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9 choses à savoir sur la mine Coffee Gold proposée pour le coin reculé du Yukon


Il y a un peu plus de 100 ans, des gens du monde entier sont venus au Yukon après avoir chassé de l’or jusqu’à ce qu’on a appelé la ruée vers l’or du Klondike. Dawson City est devenue leur Mecque. L’emboutissage a duré environ deux ans, puis, presque du jour au lendemain, ils sont partis.

Mais l’or pour lequel ils sont venus reste, bien qu’il se trouve principalement dans des gisements difficiles à atteindre.

Entrez dans la mine d’or de café proposée qui, si elle était construite, pourrait être la plus grande mine d’or que le territoire ait jamais vue.

Proposée par Goldcorp Kaminak Ltd., une filiale de Newmond (une multinationale américaine avec des mines dans toute l’Afrique jusqu’au Nevada), la mine Coffee Gold se composerait de quatre puits à ciel ouvert à environ 130 milles au sud de la ville de Dawson, à côté du ruisseau éponyme Coffee, dans une zone relativement peu développée.

La mine d’or de café est actuellement supervisée par le comité d’évaluation environnementale et socioéconomique du Yukon, qui vient de clore sa deuxième période de consultation publique. Voici ce que vous devez savoir sur la proposition.

Quelle est la taille de la mine Coffee Gold par rapport aux autres mines du Yukon?

La propriété du café couvre environ 22 000 acres, soit environ la moitié de la taille de Whitehorse.

Le projet devrait produire environ 2,6 millions d’onces d’or sur dix ans de production, selon la société. proposition. Bien que la quantité d’or dans le pays n’ait pas encore été confirmée, cette projection pourrait en faire la plus grande mine d’or du Yukon.

En comparaison, la mine d’or Victoria Gold’s Eagle près de Mayo – la plus grande mine d’or de l’histoire du Yukon – devrait produire 2,1 millions d’onces d’or sur 10 ans. (Cela fonctionnera pendant 11 ans.)

Une autre mine encore plus grande est en construction: Casino Mine Corporation prépare une soumission pour des panneaux de panneaux – le type d’évaluation environnementale le plus strict – pour sa mine Casino à l’ouest de Carmacks, qui produirait 8,9 millions d’onces d’or en environ 22 ans. La société prévoit également de creuser pour le cuivre.

Le projet Coffee Gold prévoit d’employer 430 mineurs au cours de sa vie, tandis qu’environ 300 personnes travailleront à la mine Eagle Gold.

Carte de la mine Yukon: mine d'or Coffee, mine d'or Eagle, mine Casino, mine Minto.

Il y a actuellement deux mines au Yukon – Minto et Eagle. Coffee Gold et Casino sont en cours de révision. Carte: Carol Linnitt / The Narwhal

Comment l’or sera-t-il extrait?

Une mine de café utiliserait un procédé appelé fumier de cyanure et extraction d’or. Fondamentalement, le minerai d’or est broyé et placé sur un grand coussin qui, à certains endroits, pourrait atteindre 80 mètres de haut, selon la proposition de l’entreprise. Une solution de cyanure est ensuite versée sur le tas pour séparer l’or de l’autre roche. Sous le tas de roches se trouve une doublure synthétique qui protège l’environnement contre les fuites. Le cyanure est collecté, puis recyclé jusqu’à ce qu’il soit à nouveau nécessaire.

Le cyanure, un produit chimique naturel qui peut être mortel à fortes doses, se trouve dans de nombreuses choses – de la fumée de cigarette aux pesticides.

Bien que le processus d’extraction des tas de cyanure soit le plus couramment utilisé dans l’exploitation minière et élimine le besoin d’étangs stériles toxiques, cela ne signifie pas qu’il n’y a pas de souci pour l’environnement, a déclaré Lewis Rifkind, analyste minier à la Yukon Conservation Society, qui est entré dans le processus d’engagement public. Il a dit que les doublures en plastique pouvaient se fissurer.

« Il y a un problème, surtout dans le Nord », a-t-il déclaré. « Nous avons des conditions de sol étranges, vous savez, un pergélisol discontinu, une roche brisée. Il y a toujours un risque que ces choses gênent. « 

Le processus d’excrétion en vrac est utilisé à la mine Victoria Gold’s Eagle. Rifkind a déclaré qu’il avait exprimé des préoccupations similaires alors que la mine progressait dans le processus d’évaluation environnementale.

