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AVANT JC. donne à Pacific BioEnergy le feu vert pour signaler des forêts tropicales intérieures rares pour les granulés de bois

Sean O’Rourke est entré en Colombie-Britannique. une forêt tropicale mondialement rare à l’intérieur ce printemps, lorsqu’un ruban rose marquant la coupe prévue a attiré son attention. Trouver la bande d’étiquettes n’a rien de nouveau, mais quand il a regardé de près, il s’est rendu compte que la bande porte le nom d’une entreprise de pellets à proximité – Pacific BioEnergy.

L’entreprise exploite une usine à Prince George, où elle convertit les déchets de bois – sciure de bois, écorce d’arbre, sciure et copeaux de bois – en granulés qui sont brûlés pour produire de la chaleur ou de l’électricité, remplaçant le charbon et les combustibles fossiles. Plus de 90 pour cent des granulés de bois canadiens sont expédiés outre-mer en Europe et en Asie, selon l’Association canadienne des granulés de bois.

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Mais les anciens cèdres et pruches de la forêt tropicale sur le territoire de la Première nation de Lheidli T’enneh, à environ 60 kilomètres à l’est de Prince George, ne sont certainement pas un arbre des déchets.

O’Rourke, scout de terrain avec Préservation Nord, une organisation locale qui défend la protection des vieilles forêts dans le nord de la Colombie-Britannique, a photographié le mât du drapeau pour le montrer à ses collègues. Il a ensuite passé au peigne fin les données de récolte accessibles au public pour confirmer que la province avait effectivement délivré des permis à Pacific BioEnergy pour abattre les forêts anciennes.

Bloc de coupe Pacific BioEnergy

Le ruban de marquage «PBEC» – Pacific BioEnergy Corporation – a informé le dépisteur de Conservation North Sean O’Rourke que la zone sera signalée pour les granulés. Photo: Conservation Nord

Scout nord polonais Sean O’Rourke

Sean O’Rourke photographie un sapin de Douglas destiné à être transformé en granulés de bois. Photo: Conservation Nord

Scout nord polonais Sean O’Rourke

Sean O’Rourke a remarqué une bande de marquage rose dans la forêt tropicale intérieure clairsemée de la Colombie-Britannique, signe qu’elle était prête à être enregistrée. Photo: Conservation Nord

Bien que les granulés de bois soient souvent considérés comme une source d’énergie renouvelable, la directrice et écologiste de Conservation North Michelle Connolly conteste cette affirmation.

«Si la matière première des produits ligneux récoltés ou des granulés provient de la forêt primaire et de la forêt ancienne, elle n’est ni propre, ni verte, ni renouvelable en aucune façon, dans sa forme ou sa forme», a-t-elle déclaré dans une interview.

« Détruire les habitats fauniques pour broyer la forêt en granulés pour les transférer à l’étranger pour les brûler, pour les alimenter dans une centrale électrique afin que les gens puissent regarder Netflix ou jouer à des jeux vidéo très tard dans la nuit – nous ne pouvons pas laisser cela se produire », a-t-elle ajouté. .

Un bloc de coupe prévu devrait être enregistré cet hiver pour les granulés, mais Conservation North demande à la Colombie-Britannique. le gouvernement fournira une protection juridique à toutes les forêts primaires – celles qui n’ont jamais été abattues – dans la région du nord.

Écosystème rare abritant des arbres massifs, des caribous en voie de disparition, d’énormes stocks de carbone

Après qu’O’Rourke a montré ses photos à ses collègues, ils sont allés ensemble dans la forêt tropicale pour explorer les zones destinées à l’exploitation forestière. Le groupe a marché pendant près de deux heures pour atteindre la frontière marquée. La forêt est entourée de clairières et de pinèdes de seconde catégorie. Connolly l’a décrit comme une oasis.

«Il y a des tapis bas de mousse et de beaux vieux arbres tombés», a déclaré Connolly. «Dans les peuplements, nous avons vu qu’il y avait de très gros cèdres rouges de l’Ouest et une pruche de l’Ouest, et parfois nous avons rencontré d’énormes sapins de Douglas qui sont vraiment grands pour cette région … il faudrait au moins trois personnes pour les envelopper dans leurs mains.

