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Cabane calme et aventures en plein air dans la vallée de Seeley-Swan au Montana

Alors qu’Andy Aldeen se promène dans son pays du Montana, un bidon de spray anti-ours fourré dans sa poche de short, vous ne devinerez jamais qu’un producteur de foin né dans le Midwest a passé 25 ans à travailler dans la finance à Hong Kong et à Tokyo. Maintenant, sa famille de trois générations est enracinée ici dans la vallée de Swan, ombrageant et dirigeant trois unités VRBO pour les visiteurs avides d’air pur de la montagne loin des villes.

petite cabane brune avec toit à pignon

Ménage

C’est ce qui amène mon mari, mon chien et moi ici. Avec l’augmentation du nombre de COVID-19, nous étions réticents à planifier à l’avance. Ensuite, nous avons eu de la chance et avons pris une réservation de dernière minute pour une escapade socialement isolée dans ce qui a été décrit comme une hutte de pionnier. Nous voilà donc en train de parcourir rapidement les terres d’Aldeen avec son laboratoire noir, Sis, agissant comme hôtesse et guidant notre chien Rudy à travers les buissons et les buissons.

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La cabane a été entièrement repensée depuis sa construction par un chasseur de fourrure norvégien au début des années 1900. Il n’avait certainement pas de douche avec eau chaude, de cuisine complète et de lit aussi confortable. Aldeen décore dans ce qu’il appelle un style «explorateur victorien», ce qui signifie un mélange amusant d’objets gais et imprévisibles, y compris une nappe rouge et blanche sur la table de cuisine du rez-de-chaussée, un support avec des plantes avec des vaches et un long oreiller coloré sur le grenier du salon dans le grenier de la bibliothèque. Aldeen a recherché des librairies d’occasion dans toute la vallée, équipant ses unités VRBO de milliers de livres de tous genres.

Intérieur de petite cabine avec canapé, mur de pierre et chambre rouge

Le meilleur de tout était le grand porche drapé de lumières de Noël. Vous pouvez vous asseoir dans une chaise légère surplombant les balles de foin devant les montagnes de Mission. Le matin, vous pouvez entendre les grues bécasseaux migrer alors qu’elles gémissent en chassant les chasseurs ou vous voyez des cerfs les bondir. En bas de la route, les chevaux du ranch se rassemblent sous leur arbre d’ombrage préféré.

Avec deux chambres et un petit salon confortable, la cabine domestique est une option de milieu de gamme parmi les unités VRBO d’Aldeen. Lazy Bean est une cabine de 2 000 pieds carrés pouvant accueillir jusqu’à huit personnes et possède la plus vaste bibliothèque. Ensuite, il y a la cabine plus primitive de 300 pieds carrés avec deux lits superposés.

balles de foin avec une petite cabane au loin

Vallée de Seeley-Swan

Les chalets sont situés dans la vallée de Seeley-Swan, au nord-ouest du Montana, au bord du complexe Bob Marshall Wildlife et juste à côté de la route 83. C’est l’une des routes les plus pittoresques du Montana et une route populaire vers le parc national des Glaciers. Mais c’est aussi une destination pour les personnes à la recherche d’aventures en plein air.

Seeley et Swan sont en fait deux vallées bouillonnantes. Nous étions à Swan, au nord des deux, près de la petite ville de Condon. La portée de la mission des montagnes Rocheuses se profile à l’ouest, la chaîne des cygnes à l’est. C’est une partie inhabituellement humide du Montana, avec des précipitations nettement plus élevées que la plupart de l’État, qui est responsable de la verdure et de l’abondance de l’eau. Les rivières, les lacs, les étangs et les marécages laissés par les glaciers de longue distance couvrent environ 16% du bassin de Swan – comparez cela à seulement 1% de l’habitat des zones humides pour le reste du pays. C’est la partie de l’état qu’il faut visiter si vous voulez vous mettre à l’eau ou si vous aimez les promenades pittoresques avec une vue éblouissante sur le lac. Avec un pic moyen en juillet et août au milieu des années 1980, les lacs et rivières sont largement utilisés pendant l’été.

bûches dans le lac

« Être conscient »

Une des choses que je n’avais pas réalisé avant mon arrivée au Montana était le nombre d’ours qui l’appellent à la maison. «Concentration la plus élevée dans les 48 inférieurs», me dit fièrement Aldeen en frissonnant dans mes chaussures de randonnée.