Rifkind veut savoir si le projet Coffee impliquera deux navires. De cette façon, si l’un se casse, il y en aura un autre qui détectera les fuites.

« S’ils veulent l’utiliser, il doit être de la plus haute qualité possible, du plus haut standard possible », a-t-il déclaré.

Quels sont les effets de la perturbation du pergélisol?

Le pergélisol couvre une quantité considérable de terres dans tout le nord. Pour construire, et quelque chose comme ça, il faut en tenir compte.

Dans une conférence au comité d’évaluation, Newmont a déclaré que le trouble du pergélisol était « partiellement réversible ».

Katarzyna Nowak, coordonnatrice de la conservation de la nature au chapitre sur les parcs et la faune du Canada, Yukon, a déclaré qu’elle voulait savoir ce que cela signifie précisément – comment les dommages causés par le permafrome peuvent-ils être réversibles, même en partie?

« Ce projet admet qu’il sera gêné par le pergélisol », a-t-elle déclaré. « Le pergélisol possède d’énormes réserves de gaz à effet de serre tels que le méthane et le dioxyde de carbone, qui seront libérés en cas de perturbation. Il a également le potentiel de libérer des agents pathogènes. « 

Nowak a déclaré que les dommages possibles au pergélisol devraient être inclus dans les mesures de référence pour déterminer les impacts potentiels lorsque la mine fermera.

La prochaine grande pandémie proviendra-t-elle du gel éternel?

Quel type d’infrastructure routière devrait être construit?

La mine d’or de café impliquerait la construction d’une route appelée Northern Access Road, qui totaliserait 214 kilomètres. Les routes existantes sont à environ 100 kilomètres de là. La construction comprendrait l’amélioration d’une matrice de routes et de sentiers parfois utilisés par les mineurs de placers, qui tamisent les roches et le gravier dans les lits des rivières pour trouver de l’or. Les rivières Stewart et Yukon doivent être traversées, ce qui signifierait la construction d’un nouveau bateau de débarquement et la mise à niveau des trois autres.

Rifkind a déclaré que cela signifierait un niveau d’accès à une zone qu’il n’avait jamais vue auparavant, ajoutant que toute personne à deux roues motrices pouvait entrer.

Cela soulève des inquiétudes quant à l’introduction d’espèces envahissantes et accroît la pression sur les populations des Caraïbes et de l’orignal.

La Society for Claim Protection exige une étude des effets cumulatifs pour résoudre ces problèmes.

Il est difficile de savoir si les contribuables déposeront une facture pour construire la route.

Qu’en est-il du plan d’utilisation des terres de Dawson?

La Commission d’aménagement régional de Dawson travaille sur un plan d’utilisation des terres Tr’ondëk Hwëch’in Première nation et gouvernement du Yukon à déterminer les implications de l’utilisation future des terres. Le plan déterminera comment le terrain sera géré et surveillé.

L’accord-cadre définitif signé en 1993 par les Premières nations du Yukon et les gouvernements du Yukon et du Canada établit le cadre pour les premières nations intéressées à régler les revendications territoriales et adopte un plan concernant l’aménagement du territoire. Onze des 14 premiers pays du Yukon (y compris Tr’ondëk Hwëch’in) ils ont réglé leurs droits fonciers et leur autonomie gouvernementale, ce qui signifie qu’ils peuvent, par exemple, créer et adopter des lois et avoir beaucoup plus de pouvoirs que les Premières nations du sud du Canada, et la plupart d’entre eux relèvent du droit indien.

Un rapport d’évaluation des ressources sera publié ce mois-ci, a-t-il déclaré site web de la commission.

La section yukonnaise de la Société canadienne des parcs et de la faune souhaite que le plan d’utilisation des terres de Dawson soit achevé avant qu’une décision sur un projet de café ne soit prise.

«Un plan sur la façon dont les Premières nations et les habitants de Dawson acceptent d’utiliser la terre devrait vraiment venir en premier», a déclaré Nowak à Narwhal.

L’été dernier, les gouvernements du Yukon, y compris les Premières nations, ont soumis une demande plan régional d’aménagement du territoire Bassin versant de Peelqui protège la majeure partie du bassin.

