont commencé à dissimuler l’exploitation forestière illégale. Ces incendies tuent non seulement des personnes et brûlent des maisons, mais détruisent également la biodiversité.

Le gouvernement a formé d’innombrables ministères, départements et groupes d’action spéciaux pour faire face aux catastrophes environnementales et au changement climatique, mais la situation continue de s’aggraver chaque année. Les émissions de gaz à effet de serre augmentent à un niveau élevé chaque année.

Pakistanais montre l’image du gouvernement du Pakistan

Les capitalistes ne sont pas intéressés par la lutte contre les catastrophes environnementales au Pakistan. Lorsque des conditions météorologiques extrêmes se produisent, eux et leurs entreprises restent en sécurité. Ils ont des maisons, des bureaux et des voitures climatisés où ils passent tout leur temps. De plus, ils sont bien hydratés avec des boissons et des fruits pendant les étés chauds et chauds et disposent du chauffage central pour vous garder au chaud pendant les hivers froids. Lors de fortes pluies, leurs maisons et leurs sites sont protégés des inondations. De grands propriétaires terriens du Pendjab et du Sind sont même impliqués, avec des représentants de l’État, dans le démantèlement des berges du fleuve et en permettant à l’eau de s’écouler vers les villages pauvres. Ce faisant, ils sauvent leurs terres au prix de la vie, des maisons et des objets de valeur des pauvres.

D’innombrables ONG et organisations internationales de développement donnent des millions de dollars pour faire face aux catastrophes environnementales au Pakistan. La majeure partie de cet argent sert à lancer d’innombrables rapports climatiques inutiles, sans présenter de solutions crédibles.

Certaines ONG pensent que nous pouvons résoudre ces problèmes en faisant appel aux capitalistes et à un État corrompu. Pendant ce temps, d’autres pensent qu’il faut se concentrer sur des actions individuelles et isolées pour progressivement influencer et attendre que les gens suivent cet exemple. Il y a des slogans comme: «devenez végétalien», «plantez des arbres dans vos jardins», «éteignez le moteur au feu rouge», «ne laissez pas les robinets ouverts», etc. Mais ni l’attrait pour les capitalistes et les politiciens éhontés, ni les actions individuelles ne peuvent sauver le pays des catastrophes environnementales. La petite action d’une grande société de destruction de l’environnement peut annuler les efforts individuels de milliers de personnes pour la sauver.

Capitalisme, impérialisme et voie à suivre
Les catastrophes environnementales et climatiques tuent plus de personnes que le coronavirus au Pakistan. Selon les estimations officielles, 128 000 sont tués chaque année au Pakistan en raison des effets du changement climatique. Cependant, le chiffre réel est beaucoup plus élevé. Sous le capitalisme, les grandes entreprises et leurs services dans l’appareil d’État décident du sort des catastrophes environnementales. Les PDG décident de ce qui sera produit et en quelles quantités, afin de maximiser les profits, sans prendre en compte les catastrophes environnementales, même en incorporant l’obsolescence dans les produits afin d’augmenter les ventes.

Les statistiques mondiales sur les catastrophes environnementales montrent que les 10% des personnes les plus riches du monde représentent la moitié des émissions de gaz à effet de serre, tandis que les 50% les plus pauvres de la population n’en représentent qu’un dixième. L’inégalité des émissions est inhérente au capitalisme. Des multinationales ont installé des usines et des usines polluantes au Pakistan. Cela comprend des industries telles que la chimie, l’alimentation, l’énergie, le transport et la construction. Ces sociétés versent des pots-de-vin massifs aux fonctionnaires et aux politiciens et reçoivent un chèque en blanc lorsqu’il s’agit de spectacles.

Le Pakistan a le potentiel de décarboner complètement son secteur énergétique. Il dispose d’une énorme quantité de réservoirs d’eau sur lesquels des centrales hydroélectriques pourraient être construites. Le pays a le plus grand nombre de jours ensoleillés, qui peuvent être utilisés par les technologies solaires. En outre, la fourniture d’électricité propre et décarbonée via le réseau peut décarboner davantage d’autres secteurs tels que les transports, l’énergie domestique, l’industrie et l’agriculture. Cependant, le pays importe fortement des combustibles fossiles et les brûle de manière inefficace dans les ménages, les véhicules, les chaudières industrielles, les générateurs d’électricité, les moteurs de chemin de fer, les machines de construction, etc.

Et en plus du spectacle, il y a d’autres scandales. Par exemple, une fuite de gaz toxique dans le centre industriel de Karachi en février 2020 a tué 14 personnes et rendu des centaines de personnes malades à cause de complications à long terme. Un mois plus tard, une fuite de chlore toxique chez Engro Polymer and Chemicals à Karachi a hospitalisé plus de 70 personnes. Les capitalistes soudoyent souvent les médias et les autorités de l’État pour qu’ils se taisent sur de tels incidents.

Il existe de nombreuses ressources naturelles, technologies et compétences disponibles pour résoudre tous les problèmes décrits ci-dessus. Mais le système capitaliste est un obstacle important. Les gros pollueurs appartiennent à des intérêts privés et les gens ordinaires n’ont pas le pouvoir de décider de la manière de gérer la production.

Tant qu’il y aura un système capitaliste au Pakistan, les problèmes des catastrophes écologiques ne pourront être résolus. Nous devons renverser le système capitaliste de production de profit au profit d’un plan de production rationnel, gouverné par la classe ouvrière, dans une société socialiste, pour la protection et la préservation de l’environnement.

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