A plus de 500 kilomètres de la côte, la forêt tropicale terrestre est l’un des écosystèmes les plus rares au monde. Les forêts tropicales modérées loin de la mer ne se trouvent que dans deux autres endroits de la planète: à l’extrême est de la Russie et au sud de la Sibérie.

L’écologiste forestière Michelle Connolly explore les vieux cèdres dans la forêt tropicale intérieure avant la nouvelle ère pour estimer la quantité de carbone dans la région. Photo: Taylor Roades / Le narval

La forêt tropicale abrite une variété d’animaux, y compris l’orignal et caribou en voie de disparition. Les plantations de plantes anciennes absorbent le carbone de l’atmosphère depuis des centaines d’années et le sol stocke également d’énormes quantités de carbone.

La riche biodiversité de ces écosystèmes forestiers anciens est menacée par l’exploitation forestière, selon un rapport publié en juin.

Comme le narval rapporté l’année dernière, une grande partie de ce qui reste de la forêt pluviale intérieure risque d’être abattue. Connolly a déclaré qu’il n’y avait «que peu ou pas de permission sociale» pour récolter ces arbres indigènes.

«Nous avons parlé à beaucoup de gens qui chassent, qui chassent au piège, pêchent, pêchent, et parmi ces gens, nous nous sommes sentis très indignés par ce qui se passait», a-t-elle déclaré. « Nous sommes en quelque sorte au bord de la tolérance ici. »

AVANT JC. le gouvernement renforce son soutien à l’industrie du granulé alors que les usines sont à court de matières premières

La promotion de l’industrie des granulés dans la province se concentre sur l’utilisation de bois qui serait autrement consommé ou brûlé dans la forêt pour réduire le risque d’incendie, mais l’utilisation d’arbres entiers est rarement mentionnée.

«Les pousseurs de granulés (y compris le gouvernement néo-démocrate actuel) ont initialement déclaré qu’ils n’utiliseraient que des résidus de coupe et de broyage comme source de fibre de bois pour les granulés», a écrit Jim Pojar, un écologiste forestier, dans un courriel.

cependant, une enquête récente sur Stand.earth ont constaté que les granulés d’arbres entiers provenant de forêts primaires de la Colombie-Britannique ils sont envoyés en Europe et en Asie.

«Aucun arbre vert mature ne doit être coupé et fendu des bûches pour produire des granulés de bois destinés à l’exportation, surtout si les arbres sont taillés dans des forêts pluviales tempérées rares et menacées dans le monde», a déclaré Pojar.

La directrice de Conservation Nord, Michelle Connolly, a traversé la zone incisée à côté du bloc de granulés. Photo: Conservation Nord

Connolly a déclaré que le manque de protection juridique permettait au gouvernement de donner le feu vert à des arbres entiers sur des granulés – et le langage provincial dans l’industrie cache le fait que la forêt ancienne est en déclin.

«Pour autant que je sache, cela est autorisé parce que ces forêts n’ont pas d’autre utilité», a-t-elle dit, ce qui signifie qu’elles ne conviennent pas à la fabrication du bois.

« AVANT JC. le gouvernement autour a un langage vraiment intéressant justification récolter des granulés », dit-elle. «Ce qu’ils disent, c’est qu’ils utilisent du bois de qualité inférieure.

Ce n’est pas la première fois qu’une usine de granulés enregistre des arbres pour répondre à ses besoins de production. Comme le narval rapporté plus tôt cette année, Pacific BioEnergy et Pinnacle Renewable Energy, une autre grande entreprise de granulés, utilisent des arbres entiers pour produire des granulés.

Au cours des dernières années, la Colombie-Britannique intensifie son soutien à l’industrie des granulés de bois, mais à mesure que les scieries ferment partout dans la province, les usines de granules se retrouvent sans matières premières.