Comment la mine sera-t-elle alimentée?

Environ 90% de l’énergie du Yukon provient d’une centrale hydroélectrique. Les deux mines de roches lourdes du Yukon – Minto, une mine de cuivre et d’or située à environ 240 kilomètres au nord-ouest de Whitehorse et la mine Victoria Gold’s Eagle – sont connectées au réseau, de sorte que la majeure partie de l’énergie qu’elles utilisent pour alimenter leurs opérations est relativement propre. Cependant, les projets plus éloignés qui ne sont pas connectés au réseau doivent souvent brûler des combustibles fossiles et ce serait probablement le cas pour une mine de café.

Le gaz naturel et le diesel seraient utilisés pour produire de l’électricité dans la mine, selon l’entreprise déclaration sur la portée du projet soumis au Comité de l’évaluation environnementale et socio-économique. Environ 19 millions de kilowattheures d’énergie seraient utilisés chaque année – assez d’électricité pour alimenter environ 1 357 foyers yukonnais toute l’année.

Mais Newmont utilise des énergies renouvelables ailleurs. L’une des mines de l’entreprise au Nevada possède des armatures solaires qui alimentent deux points de communication sans fil. Sa mine ghanéenne d’Akyem possède une centrale solaire de 120 kilogrammes, ce qui a permis de réduire de 32 000 kilogrammes de dioxyde de carbone sur une période de cinq mois, a déclaré le porte-parole de Newmond Omar Jabara.

Interrogé pour savoir si la mine de café utilisera des énergies renouvelables, Jabara a déclaré: «Actuellement, nous nous concentrons sur la recherche, et à mesure que nous continuerons à nous améliorer, nous continuerons à examiner les alternatives énergétiques. [that] soutiendra la durabilité à long terme du projet. « 

Eagle Gold

Eagle Gold Mine dans le centre du Yukon. Photo: Bighouseproductions.ca

Comment une mine d’or de café pourrait-elle s’intégrer dans le plan du Yukon sur les changements climatiques?

En novembre, le gouvernement du Yukon a annoncé un plan de lutte contre les changements climatiques, jetant les bases d’une réduction de 30% des émissions de gaz à effet de serre en 10 ans. L’itération finale du plan devrait être annoncée le mois prochain.

Le plan cible le transport, qui représente environ 62% des émissions au Yukon, la production d’électricité et le chauffage domestique. Dans le même temps, il fixe des objectifs pour les mines en fonction de l’intensité du mouvement, qui sera déterminée par kilotonne d’émissions produites.

Il y a trop de place pour se déplacer avec ces mines spécifiques, a déclaré Rifkind, car si la production augmente, les émissions de gaz à effet de serre augmentent également.

C’est pourquoi le projet de café n’est pas conforme aux ambitions du plan, a-t-il déclaré.

« Nous essayons de réduire les émissions totales de gaz à effet de serre. Si nous allons vers des objectifs d’intensité, nous pourrions nous retrouver dans une situation où nos gaz à effet de serre traversent le toit, surtout si de très grosses mines arrivent sur le réseau comme le Casino. « 

« Tant que les spectacles continuent d’augmenter, ne traitez pas le problème essentiel. Nous avons introduit l’argument économique dans ce qui est un problème environnemental. « 

Les communautés locales ont-elles des inquiétudes concernant le café doré?

Narwhal a rapporté cela récemment un autre projet minier au Yukon est très préoccupant parmi les chefs de file des premières nations. Ann Maje Raider, directrice exécutive de la Liard Aboriginal Women’s Association, a déclaré que le projet de mine Kudz Ze Kayah pourrait nuire aux femmes et aux filles des Premières Nations si les problèmes n’étaient pas réglés.

Il y a des préoccupations similaires en ce qui concerne la mine Coffee Gold.

Aja Mason, directrice du Yukon Status Council for Women, a déclaré qu’un afflux plus important de travailleurs masculins transitoires dans la région pourrait entraîner une augmentation de la violence contre les femmes.