Alors que nous nous dirigeions vers le début du sentier du lac Glacier un matin, l’itinéraire nous a emmenés sur une longue route de gravier. Quand nous sommes finalement arrivés au parking, j’ai été soulagé de voir d’autres voitures. Le désert est grand, mais parfois je gravite autour de la sécurité en nombre. Cependant, il n’y a aucune garantie que la présence d’humains sera égale à l’absence d’ours. Les ours sont gros et vont où ils veulent.

Des panneaux sur presque toutes les pistes dirigent les visiteurs vers «Be Aware». En suivant le sentier du lac Glacier, j’ai pris cette information à cœur. Spray anti-ours sur la sangle avant du sac à dos, vérifiez. Parlez ou chantez avant de tourner les angles morts, oui. Les montagnes étaient magnifiques et le sentier était bordé de fraises mûres pour la cueillette. Je me suis détendu et je me suis bien amusé, jusqu’à ce que je pense trop à qui d’autre aime les fraises.

pagayer près du lac

Paradis des pagayeurs

Les ours nagent aussi. Mais au moins, il est plus facile de les voir traverser l’eau libre. Cette partie du Montana est un rêve absolu si vous aimez le kayak, l’aviron ou la natation. La route 83 a des panneaux pour les lacs tous les quelques kilomètres. Si vous préférez les motos sur vos bateaux, un grand lac comme Seeley vous donnera beaucoup d’espace à explorer. Mais si vous préférez les bateaux à propulsion humaine, vous pouvez également trouver un lac tranquille sans circulation automobile.

Le lac le plus touristique que nous ayons visité était Holland Lake. Ce lac glaciaire de 400 acres est populaire pour une bonne raison, avec son camping bien utilisé, ses vues sur Swan Mountain et son accès facile à Holland Falls. Vous pouvez louer un canoë, un kayak ou un SUP au Holland Lake Lodge. Mon truc préféré sur le lac Holland était la plage clôturée. Certains des lacs que nous avons visités étaient magnifiques pour l’aviron, mais somptueux. Pas la Hollande. Vous n’avez pas à vous soucier de mettre vos pieds sur le fond et de disparaître sous un mucus suspect.

L’extérieur du lac est trop petit pour intéresser les bateaux à grande vitesse. Le canotage occasionnel le long du périmètre a duré moins d’une heure, y compris les arrêts d’observation de la faune. De mon SUP, j’ai vu un pygargue à tête blanche plonger et tirer un poisson de la ligne de quelqu’un pêchant sur un bateau à rames. Regarder des aigles agiter, pêcher et voler au-dessus de votre SUP, ainsi que des fous nager avec vous, est un rêve pour tous les amoureux de la faune.

Le lac le plus éloigné que nous avons visité était Clearwater. Il est à environ 1 mile à pied de la route. Le sentier est principalement plat et il serait facile de voyager, sinon de tirer le SUP gonflable. Mais cela en valait la peine, car c’était la seule fois où j’étais le seul bateau sur le lac, suivi uniquement par des dames bleu électrique.

Les températures moyennes élevées pour Seeley-Swan en septembre sont les années 70. Il est encore temps de réparer le lac du Montana avant que les températures ne baissent et que la neige ne commence à tomber, bien que ce soit un autre voyage plein de beauté de la nature. Donc, si vous avez l’occasion de vous échapper dans une cabane isolée du Montana, prenez un spray anti-ours et partez.

Photos de Teresa Bergen / Inhabitat

Note de l’éditeur: nous vous recommandons de prendre le plus grand soin à protéger les personnes qui vous entourent si vous choisissez de voyager. Plus de conseils sur les précautions peuvent être trouvés auprès des CDC et de l’OMS.