Sean O’Rourke est assis parmi les anciens cèdres rouges dans un bloc de granulés prévu. Photo: Conservation Nord

Récemment, la province a octroyé plusieurs subventions pour soutenir des projets qui prennent des arbres qui seraient autrement brûlés au fond de la forêt en tas massifs en pente et les transforment en granulés. Pacific BioEnergy a reçu plus de 3,2 millions de dollars de la province à travers la province Société d’amélioration des forêts pour des projets liés à son entreprise.

Connolly a déclaré que l’incitation de la province à soutenir l’industrie des granulés est problématique. « On trie les chaises longues d’une manière ou d’une autre, tu sais? » Ils apportent de petites modifications à ce qu’ils font déjà, au lieu de se pencher sur la valeur de la rétention du carbone dans les forêts. « 

Le ministère des forêts n’a pas pu commenter l’histoire car les communications du gouvernement se limitaient à des informations sur la santé et la sécurité publique pendant les périodes électorales.

Narwhal a également demandé une interview pour Pacific BioEnergy, mais n’a pas reçu de réponse au moment de la publication.

Les écologistes disent que la combustion des granulés n’est pas neutre en carbone

Les granulés de bois, parfois appelés biomasse ou bioénergie, sont souvent appelés carbone neutre et durable, mais les critiques disent que c’est une idée fausse dangereuse.

Brûler du bois pour produire de l’énergie est moins efficace que brûler des combustibles fossiles, ce qui signifie qu’il faut plus de bois pour produire une quantité équivalente d’électricité, dit Pojar. Plus de dioxyde de carbone est envoyé dans l’atmosphère depuis les centrales à granulés que les centrales traditionnelles au charbon ou au gaz naturel, a-t-il souligné.

L’industrie des granulés et ses partisans soutiennent que la transplantation d’arbres finira par libérer du dioxyde de carbone de l’atmosphère, ce qui signifie que la combustion des granulés pour la chaleur ou l’énergie est neutre en carbone. Mais même si cela était vrai, cela pourrait prendre des centaines d’années pour que ces arbres plantés atteignent une taille suffisante pour compenser les émissions provenant de l’exploitation forestière, du transport, de la transformation et de la combustion du bois.

« C’est tellement ridicule de prétendre que l’exploitation forestière est en quelque sorte bonne pour le climat. »

Dans le rapport de 2019 Foresterie et carbone en PR, Pojar a révélé des mythes et des idées fausses sur les émissions et l’industrie forestière. « Le CO2 est libéré presque instantanément en brûlant des biocarburants, tandis que la croissance et la repousse du bois prennent au moins quelques décennies (principalement plus de 75 ans avant JC). »

Connolly, qui était le rédacteur en chef du rapport, a déclaré que le discours vert sur l’industrie du granulé et l’exploitation forestière industrielle est trompeur.

Michelle Connolly dans la rare forêt tropicale intérieure de la Colombie-Britannique Photo: Taylor Roades / Le narval

«C’est tellement ridicule de prétendre que l’exploitation forestière est en quelque sorte bonne pour le climat», a-t-elle déclaré. «Ce que nous avons vu arriver, c’est que la Colombie-Britannique le gouvernement et l’industrie ont adopté le changement climatique pour plaider en faveur d’une plus grande exploitation forestière industrielle. Dans ce cas, c’est pour les granulés, mais ils font la même chose pour les produits de bois coupé depuis quelques années. « 

Alors que le changement climatique, l’exploitation forestière industrielle et d’autres projets d’extraction de ressources continuent d’affecter les écosystèmes forestiers, le maintien des forêts primaires et anciennes intactes est crucial, a-t-elle déclaré.

« AVANT JC. elle prétend explorer toutes les possibilités de réduire les émissions, mais elles ne l’ont pas fait », a-t-elle déclaré. «Ils ignorent fondamentalement l’opportunité la plus grande, la meilleure et la moins chère, à savoir la protection de la nature. Si nous voulons respecter nos obligations climatiques, garder les forêts primaires intactes est une étape importante et ce que nous devrions tous nous demander est: «Pourquoi l’ignorent-ils complètement?»

La directrice de l’environnement du Nord et écologiste Michelle Connolly est assise devant une forêt tropicale rare en Colombie-Britannique, qui devait être signalée pour des pellets cet hiver. Photo: Sean O’Rourke