«Il y a certains des taux les plus élevés de violence familiale et de sexualité signalés à travers le pays au Yukon. C’est déjà une sorte de tente pour la violence domestique. Cette idée s’applique à tout type de projet extractif au Yukon. « 

L’organisation a envoyé des commentaires au jury, notant que Carmacks et Dawson « ont certains des taux les plus élevés de violence signalée contre la drogue, l’alcool, la violence domestique et sexuelle au Yukon. »

Le projet touche près de trois collectivités – Dawson City, Carmacks et Destruction Bay. Le refuge pour femmes le plus proche se trouve à Dawson, a expliqué Mason.

« Si vous vivez à Carmacks, c’est comme quatre heures de route », a-t-elle déclaré.

Mason souhaite voir un fonds de réinsertion sociale mis en place par Newmont pour créer davantage de services de soutien aux femmes et aux filles de la région. Il souhaite également que l’entreprise organise régulièrement des formations sur l’histoire de la violence et de la colonisation au Yukon, ainsi que des formations sur la lutte contre le harcèlement et la violence antisexualisée. Un programme de surveillance par des tiers devrait être mis en place pour surveiller les impacts potentiels du projet, en particulier contre les femmes autochtones, a-t-elle déclaré.

En 2018. Tr’ondëk Hwëch’in signé un accord de coopération avec Goldcorp. Cela comprend les croyances comme les emplois pour les citoyens et la protection de l’environnement.

« Je pense que les principaux problèmes ont été largement résolus », a déclaré la patronne Roberta Joseph à Narwhal, notant que la Première Nation avait travaillé avec l’entreprise avant de soumettre la demande à l’organisme d’évaluation. « C’est un processus qui se déroule parce que de temps en temps il y a des changements qui doivent être reconsidérés. »

Les problèmes résolus entre l’entreprise et la Première Nation comprennent la garantie d’un plan approprié de collecte de données et de plaintes, a déclaré Joseph.

Selon la proposition, les plans de remise en état comprennent la surveillance annuelle de l’eau, la restriction des opérations de rinçage et la mise en place des rochers dans les fosses.

Les premiers dirigeants du Yukon craignent que la mine n’augmente la violence faite aux femmes dans le «Caribou Land»

Où est le projet dans le processus d’évaluation environnementale?

Le processus d’évaluation environnementale peut être caractérisé au mieux comme un long cercle de flippers, avec des informations échangées entre l’entreprise, le public, les Premières nations, les ONG et les ministères. Enfin, le Comité d’évaluation environnementale et socioéconomique du Yukon formule des recommandations aux gouvernements, qu’ils peuvent accepter ou rejeter.

En ce qui concerne la mine Coffee Gold, ce jeu de flipper dure depuis environ trois ans maintenant. Avant d’être racheté par Newmont, Goldcorp a demandé pour la première fois le projet en 2017, avec une période de commentaires publics en 2018.

Le projet a subi d’importants changements l’année dernière, provoquant une nouvelle période de commentaires du public, qui s’est terminée en mars. Ces changements comprennent l’augmentation des taux de production et la révision des plans de stockage de roche, a déclaré Yeomans. L’organisme d’évaluation est revenu dans l’entreprise le 29 avril avec 44 demandes de renseignements résoudre les problèmes ouverts.

« La balle est maintenant dans leur camp pour examiner ces questions et fournir des informations », a déclaré Yeomans, ajoutant que Newmont avait deux ans pour fournir plus d’informations.

« Nous ne nous attendons pas à ce que ce soit aussi long. »

L’organisme d’évaluation est en train de rédiger un rapport d’examen préalable qui rassemblera les commentaires du public et les informations supplémentaires fournies par l’entreprise – fournissant l’image la plus claire du projet à ce jour et identifiant les problèmes en suspens.

Yeomans a déclaré que tous les commentaires recueillis au cours de la période d’engagement public sont en cours d’examen.

Le tas de roche en haut de la photo est du minerai d’or de mauvaise qualité dans le district minier de Cripple Creek, dans le centre du Colorado. L’approvisionnement moderne en or implique l’extraction à ciel ouvert, le concassage de roches et le dépôt de matériaux en tas énormes sur des tampons de rinçage. Les monticules de pierre sont ensuite aspergés de cyanure de sodium, un produit chimique qui dissout l’or. Ce processus est appelé rinçage des tas de cyanure et sera utilisé à la mine de café du Yukon proposée. Photo: James St. John / Flickr





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